Por qué la India está sucia y cómo limpiarlo

Los lectores de The Diplomat notarán que esta ha sido una semana ocupada para el primer ministro indio, Narendra Modi. Si bien pasó la primera mitad de la semana promocionando el mensaje de su gobierno en los Estados Unidos, pasó la segunda mitad de la semana iniciando campañas para informar a los indios sobre sus planes nacionales.

El viernes, Modi dio su primer discurso por radio al pueblo indio. Fue principalmente una charla de ánimo que instó a los indios a pensar positivamente. Modi también informó al pueblo indio que haría de sus charlas radiales un evento regular para poder comunicarse mejor con el público en general.

Como argumenté anteriormente, Modi parece realmente decidido a cambiar la mentalidad de las personas en la India hacia una variedad de cosas, y sus discursos de radio serán parte de este objetivo. Esto quizás sea necesario porque la actitud de las personas a menudo determina lo que hacen y lo que no hacen, qué tan duro trabajan, qué tipo de metas se fijan, etc. Esto a su vez afecta la actitud colectiva del país. India en su conjunto tiene varias actitudes que inhiben el cambio social y el crecimiento económico. Estas actitudes van desde el desdén de Nehrus por la empresa privada hasta el desdén de Gandhis por la industrialización y la fuerza militar asertiva.

Yendo más atrás en el tiempo, la sociedad india tradicionalmente tenía ciertas actitudes en contra del trabajo manual que han llevado a la falta de limpieza en India. Cualquiera que haya estado en India notará lo sucia que está. Aunque este hecho avergüenza a muchos indios educados, es un hecho que no puede pasar desapercibido. Lo lamentable es que la suciedad de la India no se puede descartar debido a su pobreza, ya que hay muchas otras sociedades pobres que son más limpias que la India. A la luz de estos hechos, el primer ministro Modi lanzó su Swacch Bharat Abhiyaan (Campaña India Limpia) el jueves. Modi empuñó públicamente una escoba y limpió la basura de una calle.

Siguiendo el ejemplo del reciente Ice Bucket Challenge que arrasó en Internet, Modi etiquetó a nueve celebridades y políticos para que participaran en la campaña y los instó a etiquetar a otros a su vez. Modi exhortó a cada individuo a difundir el mensaje de una India limpia a cien personas por turno. Modi también administró una promesa a los estudiantes y otras personas en un evento el jueves, donde todos prometieron mantener limpia la India. El compromiso instó a cada individuo a permanecer comprometido con la limpieza y dedicar tiempo a esto. Una sección del compromiso decía: Dedicaré 100 horas al año, es decir, dos horas a la semana, al trabajo voluntario para la limpieza. No tiraré basura ni dejaré que otros tiren basura. Además, el compromiso decía que iniciaré la búsqueda de la limpieza conmigo mismo, mi familia, mi localidad, mi pueblo y mi lugar de trabajo. Creo que los países del mundo que parecen limpios lo son porque sus ciudadanos no tiran basura ni permiten que suceda. Con esta firme creencia, propagaré el mensaje de la Misión Swachh Bharat en pueblos y ciudades.

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La campaña es significativa por su intento de cambiar las actitudes de los indios hacia la limpieza y el trabajo manual. Por supuesto, para que tenga éxito, debe implementarse de manera consistente durante un largo período de tiempo para que las personas no vuelvan a hacer negocios como de costumbre. ¿Por qué es necesario cambiar las actitudes de los indios hacia la limpieza? Porque esta actitud es la causa de la suciedad de la India, no de la pobreza. La falta de fondos no explica la suciedad de los espacios públicos de los indios.

Muchas casas indias se limpian meticulosamente y están impecables. Sin embargo, justo afuera de las filas de estas casas limpias, hay calles sucias con montañas de basura. Esto demuestra que la esfera pública es un concepto en la sociedad india que tradicionalmente ha estado ausente. La gente en la India se ha apegado tradicionalmente a su familia, comunidad y grupo de castas, de los cuales hay alrededor de 10.000. Estos grupos y comunidades eran los medios a través de los cuales la mayoría de las personas realizaban su interacción social. Por lo tanto, el concepto de un espacio público compartido, utilizado por todos y mantenido limpio para todos, no era el de afianzarse en una sociedad segmentada. Sin embargo, esto está cambiando, ya que las viejas barreras sociales se derrumban y más y más personas se mezclan y se congregan en las áreas urbanas.

Relacionadas con el concepto de clase y casta están las actitudes indias hacia la limpieza y el trabajo manual. Cuando el concepto de limpieza y trabajo físico para que los espacios estén limpios se asocia con las clases y castas más bajas, hay pocos incentivos para que alguien se esfuerce por mantener limpios los espacios públicos. Las personas en mejores condiciones no sienten que sea digno limpiar, mientras que las personas en peores condiciones se resienten de estar encajonadas en las tareas de limpieza, que en la India a menudo son extremadamente deshumanizantes debido a la acumulación extrema de basura y heces. Por lo tanto, no tienen absolutamente ningún incentivo para hacer un trabajo completo.

Esto ha creado un ciclo destructivo en la sociedad india del que India recién ahora se está recuperando. A menudo, los materiales necesarios para la limpieza, incluida el agua, se les niegan a los propios limpiadores (particularmente en las zonas rurales) porque se los percibe como sucios. El miedo a la contaminación y la polución refuerza así esa impureza de las comunidades de limpieza y de la sociedad en general. El manejo de la basura, incluidos los desechos humanos, literalmente hace que ciertas personas en la India sean intocables (aunque ya no en el sentido legal) porque estas personas limpian la basura de los demás, pero en realidad no pueden limpiarse a sí mismos. Esta es una receta para la acumulación de suciedad en toda la India. En el extremo opuesto del espectro, las personas bien educadas tradicionalmente se han negado a limpiar. Esta actitud fue evidente, por ejemplo, en la convención del Partido del Congreso de 1901, donde Mahatma Gandhi dijo a los delegados que era una vergüenza que se usaran recolectores manuales para limpiar las letrinas. Pidió a los delegados que limpiaran sus propias letrinas y cuando no lo hicieron, limpió públicamente las suyas.

Esto no quiere decir que los indios no sean trabajadores o carezcan de ética de trabajo. El Islam fomenta una actitud positiva hacia el trabajo manual y la enseñanza hindú es neutral al respecto, simplemente argumentando que las personas deben esforzarse al máximo en hacer lo que sea que estén haciendo. Las actitudes contra el trabajo manual, sin embargo, parecen estar profundamente arraigadas en la sociedad india por una variedad de razones socioculturales y existe una percepción general de que el trabajo manual es degradante mientras que el trabajo administrativo es edificante. Por supuesto, esto también es cierto en la mayoría de las sociedades, pero en la India existe un fuerte sesgo en contra de trabajar con las propias manos, lo que está estrechamente relacionado con el estatus. Esto a su vez conduce a una falta de profesionalismo y calidad en el desempeño de muchas tareas físicas, incluida la limpieza.

Este es uno de esos casos en los que realmente no hay margen para justificar y contextualizar un determinado punto de vista. Las actitudes tradicionales de la sociedad india hacia el trabajo manual son dañinas en un sentido moral y también son dañinas para la economía, la sociedad y los espacios públicos. En definitiva, tiene que cambiar y la gente debe entender que también hay honor en el trabajo manual. Es necesario que haya un amplio reconocimiento social de que el artesano que trabaja con las manos es igualmente digno en el trabajo que el que trabaja con la mente. Esto, a su vez, ayudará a que la India también sea un lugar más limpio.

Lo que se necesita en India es una actitud al estilo japonés hacia la limpieza donde todos, sin importar su estatus social, aprendan que es su deber limpiar los espacios compartidos, desde la escuela primaria. En muchas escuelas indias, la limpieza, especialmente la limpieza de baños, es una tarea relegada a un determinado trabajador o estudiante, generalmente de una casta inferior. Si esta persona no realiza esta tarea adecuadamente (y no sorprende que esto suceda a menudo, ya que una vida de limpieza de inodoros no es deseable), nadie más hace la limpieza necesaria y la suciedad se acumula. Por lo tanto, es crucial que figuras importantes de la sociedad den ejemplo limpiando abierta y públicamente y mostrando que cualquiera puede realizar este trabajo sin perder la dignidad. Por lo tanto, es una gran cosa que Modi esté enviando este mensaje a la gente de la India. Tiene tanto un componente práctico (en realidad limpieza) como un componente psicológico, los cuales son necesarios para que la India se vuelva limpia.

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