Por qué la cooperación tecnológica remodelará Corea del Sur. Relaciones

Las tensiones con Corea del Norte han aumentado recientemente. Pyongyang ha lanzado tantos misiles en el último mes como lo hizo durante todo el año pasado, mientras continúa negándose a entablar conversaciones sobre su programa de armas nucleares. Sin embargo, a pesar del continuo riesgo de seguridad que presenta Corea del Norte, la alianza Corea del Sur-EE. UU. también se está adaptando a tendencias más amplias para poner un mayor énfasis en la cooperación tecnológica.

El cambio hacia un enfoque más profundo en la cooperación tecnológica entre Estados Unidos y Corea del Sur está siendo impulsado por tres factores. El primero se relaciona con los efectos de la globalización en la competencia entre China y Estados Unidos. A medida que Estados Unidos se prepara para una competencia de grandes potencias con China que podría durar décadas, la dinámica económica entre Estados Unidos y China ha cambiado. China ha reemplazado a Estados Unidos como el principal socio comercial de muchos países. En 2001, Estados Unidos era el principal socio comercial del 80 por ciento del mundo, pero ahora 120 países, incluidos aliados de Estados Unidos como Corea del Sur, Japón y la UE, cuentan con China como su principal socio comercial.

Los efectos de la globalización, sin embargo, son más profundos. La globalización ha ayudado a impulsar los esfuerzos de China para alcanzar a los EE. UU. tecnológicamente, al tiempo que debilita la propia base industrial de los EE. UU., especialmente en áreas críticas como los semiconductores. La necesidad de apuntalar la base industrial estadounidense está empujando a Estados Unidos a recurrir a aliados como Corea del Sur.

Ya estamos viendo algunos de los pasos iniciales en esta dirección. Junto con la cumbre Moon-Biden del año pasado, las empresas de Corea del Sur anunciaron inversiones de casi $ 40 mil millones para construir la base industrial y de I + D de EE. UU., incluida la decisión de Samsung de construir una segunda fábrica de semiconductores en los Estados Unidos.

La escasez mundial actual de semiconductores, que es en gran medida un reflejo de la mayor demanda de bienes de consumo duraderos, solo destacó aún más la importancia de Corea del Sur para los Estados Unidos. La industria de semiconductores de Corea del Sur representa el 20 por ciento del mercado mundial de semiconductores. En el sector de la memoria, Samsung y SK Hynix representan alrededor del 70 por ciento del mercado de DRAM y casi el 50 por ciento del mercado de memoria flash NAND.

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A nivel corporativo, solo Samsung, junto con Taiwan Semiconductor Manufacturing Company (TSCM), es capaz de producir los semiconductores más avanzados del mundo. También se está asociando con la Universidad de Harvard para desarrollar un nuevo tipo de semiconductor basado en cómo funciona el cerebro humano.

El segundo factor es la transformación tecnológica. La competencia entre las grandes potencias a menudo puede activar la capacidad de las grandes potencias para aprovechar las tecnologías de vanguardia de su época, y la competencia entre China y los Estados Unidos probablemente seguirá ese patrón.

Gran parte del enfoque durante la pandemia se ha centrado en la escasez de la cadena de suministro, pero la pandemia también ha acelerado el ritmo de la digitalización. La digitalización afecta la forma en que las personas consumen bienes, pero también ayuda a impulsar tecnologías como la IA que respaldan el desarrollo de nuevas tecnologías y mejoran las existentes. Entre 2021 y 2025, el Banco de Desarrollo de Asia estima que el 40 por ciento del crecimiento del PIB provendrá de la digitalización solo en Asia. Dar forma al desarrollo de las tecnologías digitales para garantizar que sean inclusivas y aprovechar su potencial en áreas como la IA será un componente fundamental de la competencia entre grandes potencias en el futuro.

Áreas como la IA serán especialmente críticas, ya que tienen el potencial no solo de mejorar el crecimiento económico y la ciberseguridad, sino también de cambiar la forma en que se desarrollan los conflictos militares. Las nuevas tecnologías podrían aumentar la perspectiva de tácticas de zona gris más regularizadas para desafiar a la alianza.

Sin embargo, la digitalización no es la única transformación económica que se está produciendo. El cambio climático está impulsando una transformación en la energía. Las tecnologías renovables como la eólica y la solar, junto con las redes inteligentes y las baterías necesarias para almacenar energía, localizarán la energía y cambiarán el sector energético de un uso intensivo de los recursos a un uso intensivo de la fabricación. Estos cambios, junto con los esfuerzos para desarrollar el hidrógeno como una fuente de energía viable, cambiarán el poder geopolítico de los estados intensivos en recursos a los nuevos centros de energía en desarrollo.

Corea del Sur trae ventajas en estas áreas y está tomando medidas para abordar sus debilidades en otras. En el área de infraestructura de digitalización, Seúl se compromete a mantener su ventaja en semiconductores y está invirtiendo en tecnología inalámbrica 6G de próxima generación. Samsung, aunque todavía es un jugador relativamente pequeño en el mercado de equipos de red, también es uno de los jugadores mejor posicionados para expandir su participación de mercado y es el proveedor potencial preferido en el sudeste asiático.

Si bien Corea del Sur tiene ventajas en semiconductores y en menor medida en equipos de red, los datos y la inteligencia artificial son áreas lideradas por Estados Unidos y otros países. Sin embargo, Seúl comprende la naturaleza crítica de los datos y la IA para el futuro de sus industrias y ha implementado políticas para crear un ecosistema para datos, redes e IA.

Con las empresas de EE. UU. y Corea del Sur presionando para desarrollar el metaverso, la realidad virtual y aumentada a tiempo también puede ser un área para una cooperación de beneficio mutuo.

En la transición energética, las empresas de Corea del Sur ya son socios fundamentales para los Estados Unidos en su esfuerzo por hacer la transición a los vehículos eléctricos. Once de las 13 plantas de baterías a gran escala que se construirán en los Estados Unidos para 2025 serán construidas por empresas de Corea del Sur. Dado que China mantuvo a los fabricantes de baterías de Corea del Sur en gran medida fuera de su mercado mientras desarrollaba campeones nacionales, las empresas de Corea del Sur tienen un interés estratégico en asociarse con los Estados Unidos.

La administración Moon también ha invertido en el desarrollo de hidrógeno como fuente de combustible alternativa.

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La demografía será un factor para Corea del Sur. La población en edad laboral comenzó a disminuir en 2017, mientras que la población general comenzó a disminuir en 2020. Corea del Sur ya tiene la proporción más alta de automatización por trabajador, gracias en parte a su gran sector de la electrónica. Los esfuerzos para automatizar más la economía crecerán a medida que la fuerza laboral continúe disminuyendo, junto con un cambio hacia la utilización de IA.

La demografía también tendrá un impacto en la seguridad nacional. La administración Moon puso en marcha planes para reducir el ejército de 620.000 soldados a 500.000, pero las bajas tasas de natalidad continuas significan que el ejército de Corea del Sur basado en el servicio militar obligatorio se enfrentará a reducciones adicionales en las próximas dos décadas, ya que la cantidad de jóvenes reclutas masculinos dificulta el despliegue militar. de 500.000 inviable.

Una solución al problema de la disminución de la mano de obra en Corea del Sur es apoyarse más en la tecnología. El ejército de Corea del Sur ya está explorando el uso de drones con tecnología de IA y otros equipos, pero en términos más generales, el cambio demográfico debería alentar debates de mayor alcance dentro de la alianza sobre qué tecnologías necesitarán implementar Estados Unidos y Corea del Sur para mantener la disuasión y la seguridad. forma futura de la estructura de la fuerza en la península de Corea.

Más allá de abordar la escasez de mano de obra, es probable que la IA tenga implicaciones adicionales para la defensa en la alianza, como el uso ético de armas autónomas. Algunos de estos temas se están discutiendo en el Diálogo de AI para la Defensa del Departamento de Defensa de EE. UU., en el que participa Corea del Sur, pero debido al propio interés de Corea del Norte en la cibernética, puede haber problemas de alianza únicos a considerar.

La cooperación debe ir más allá del marco bilateral

Durante la última cumbre Mays Moon-Biden se estableció un alcance inicial para una mayor cooperación entre Corea del Sur y EE. UU. en tecnología. La cumbre identificó semiconductores, 5G y 6G, baterías EV, vacunas e IA como áreas para inversiones complementarias o I+D conjunta.

La cooperación bilateral seguirá siendo importante, pero Washington y Seúl deberían esforzarse por ir más allá de un marco bilateral para la política tecnológica. Por su propia naturaleza, la tecnología no está limitada por fronteras nacionales discretas y el enfoque de la política debe reflejar esa diversidad.

En el caso de 5G, por ejemplo, las patentes de la tecnología subyacente están dispersas entre los principales productores de equipos en China, Estados Unidos, la UE, Corea del Sur y, en menor medida, Japón. Un esfuerzo por desarrollar la tecnología 6G a nivel bilateral entre EE. UU. y Corea del Sur, o EE. UU. y Japón, como han sugerido algunos, dejaría fuera a los actores clave y probablemente sería ineficiente.

Bajo la administración de Biden, Estados Unidos ha establecido diferentes foros para discutir la política tecnológica con aliados, incluido el Consejo de Comercio y Tecnología de EE. UU. y la UE y el Grupo de Trabajo de Tecnología Emergente y Crítica Cuádruple. También se está preparando para anunciar su Marco Económico del Indo-Pacífico, que se espera que incluya temas como la economía digital, la tecnología, las cadenas de suministro y la energía limpia. Si bien cada una de estas agrupaciones tiene el potencial de desempeñar un papel importante en la coordinación de la política tecnológica, y en ocasiones Corea del Sur debería interactuar con ambos, Seúl y Washington harían bien en adoptar un enfoque más funcional para la cooperación tecnológica.

La cooperación regional tendrá un papel en términos de coordinación de políticas en foros regionales o el desarrollo de infraestructura, pero en el área de política tecnológica, Estados Unidos y Corea del Sur deberían poner más énfasis en construir cooperación con los países más relevantes para una tecnología específica. Como demuestra 5G, la tecnología no está limitada por la geografía. Estados Unidos ha mostrado flexibilidad en AUKUS al reunir lo que consideraba los mejores socios; también debería seguir ese modelo en la política tecnológica.

¿Cómo pueden EE. UU. y Corea del Sur cooperar más estrechamente en tecnología?

En las cuatro áreas identificadas por la administración Biden en su revisión inicial de la cadena de suministro, Corea del Sur puede ser uno de los pocos aliados capaces de contribuir a tres de las cuatro áreas de preocupación: semiconductores, baterías de gran capacidad y productos farmacéuticos. También comparte la preocupación de Estados Unidos con respecto al cuarto, el acceso a minerales y materiales críticos.

El primer paso es reconocer que asegurar las cadenas de suministro de EE. UU. significa trabajar en colaboración para asegurar las cadenas de suministro de Corea del Sur. Los esfuerzos de Estados Unidos para hacer la transición a los vehículos eléctricos dependen en gran medida de la capacidad de las empresas de Corea del Sur para producir las baterías necesarias, pero China controla en gran medida los componentes críticos de la cadena de suministro necesarios para producir baterías de vehículos eléctricos.

Además de las consultas regulares previstas en la cumbre Biden-Moon, la cooperación productiva significaría coordinar inversiones en el desarrollo de proveedores alternativos para materiales y componentes críticos.

En el área del comercio digital, la cooperación en materia de normas e infraestructura será fundamental. Corea del Sur ha solicitado unirse al Acuerdo de Asociación de Economía Digital (que actualmente involucra a Chile, Nueva Zelanda y Singapur) y EE. UU. está considerando cómo abordará el comercio digital. Trabajar juntos en un grupo más grande para establecer reglas y normas para el comercio digital relacionado con datos transfronterizos, privacidad, firmas electrónicas y verificación, así como regulaciones relacionadas con la divulgación y responsabilidad de los algoritmos en IA deben ser componentes clave de las discusiones sobre comercio digital.

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En términos de infraestructura digital, Estados Unidos y Corea del Sur podrían colaborar en el sudeste asiático en el despliegue de equipos 5G de Samsung para construir una red 5G más segura en la región.

Sin embargo, el área de colaboración más interesante en el frente digital sería que Estados Unidos y Corea del Sur establecieran una presa de datos regional o global. A nivel nacional, Corea del Sur ha establecido una presa de datos para estandarizar los datos y ponerlos a disposición en una forma utilizable para las aplicaciones de inteligencia artificial de las pequeñas y medianas empresas. La idea sería crear un conjunto de datos estandarizados con protecciones de privacidad adecuadas que las empresas y los países que se suscriban a sus estándares podrían agregar y acceder para estimular la innovación.

Otra área de colaboración potencial es la comercialización de hidrógeno. Estados Unidos y Corea del Sur deberían buscar colaborar con países como Japón que también buscan desarrollar la tecnología, así como con Chile y Australia que tienen la capacidad renovable potencial para viabilizar proyectos de hidrógeno.

El financiamiento será crítico para estos y otros proyectos potenciales. Estados Unidos ya ha mostrado su voluntad de financiar la infraestructura 5G a través de la Corporación Financiera de Desarrollo. El Fondo de Promoción del Desarrollo Económico de Corea también podría utilizarse para ciertos proyectos. Estados Unidos y Corea del Sur también podrían aprovechar la iniciativa Build Back Better World, con socios, para expandir la infraestructura limpia en el sudeste asiático.

Los desafíos de la colaboración tecnológica

La colaboración en política tecnológica no siempre será fácil. Muchos de estos temas tocarán temas económicos nacionales que no siempre se alinearán. Estados Unidos y Corea del Sur, por ejemplo, tienen interés en mantener una industria sólida de semiconductores, pero Corea del Sur se resistirá a que su propia industria se vacíe para reconstruir la industria estadounidense. Ambas partes deberán buscar el equilibrio y la complementariedad.

La cooperación tampoco significará necesariamente que Corea del Sur se pondrá del lado de Estados Unidos contra China, como señaló recientemente el ministro de Comercio de Corea del Sur, Yeo Han-koo. La competencia entre China y Estados Unidos puede estar impulsando la política estadounidense, pero es poco probable que Corea del Sur tome medidas directamente dirigidas a China y que vayan en contra de sus intereses nacionales.

Sin embargo, incluso cuando los intereses nacionales se alinean, los intereses corporativos pueden no hacerlo. A pesar del deseo de las administraciones de Biden de hacer crecer la fabricación estadounidense, las empresas estadounidenses seguirán sus intereses corporativos. El fabricante estadounidense de material para chips Entegris, por ejemplo, ha señalado que invertirá donde estén sus clientes, no solo en Estados Unidos. Las empresas de Corea del Sur a menudo harán lo mismo.

La globalización, el cambio tecnológico, la demografía y la seguridad nacional pueden acercar a Estados Unidos y Corea del Sur, pero habrá desafíos para desarrollar una cooperación más profunda.

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