Por qué Estados Unidos debe tomar en serio las operaciones de desinformación de China

El 2022 seguramente será un año turbulento para el líder chino Xi Jinping, ya que lidia con los boicots diplomáticos de los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing, trata de mantener la pandemia bajo control con su política draconiana cero-COVID, busca revivir la economía y, sobre todo, lo que es más importante, se prepara para un tercer mandato sin precedentes como líder de China. En respuesta a estos desafíos, el enorme aparato de propaganda de los estados-partidos está intensificando sus esfuerzos globales de desinformación.

Aunque el Partido Comunista Chino (PCCh) se ha involucrado durante mucho tiempo en una guerra de información para manipular la opinión pública, con la esperanza de ganarse los corazones y las mentes de todo el mundo, Beijing ha intensificado recientemente sus esfuerzos globales, mostrando algunos patrones y características nuevos nunca antes vistos.

Uno de ellos es que la maquinaria de desinformación nacional e internacional de China ha comenzado a fusionarse. Una notificación de solicitud de ofertas de un departamento de policía local de Shanghái en 2021 arrojó luz sobre esta tendencia. Según un informe reciente del New York Times, la sucursal de Pudong de la Oficina de Seguridad Pública de Shanghái pidió públicamente a los contratistas que ofrecieran servicios que incluían la creación de grandes cantidades de cuentas falsas en las redes sociales internacionales, la difusión de contenido de propaganda, la creación de videos, la atracción de seguidores, publicar comentarios a favor de China y rastrear a los críticos de China y extraer su información personal.

La sucursal de Pudong es solo uno de los muchos departamentos de policía a nivel de distrito que solo Shanghái tiene al menos otros 15. Hay más de 300 departamentos de policía de este tipo en todo el país y varios miles de departamentos de policía a nivel de condado. En el pasado, estos departamentos de policía locales no hacían trabajo de propaganda en el extranjero, sino que se centraban en la gestión de la opinión pública nacional. La notificación de la policía de Pudong significa, por lo tanto, la ruptura de una frontera. China ha comenzado a expandir su terreno de guerra de información al movilizar su ejército nacional de Internet en la arena internacional.

Esta guerra popular al estilo de Mao Zedong contra la opinión pública mundial es alarmante porque la operación de propaganda encubierta de China crece día a día. El año pasado, el académico de la Universidad de Georgetown, Ryan Fedasiuk, descubrió que la militarización de los trolls de Internet de China resultó en un ejército de voluntarios de Internet de más de 20 millones bajo la Liga de la Juventud Comunista (CYL). Este colectivo podría inundar fácilmente las plataformas de redes sociales internacionales si salta el Gran Cortafuegos, como lo han hecho algunos en el pasado. Este ejército está formado por estudiantes universitarios y miembros de la CYL, cuyo trabajo es patrullar a los comentaristas de Internet y guías de opinión pública. Además, hay 2 millones de comentaristas de Internet profesionales pagados, censores voluntarios y un número desconocido de policías de Internet. La máquina de propaganda de China también tiene más de 1 millón de periodistas y reporteros encargados de la misión de contar bien la historia de China. Armado con inteligencia artificial y bots, el enorme ejército de Internet de China podría obstaculizar las plataformas de redes sociales globales con un ataque de inundación a gran escala para ganar la guerra de opinión pública del PCCh.

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Esta manipulación a gran escala está apareciendo en plataformas internacionales. Un estudio reciente mostró que 26 879 cuentas de Twitter se utilizaron para impulsar los mensajes del gobierno chino casi 200 000 veces antes de suspenderse en un lapso de unos pocos meses. El estudio identificó 449 cuentas de diplomáticos chinos y medios estatales en Twitter y Facebook, que se utilizaron para publicar casi 950 000 veces entre junio de 2020 y febrero de 2021, obteniendo más de 350 millones de Me gusta y más de 27 millones de respuestas favorables y compartidos.

De manera similar, China también ha inundado YouTube con sus videos de propaganda. Entre enero y septiembre de 2021, Google informó que eliminó alrededor de 10,570 canales por participar en operaciones de influencia coordinadas vinculadas a China. Apenas el mes pasado, la empresa de investigación de desinformación Miburo Solutions descubrió que Spamouflage, un conocido actor que ha sido atrapado por lo menos cuatro veces en los últimos dos años difundiendo propaganda china, continúa difundiendo cantidades masivas de desinformación alineada con el PCCh en países occidentales. plataformas como Facebook, Twitter y YouTube.

China utiliza estos trolls de Internet para difundir teorías de conspiración en el extranjero sobre los orígenes de COVID-19, negar el genocidio de los uigures y otros grupos étnicos en la región de Xinjiang, difundir miles de videos de comunidades uigures felices y libres en plataformas de redes sociales internacionales para blanquear su imagen. , promover la ideología de Xi Jinping del socialismo con características chinas, atacar la democracia, elogiar los grandes logros de China e incitar al odio y las divisiones dentro de los Estados Unidos.

También hemos observado que el régimen chino no solo usa cuentas falsas y trolls de Internet para difundir rumores, sino que también los usa para vigilar, reprimir y silenciar a sus críticos en las plataformas de redes sociales internacionales. Los trolls de China rastrean y atacan a sus objetivos con gran precisión, a menudo durante bastante tiempo. Uno de los autores, Jianli Yang, es el objetivo principal de estos ataques. El análisis de la publicación de datos de operaciones de información del PCCh en Twitter en 2019 en su plataforma mostró que más de 2000 publicaciones mencionaron a Yang por su nombre, lo que lo convirtió en el segundo disidente mencionado con más frecuencia en todo el archivo. .

A medida que se acercan los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing 2022, el ejército de Internet de China ha intensificado sus esfuerzos para llevar a cabo las tareas asignadas por Beijing de intimidar, atacar y causar caos entre los activistas de derechos humanos en el extranjero. La campaña Spamouflages comenzó a centrarse en los mensajes de los Juegos Olímpicos en diciembre de 2021. Una plataforma de eliminación de rumores administrada por el gobierno, fundada en 2019 para operar como una organización de verificación de hechos enfocada en el país, ha publicado recientemente historias demostrablemente falsas que niegan los abusos de los derechos humanos en Xinjiang y acusan a los gobiernos boicoteadores de participar en la manipulación política. China también ha comenzado a emplear su sistema doméstico de control de Internet en usuarios internacionales. Un análisis reciente de Citizen Labs revela que MY2022, una aplicación que China requiere que usen todos los asistentes a los Juegos Olímpicos de Invierno de Beijing, tiene fallas de seguridad devastadoras y la capacidad de censurar palabras políticamente sensibles.

Para que su desinformación sea más efectiva, China ha aumentado considerablemente los esfuerzos para disfrazar sus mensajes en línea en el extranjero en los últimos años de dos maneras importantes. Uno está reclutando vloggers extranjeros para que megáfono los mensajes de los PCCh, construyendo una especie de Legión Extranjera como parte de su ejército de Internet. El ciudadano británico Barrie Weiss, quien fue convertido en una celebridad de Internet por los chinos, es solo una de muchas de estas voces extranjeras. Una segunda táctica que el PCCh ha desplegado en los últimos años es la localización de la propaganda china para el público en el extranjero, específicamente mediante el envío de personas influyentes chinas para difundir la propaganda en los idiomas locales. En ambos casos, ya sea que el PCCh subcontrate o localice su propaganda, los influyentes ocultan sus vínculos con el gobierno chino y los medios estatales chinos, disfrazando los mensajes estatales como su propia opinión.

Estas estrategias están lejos de ser extemporáneas, se han presentado explícitamente en los niveles más altos del gobierno y los medios estatales en China. Tanto el presidente chino, Xi Jinping, como los periodistas influyentes de los medios estatales chinos han promovido estos enfoques para fortalecer el trabajo de propaganda internacional de China. Un artículo reciente del CCTV de propiedad estatal insta abiertamente a los medios de comunicación chinos a contar mejor la historia de China en la nueva era a través de la boca de celebridades extranjeras de Internet, porque su lengua de tres pulgadas es más fuerte que un millón de soldados. El artículo argumenta que China necesita ir más allá de sus fronteras nacionales para educar a los extranjeros con amplificadores extranjeros.

A pesar de que las empresas de redes sociales de EE. UU. han tomado medidas para eliminar las operaciones de información vinculadas al estado de China, no es suficiente para lidiar con este modelo de propaganda china a escala industrial y con fines de lucro. Los intentos de las plataformas de redes sociales de etiquetar las cuentas que pertenecen al gobierno chino o a los medios estatales chinos hasta ahora han sido lamentablemente inadecuados, incluso cuando esas cuentas están abiertamente afiliadas al estado.

También estamos seguros de que China no ha utilizado plenamente su capacidad para llevar a cabo esta guerra popular contra la opinión pública mundial. Cuando lo haga, China podría abrumar a las redes sociales internacionales con operaciones de información abiertas y encubiertas. Detrás de contar bien la historia de China, el régimen pretende dominar el discurso del poder para lograr un nuevo orden mundial autoritario con peculiaridades chinas. Estados Unidos debe tomar medidas efectivas para contrarrestar la guerra de información de China.

Mao acuñó originalmente el término chino balas recubiertas de azúcar para describir la influencia de la burguesía en los miembros de base del PCCh; Hoy tememos que la escala y la habilidad de las estrategias de mensajes encubiertos de China sean balas empalagosas que amenazan a las democracias liberales de todo el mundo.

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