¿Por qué es importante la liberación de Pakistán de un líder talibán clave?

El gobierno paquistaní liberó recientemente al mulá Abdul Ghani Baradar Akhund.

¿Mulá quién? Detrás de este nombre aparentemente inocuo se esconde uno de los líderes clave en la historia de los talibanes afganos. En el momento de su arresto en 2010, solo era superado por el mulá Omar. El miércoles pasado, el portavoz talibán Zabihullah Mujahid confirmó oficialmente que Mullah Baradar es ahora un hombre libre y se ha unido a su familia. La mayoría de los detalles aún no están claros. Funcionarios de inteligencia paquistaníes anónimos dijeron a Associated Press que Baradar había sido liberado después de negociaciones de alto nivel. Pero, ¿quién estuvo involucrado en estas negociaciones?

Según algunas fuentes, Baradar fue liberado tras la intervención de Zalmay Khalilzad, representante especial del gobierno de EE. UU. para la reconciliación de Afganistán, quien se reunió con representantes talibanes en Doha en julio y visitó Kabul dos veces en octubre para discutir conversaciones de paz con líderes afganos. Otras fuentes afirman que Baradar fue liberado gracias a la intervención del gobierno de Qatar, donde los talibanes mantienen un cargo político. El ministro de Relaciones Exteriores de Qatar visitó Islamabad y se reunió con los líderes paquistaníes solo unos días antes de la liberación de Baradar. El gobierno afgano, que había tratado de negociar la liberación de los líderes talibanes varias veces durante los últimos ocho años, también podría haber estado involucrado.

Para entender por qué la liberación de Baradar podría indicar cambios significativos en las posiciones de varias potencias involucradas en el conflicto de 17 años en Afganistán, y por qué la libertad de este líder militante, entre todas las personas, tiene el potencial de facilitar el proceso de paz, necesitamos repase su carrera dentro de las filas talibanes, así como los dudosos motivos detrás de su espectacular arresto.

Líder de facto de los talibanes

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Baradar, probablemente nacido en 1968, es un pashtun Zirak Durrani y pertenece a la tribu Popalzai. Luchó con los muyahidines contra los soviéticos en la década de 1980. Después de la ocupación, se dice que dirigió una escuela islámica en Maiwand junto con el posterior líder talibán Mullah Omar. En 1994 estuvo entre los fundadores de los talibanes. Ha circulado diversa información sobre su función durante los años del gobierno talibán. Se dice que se desempeñó como gobernador de las provincias de Herat y Nimroz, fue subjefe de personal y ocupó el cargo de viceministro de defensa. Después de que Estados Unidos y sus aliados invadieran Afganistán para derrocar a los talibanes en octubre de 2001, las tropas de la coalición lo encarcelaron brevemente, pero lo liberaron tras la intervención del poderoso servicio de inteligencia de Pakistán, Inter-Services Intelligence (ISI).

Desde el exilio en Pakistán, estuvo involucrado en el desarrollo de la resistencia contra las fuerzas estadounidenses y de la OTAN. Baradar se convirtió cada vez más en el líder de facto de los talibanes, aunque su nombre y prominencia probablemente solo fueran familiares para unos pocos. Desde 2007, parece haber sido el hombre fuerte en el máximo cuerpo militar de los talibanes, el Rahbari Shura. Si bien Mullah Omar apareció con una frecuencia notablemente menor, las decisiones operativas parecen haber sido tomadas cada vez más por Baradar.

Al mismo tiempo, Baradar también parece haber mantenido contacto con el gobierno de Kabul. Según un artículo de Newsweek de 2009 escrito por Ron Moreau, quien se comunicó con Baradar por correo electrónico, el líder talibán apoyó activamente entablar conversaciones con el gobierno central del presidente Hamid Karzai en al menos dos ocasiones, en 2004 y principios de 2009. Por lo tanto, Baradar había una posición muy influyente: primero, como miembro destacado de Rahbari Shura, tuvo un papel crucial en la configuración de la estrategia militar de los talibanes en Afganistán. En segundo lugar, también tenía vínculos con el ISI de Pakistán. Y tercero, Baradar nunca había roto su conexión con el gobierno afgano y había estado señalando su disposición para el diálogo.

Juego doble imprudente de Pakistán

En la mañana del 8 de febrero de 2010, las fuerzas de seguridad paquistaníes asaltaron una madraza en Karachi y arrestaron a Baradar. El ISI supuestamente se había vuelto activo después de un aviso, pero no había podido localizar al líder de los talibanes. Por lo tanto, el servicio de inteligencia paquistaní solicitó la asistencia de expertos estadounidenses. Cuando Baradar encendió su teléfono móvil, la trampa se cerró de golpe. Los técnicos de la CIA localizaron su posición y guiaron hasta allí a las fuerzas de seguridad paquistaníes.

Pero más que cooperación en la guerra contra el terror, el arresto espectacular de Mullah Baradar fue parte de la duplicidad de ISI. Detrás de la fachada de un fiel aliado en la guerra contra el terrorismo, los actores estatales paquistaníes habían estado jugando un doble juego audaz durante años. El ISI no solo había estado albergando a los líderes talibanes en Baluchistán desde su huida de Afganistán en el invierno de 2001-2002, sino que también les había brindado un apoyo completo, integral y sistemático. El servicio de inteligencia militar suministró a los militantes afganos dinero, armas, municiones e inteligencia, proporcionó entrenamiento militar, organizó el reclutamiento de nuevos militantes islamistas en las madrazas paquistaníes y ayudó a planificar ofensivas militares.

Con el arresto de Baradar, Pakistán volvió a jugar su doble juego: por un lado, apaciguó a Estados Unidos dando a su aliado formal la impresión de que ahora estaba tomando medidas enérgicas contra los extremistas en su territorio. Por otro lado, eliminó a la persona más influyente que buscaba un diálogo y una solución a través de negociaciones con el gobierno afgano. Baradar y otros talibanes de alto rango detenidos en ese momento, como Mullah Abdul Rauf Aliza y Mullah Ahmed Jan Akhundzada, pertenecían a fuerzas más moderadas dentro de los talibanes, que estaban listas para entablar negociaciones de paz. Sus negociaciones secretas con el gobierno de Karzai alimentaron los temores pakistaníes de una paz negociada sin que se consideraran adecuadamente sus intereses estratégicos.

Un miembro de las fuerzas de seguridad paquistaníes explicó en ese momento: Detuvimos a Baradar ya los demás porque estaban tratando de hacer un trato sin nosotros. [] No vamos a permitir que hagan un trato con Karzai y los indios. Los arrestos de febrero de 2010 fueron una señal violenta de que no se tolerarían las negociaciones con el gobierno afgano sin el permiso de Pakistán. El ISI reforzó su control sobre los talibanes e influyó en la estrategia del grupo contra las conversaciones de paz, con el fin de mantener a los militantes como una fuerza de representación en Afganistán.

¿Un presagio favorable para las conversaciones de paz?

Si bien el arresto de uno de los principales líderes de la insurgencia militar constituyó paradójicamente un revés para los esfuerzos de paz en Afganistán, su liberación ocho años después podría facilitar el proceso hacia una solución política. No fue liberado porque estaba enfermo, dijo a la BBC una fuente dentro de los talibanes. De hecho, Pakistán también quiere que desempeñe un papel en las conversaciones de paz. Está en buena forma y se espera que desempeñe un papel en el proceso de paz. El periódico pakistaní The News incluso proclamó que se cree que la liberación de Mulla[h] Baradars ayudaría a persuadir a los talibanes afganos a deponer las armas y negociar en nuevas conversaciones de paz.

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Será extremadamente difícil para Baradar estar a la altura de tales expectativas. Hasta el momento, ni siquiera tenemos una declaración personal sobre sus planes futuros. Quizá más importante que el papel futuro de Baradar es que su liberación podría verse como el indicador más claro hasta ahora de un cambio de actitudes de larga data entre los actores del conflicto armado que, según se dice, desempeñaron un papel en la liberación de Baradar. ¿Está el gobierno afgano de Ashraf Ghani, enfrentado a una mala situación de seguridad, falta de control territorial, corrupción generalizada y una continua incapacidad para proporcionar servicios a su población, ahora más dispuesto que nunca a encontrar un compromiso político con los talibanes y ¿Pakistán? ¿Está finalmente aceptando el establecimiento de seguridad nacional de los Estados Unidos la idea de que la imposibilidad de una victoria militar hace inevitables las conversaciones serias con los insurgentes? ¿Está Qatar, deseoso de ganar más influencia regional, dispuesto a desempeñar un papel más activo como intermediario y poner su poder diplomático detrás del proceso de paz?

¿Y Pakistán? Según los últimos Informes de países sobre terrorismo, publicados por el Departamento de Estado de EE. UU. en septiembre, así como declaraciones recientes de líderes afganos, los actores estatales paquistaníes aún no han interrumpido su apoyo de larga data a los talibanes afganos. Sin embargo, tal vez la liberación de Baradar pueda verse como una señal de que el nuevo primer ministro Imran Khan está dispuesto y es capaz de controlar a los militares y al ISI y brindar el apoyo para las conversaciones de paz que con demasiada frecuencia prometieron en el pasado. En una declaración el martes pasado, Khan, quien enfrenta una gran crisis de deuda y recortes de ayuda de Estados Unidos, se mostró al menos optimista sobre las conversaciones de paz entre Estados Unidos y los talibanes, expresando su esperanza de que conduzcan a la paz y la estabilidad en Afganistán.

Adrian Hnni es profesor universitario y autor de libros, especializado en la historia de los servicios de inteligencia, la violencia política transnacional y la propaganda. Su última monografía, Terrorismus als Konstrukt, se publicó en 2018.

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