¿Por qué el presidente ruso Putin visitó India?

El presidente ruso Vladimir Putin visitó India en la primera semana de diciembre. La visita fue significativa en parte porque Putin no ha viajado al extranjero para asistir en persona a cumbres recientes, como la del G-20 a finales de octubre en Roma y la COP26 en Glasgow, Escocia, en noviembre. Sin embargo, Putin fue a India para la 21.ª Cumbre Anual India-Rusia con el primer ministro indio Narendra Modi. El presidente ruso parece haber querido establecer que Moscú puede manejar las relaciones entre India y China de forma independiente. La visita de Putin es vista como un esfuerzo por reparar el daño causado a la relación en los últimos años, cuando Rusia e India se distanciaron.

A juzgar por la óptica y la cantidad de memorandos de entendimiento (MoU) y acuerdos firmados por los dos países, la visita de Putin a la India ha intentado restablecer cierto equilibrio en la relación. Un comunicado de la Oficina de los Primeros Ministros de la India indicó que los dos líderes expresaron su satisfacción por el progreso sostenido en su relación bilateral caracterizada como la Asociación Estratégica Especial y Privilegiada. Los dos países también celebraron la ronda inaugural de un Diálogo Ministerial 2+2 en el que participaron los ministros de Defensa y Relaciones Exteriores de India y Rusia. La Comisión Intergubernamental de Cooperación Militar y Técnico-Militar también celebró una reunión durante la visita.

A pesar de toda la fanfarria, no está claro si India y Rusia han logrado abordar las importantes contradicciones en su relación bilateral. La declaración conjunta de 99 puntos que siguió a la cumbre destacó una serie de áreas clave para avanzar en la cooperación bilateral en áreas que incluyen la energía nuclear civil y el espacio, la defensa, el transporte y la conectividad.

Para Rusia, China se ha convertido en su socio estratégico integral, especialmente en el contexto del aislamiento de Moscú de Occidente. Pero para la India, China se ha convertido en una amenaza principal, como declaró recientemente el difunto Jefe del Estado Mayor de la Defensa de la India, el general Bipin Rawat. Esto ha requerido que India desarrolle asociaciones estratégicas más estrechas con EE. UU. y otros, como Australia y Japón, que comparten percepciones de amenazas similares sobre China. Esto ha creado arrugas en la relación India-Rusia, a pesar de sus estrechas relaciones bilaterales, así como compromisos trilaterales como la agrupación Rusia-India-China (RIC) y compromisos más amplios como los BRICS y la Organización de Cooperación de Shanghái (SCO). No está claro si estos compromisos entre India y Rusia serán suficientes para eliminar las arrugas que han salido a la superficie.

Las diferencias entre India y Rusia en los últimos tiempos sobre los desarrollos en el Indo-Pacífico y China se han convertido en una limitación significativa en las relaciones entre India y Rusia. Que su reunión cumbre anual se cancelara en 2020 fue un reflejo de las dificultades que enfrenta su relación de décadas. El Ministerio de Asuntos Exteriores de la India dijo que la cumbre se canceló debido a la pandemia de COVID-19, pero dado que otras cumbres y reuniones internacionales se celebraron virtualmente en 2020, la explicación de la cancelación total no fue del todo convincente.

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De hecho, hubo un informe de noticias indio en ese momento que decía que la cumbre no se llevó a cabo debido a las severas reservas [de Moscú] de que Nueva Delhi se uniera a la iniciativa Indo-Pacífico y Quad. Estas dificultades en la relación habían salido a la luz con declaraciones rusas y contradeclaraciones indias. El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, ha sido bastante abierto acerca de sus puntos de vista sobre la política del Indo-Pacífico de la India y el compromiso de Quad, como lo estuvo en el Diálogo anual de Raisina en enero de 2020. Más adelante en el año, volvió a declarar en una reunión general de la Internacional Rusa de Asuntos Exteriores en diciembre que la India es actualmente objeto de la política persistente, agresiva y tortuosa de los países occidentales, ya que están tratando de involucrarla en juegos anti-China mediante la promoción de estrategias del Indo-Pacífico, el llamado Quad, mientras que al mismo tiempo la West está intentando socavar nuestra estrecha asociación y relaciones privilegiadas con la India.

En respuesta a esta declaración, el generalmente cauteloso Ministerio de Asuntos Exteriores de la India respondió diciendo que la India siempre ha mantenido una política exterior independiente, que se basa en sus propios intereses nacionales, y que el enfoque del Indo-Pacífico de la India no se centró en ningún país en particular. . India también agregó que sus relaciones exteriores con un país en particular son independientes de sus relaciones con otros países, y que debe entenderse como tal.

Si bien las diferencias políticas son un conjunto de problemas, la venta rusa de armamento avanzado y las principales plataformas de defensa a China son otra fuente de preocupación para India. En los últimos años, Rusia ha vendido a China submarinos avanzados de clase Kilo, así como aviones de combate Su-35, que podrían cambiar el equilibrio militar a favor de China de manera significativa.

A pesar de estos desafíos, durante la visita de Putin, India y Rusia firmaron 28 memorandos de entendimiento en varias áreas diferentes, incluida la cooperación en el espacio exterior, la defensa y la seguridad energética que involucran a los departamentos gubernamentales y organizaciones comerciales de ambos países. Entre los acuerdos y memorandos de entendimiento firmados durante la visita se encontraba un acuerdo existente para la producción conjunta de alrededor de 600.000 rifles de asalto AK-203 en una planta de fabricación en el estado de Uttar Pradesh, en el norte de India, y un pacto ampliado sobre cooperación militar durante 10 años desde 2021 hasta 2031. A pesar de que India ha estado tratando de diversificar sus socios comerciales de defensa, Rusia continúa siendo un jugador importante, manteniendo un dominio de alrededor del 70 por ciento del inventario de defensa indio.

Que India aceptara los S-400 de Rusia, a pesar de la amenaza de las sanciones de la Ley de Contrarrestar a los Adversarios de las Américas a través de Sanciones (CAATSA), debe haber sido bienvenido a Putin y tranquilizado sobre la resistencia de la relación India-Rusia. Sin embargo, las contradicciones en la relación por el factor China pueden ser difíciles de superar. Estos problemas podrían volverse aún más graves si la crisis en Ucrania aleja aún más a Rusia de Occidente.

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