¿Por qué el KMT de Taiwán regresa a Washington?

El partido de oposición más grande de Taiwán, el Kuomintang (KMT), anunció recientemente que se completaron los preparativos preliminares para su oficina recién establecida en Washington DC, y se espera que la oficina abra en 2022. Con la nueva oficina en DC, el KMT puede tener la intención de pasar de ser un cadena de derrotas internas mientras desafía la percepción pública de su etiqueta pro-China. Sin embargo, los últimos acontecimientos también han complicado aún más la confusa historia del KMT con Estados Unidos.

La dependencia de Taiwán de Estados Unidos se ha profundizado cada vez más, al igual que nuestra cooperación [] Pero tenemos que entender que el único estándar de la política estadounidense hacia Taiwán se basa en los intereses estadounidenses, no en los de Taiwán, dijo Alexander Huang, director del Departamento de Asuntos del KMT. Asuntos Internacionales, en rueda de prensa de fin de año.

El análisis de Huang de las relaciones entre Taiwán y EE. UU. destaca la posición incómoda que el partido luchará por mantener con su oficina de DC para buscar el favor de Washington y Beijing, al tiempo que propone colocar el interés de Taiwán en primer plano. Las muchas contradicciones en estas aspiraciones incluyen el innegable historial pro-chino del KMT, la oposición previa contra las políticas que servían a los intereses estadounidenses y el hecho mismo de que carece de la autoridad de un partido gobernante.

El regreso simbólico del KMT a la capital de los Estados Unidos lleva el peso de las expectativas de los líderes de su partido, que esperan cambiar el rumbo de sus sombríos campos de batalla internos, pero este regreso en última instancia puede no ir más allá del simbolismo y traer beneficios prácticos.

En 2008, el KMT volvió al poder con la victoria aplastante del ex presidente Ma Ying-jeous contra el Partido Progresista Democrático (DPP). El mismo año, el KMT cerró su oficina en DC.

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El panorama político era drásticamente diferente entonces. El predecesor de Mas como presidente, Chen Shui-bian del DPP, fue un fuerte defensor de la independencia de Taiwán, una postura que alarmó tanto a Beijing como a Washington en ese momento. Después de tomar el poder en 2001, el expresidente chino Hu Jintao cambió la política china a través del Estrecho de la unificación primero a la estabilidad primero, mientras que el presidente de los EE. UU., George W. Bush, acató la política tradicional de ambigüedad estratégica. Ambos estaban a favor de un statu quo amenazado por las manifestaciones de Chen.

La victoria de Mas 2008 marcó un regreso al statu quo, que Bush elogió en una declaración de la Casa Blanca: Creo que las elecciones brindan una nueva oportunidad para que [Taiwán y Beijing] se acerquen y se comprometan mutuamente a resolver pacíficamente sus diferencias.

Si bien el enfoque del KMT a través del Estrecho estaba en línea con los intereses estadounidenses, esto no significaba que Washington favoreciera necesariamente al Partido Nacionalista sobre el DPP.

La ambivalencia de Washington hacia el KMT se remonta más atrás en la historia de las relaciones entre Taiwán y Estados Unidos. Según John Brian Atwood, ex administrador de la Agencia de EE. UU. para el Desarrollo Internacional, Taiwán, el gobierno de Taiwán, dominado por el autoritario Partido Kuomintang (Nacionalista), no era popular entre los políticos estadounidenses en 1979, cuando el gobierno de EE. UU. rompió formalmente los lazos. con Taiwán y reconoció a la República Popular China.

La historia entre el KMT y Washington no indica la presencia de ninguna amistad pasada profunda, sino simplemente dos entidades comprometidas en función de intereses alineados. Es poco probable que esto cambie en el futuro.

El KMT sigue siendo un partido de oposición sin verdadera influencia sobre la dirección política de Taiwán. Esto ha quedado claro repetidamente en el último año, con boicots y protestas que no lograron influir en las decisiones políticas finales y la opinión de la mayoría. En los ejemplos más recientes, la posición preferida del KMT perdió en cuatro referéndums celebrados en diciembre, seguida de otra doble derrota en una elección parcial y revocación en enero.

Para complicar aún más la comunicación con Washington, algunos de los temas en los que el KMT ha puesto su peso son contrarios a los intereses estadounidenses, especialmente la propuesta de prohibir las importaciones de carne de cerdo con ractopamina. A pesar de las afirmaciones de las partes de estar en contra del ractopork y no del cerdo estadounidense, en efecto, la prohibición propuesta habría afectado los intereses económicos estadounidenses en Taiwán.

Por supuesto, esto no quiere decir que el KMT no tenga la intención de avanzar con los EE. UU. de buena fe. Un cambio en la dirección y la imagen pública puede ser de gran ayuda para el partido centenario, que recientemente ha tenido una buena cantidad de luchas electorales. Sin embargo, una pregunta igualmente importante es qué ganará Washington con una relación más profunda con el KMT.

En una reunión privada celebrada entre una delegación no oficial de EE. UU. y legisladores taiwaneses en abril de 2021, los estadounidenses preguntaron sobre el enfoque a través del Estrecho del KMT. La inclusión de esta pregunta arroja luz sobre el interés continuo de Washington en el partido de oposición, especialmente su compromiso con China.

Incluso sin perspectivas claras de volver al poder, el KMT sigue siendo un importante partido de oposición en Taiwán. Washington puede beneficiarse manteniendo una relación, aunque a una distancia segura. Por lo tanto, es posible una situación en la que todos ganan a través de la nueva oficina de DC de KMT.

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Durante la reciente visita del legislador del KMT, Chen I-hsins, a Washington DC, reafirmó el compromiso del KMT de promover los lazos con los EE. UU. y anunció que el presidente del KMT, Eric Chu, planea visitar personalmente la oficina del partido en DC en un futuro próximo.

Los viajes a los EE. UU. son simbólicos para los políticos taiwaneses, como lo demostró recientemente la escala del vicepresidente William Lais en California. Aunque en menor escala, mucho podría depender de la visita de Chus Washington para sacudir la etiqueta pro-China del partido, descubrir una nueva dirección internacional para el centenario Partido Nacionalista y demostrar el compromiso de trabajar con los EE. UU.

O el regreso del KMT a Washington podría ser otro truco político, con demasiado potencial desperdiciado.

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