Por qué el arresto de Martin Lee es una señal tan preocupante

En un día soleado a principios de 1988, Martin Lee se dirigió a una multitud de hongkoneses que abogaban por elecciones directas en la ciudad, que entonces era una colonia británica. El gobierno acababa de anunciar una propuesta del Libro Blanco para agregar solo 10 escaños de concejales elegidos directamente en las elecciones de 1991, una medida que los activistas a favor de la democracia como Lee vieron como una bofetada a los residentes que luchan por tener voz en sus hogares.

Te pregunto una vez más: ¿aceptas este Libro Blanco? Lee gritó, levantando una copia de la propuesta en el aire.

¡No! la multitud gritó en respuesta.

¡Yo tampoco! gritó, arrojando el papel al suelo. Posteriormente, Lee y otros activistas procedieron a quemar la propuesta. Una pancarta a favor de la democracia atada a un montón de globos fue lanzada al cielo.

Décadas después, el sueño de Lee de lograr elecciones totalmente directas parece un recuerdo lejano. A raíz de un movimiento masivo a favor de la democracia que comenzó hace dos años, Beijing ahora está reforzando su control sobre el territorio, reprimiendo la disidencia e implementando reformas que eliminan los mecanismos de autogobierno en la ciudad poscolonial.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

A fines de marzo, los líderes chinos aprobaron cambios radicales en el sistema electoral que redujeron el número de escaños elegidos directamente a casi la mitad y exigieron que los candidatos fueran preseleccionados por un comité pro-Beijing, en un intento por garantizar que solo los patriotas se postulen para el cargo. . El año pasado, Beijing aprobó una ley de seguridad nacional que criminaliza muchas formas de disidencia y ha llevado a una serie de arrestos de figuras a favor de la democracia.

A principios de este mes, Lee, que ahora tiene 82 años, estaba entre un grupo de siete demócratas condenados por organizar y participar en una reunión no autorizada el 18 de agosto de 2019, cuando alrededor de 1,7 millones se reunieron para protestar contra el uso de la fuerza por parte de la policía durante las protestas. Los siete se habían declarado inocentes.

Conocido por muchos como el padre de la democracia, Lee ha dedicado su vida a defender la democracia. Participó en la negociación de la entrega de la ciudad a China en la década de 1980, ayudó a redactar la constitución de Hong Kong y lideró el campo a favor de la democracia durante la transición al gobierno chino, antes de retirarse de su cargo como legislador en 2008.

Declarado culpable el 1 de abril junto con otras figuras prominentes a favor de la democracia, como la ex legisladora Margaret Ng y el magnate de los medios Jimmy Lai, Lee recibió una sentencia de prisión de 11 meses, suspendida por 24 meses. La semana pasada, el Colegio de Abogados de Hong Kong anunció que estaba investigando a Lee y Ng, luego de sus condenas.

Para muchos, el arresto y la condena de Lee señalan un cambio catastrófico en el clima político de la ciudad. Su caso envía el mensaje de que incluso los críticos de Beijing que se consideran moderados a los ojos del público no serán tolerados.

En los últimos años, Lee, a quien Beijing ha llamado repetidamente traidor, ha sido criticado por los manifestantes en Hong Kong por su insistencia en criticar las tácticas violentas de los manifestantes y pedir un compromiso con el gobierno chino.

Los jóvenes manifestantes, en particular, se han desilusionado por la ineficacia del uso de medios pacíficos para lograr ideas democráticas que Lee y otros activistas moderados de generaciones anteriores han defendido firmemente.

Sin embargo, a pesar de no haber logrado llevar a Hong Kong una democracia genuina después de décadas de activismo, Lee se ha apegado a su idealismo. Y sigue luchando por el sueño que alberga desde la década de 1980, frente a los crecientes desafíos.

Hong Kong funciona como un oasis de libertad porque nuestro pueblo ha luchado durante mucho tiempo contra los esfuerzos de China por importar conceptos comunistas como la subversión, que en China se usa con frecuencia para enviar a la cárcel a los críticos políticos amantes de la paz, dijo Lee, en un artículo de opinión publicado por el Washington Post el año pasado, donde describió su arresto como parte del plan más amplio de China.

Todos podemos esperar que pronto se desarrolle una vacuna para el coronavirus, escribió Lee en abril pasado. Pero una vez que se reviertan los derechos humanos y el estado de derecho en Hong Kong, el virus fatal del gobierno autoritario llegará para quedarse.

Ir arriba