¿Por qué Dokdo le importa a Corea?

La denegación de entrada por parte de Corea del Sur a tres legisladores japoneses que intentaban visitar las disputadas islas de Dokdo/Takeshima es la última de una larga serie de ojo por ojo entre los dos países.

El afloramiento rocoso, conocido como Dokdo en Corea del Sur y Takeshima en Japón, es considerado por ambos países parte de sus respectivos territorios, y la disputa por ellos ha sido un aguafiestas permanente en las relaciones bilaterales. El mes pasado, el gobierno japonés le dijo a su personal del Ministerio de Relaciones Exteriores que no usara Korean Airlines durante un mes, en respuesta a la decisión de la compañía de realizar el vuelo inaugural de su avión de pasajeros A380 sobre las islas.

Mientras tanto, el intento de los legisladores del Partido Liberal Democrático de ingresar a Dokdo, a través de Corea del Sur, se había anticipado durante mucho tiempo. De hecho, el gobierno de Lee Myung Bak en Seúl había aconsejado a los políticos conservadores japoneses que se abstuvieran de visitar, dada la acalorada respuesta civil que suscitaría en toda Corea del Sur.

A primera vista, los dos países tienen todas las razones para superar esta disputa territorial aparentemente insignificante y llegar a un acuerdo sobre el intercambio de recursos en sus aguas vecinas. Dado lo mucho que está en juego en el noreste de Asia, las ambiciones nucleares de Corea del Norte, la rivalidad entre Estados Unidos y China, las hostilidades militares latentes en el Estrecho de Taiwán, los dos países harían bien en dejar atrás la disputa de Dokdo/Takeshima y, en cambio, centrarse en los grandes imagen de paz y estabilidad en el noreste de Asia.

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Sin embargo, tratar de entender las relaciones entre Corea del Sur y Japón centrándose en la dinámica de la relación contemporánea es poner las cosas patas arriba. Agregue un enredo de resentimientos regionales históricos y surge una verdad muy importante: desde la perspectiva de Corea del Sur, la disputa sobre estos afloramientos rocosos es el panorama general.

La potencia emocional del problema de Dokdo en Corea del Sur revela cuán poderosa es la memoria histórica. Este número reúne a todos los coreanos, sin importar su inclinación política, algo poco común en un país que está profundamente dividido ideológica y políticamente.

Es esta memoria histórica la responsable de la falta de voluntad de Corea para llevar esta disputa a la Corte Internacional de Justicia (CIJ). Desde la perspectiva de Corea del Sur, perder Dokdo sería similar a la legitimación post facto del dominio colonial japonés. Por un lado, los coreanos piensan que mientras tengan jurisdicción efectiva, no tiene sentido correr el riesgo de perder las islas. Pero lo que es más importante, la remisión del caso a la CIJ parece conceder que las reclamaciones japonesas sobre las islas son válidas.

Para los coreanos, entonces, este último incidente invoca fuertes sentimientos nacionalistas y un resentimiento persistente por los crímenes de guerra cometidos por los japoneses durante su ocupación de la península. Por lo tanto, mientras que los forasteros aconsejan calma y reunión a mitad de camino, esta será una venta muy difícil para el gobierno de Lee en las circunstancias actuales.

Es importante entender el fuerte significado emocional de las islas y el papel que juega la identidad nacional en ambos países, pero particularmente en Corea. Cualquier concesión por parte de los legisladores coreanos sería similar a un suicidio político, por lo que es poco probable. Del mismo modo, es improbable que Japón simplemente se aleje de la disputa y entregue la soberanía. También está claro que, mientras los dos países sigan sin poder ni siquiera iniciar conversaciones públicas sobre el asunto, las relaciones diplomáticas mejorarán muy lentamente, si es que lo hacen.

Las conversaciones deben comenzar y deben ir directamente al núcleo del problema: un reconocimiento de cuán profundamente la ocupación japonesa de Corea afecta el corazón de la identidad nacional en ese país, y el papel simbólico que juega la disputa de la isla Dokdo/Takeshima. en esto.

Por lo tanto, una solución exige que Japón dé el primer paso y reconozca que los reclamos coreanos sobre el territorio están estrechamente vinculados a resentimientos históricos por el comportamiento del Japón colonial. La anexión de las islas por parte de Japón fue una de las primeras de una serie de acciones que condujeron a la colonización de la península, y la indignación coreana por los reclamos continuos de Japón sobre el territorio tiene mucho que ver con esto y poco que ver con los argumentos históricos legalistas de los japoneses. han estado poniendo sobre la mesa para sustentar sus afirmaciones.

El gobierno de Corea del Sur, por su parte, debe ser capaz de demostrar a sus ciudadanos que Japón no está ignorando el vínculo entre sus reclamos sobre las islas y la colonización del país en el siglo XX. Solo entonces el liderazgo en Seúl podrá detener la toma de decisiones reactivas y hacer esfuerzos audaces para cambiar la conversación interna sobre cómo avanzar en la relación Japón-Corea del Sur. Después de todo, la cooperación entre estos dos países es de interés para toda la región.

Dong-Joon Park es miembro residente de investigación de Kelly en Pacific Forum CSIS . Danielle Chubb es investigadora residente de Vasey en Pacific Forum CSIS.

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