¿Por qué China va a la luna?

El retorno de Change 5, que transportaba alrededor de 2 kilogramos de rocas y suelo lunares, aterrizó con éxito en Siziwang Banner en la Región Autónoma de Mongolia Interior el 17 de diciembre, hora local. El Change 5 siguió al aterrizaje del lado lejano del Change 4 en enero de 2019 y ha logrado con éxito algunas de las hazañas tecnológicamente más difíciles de China hasta el momento. Esto incluyó la recolección de muestras de regolito lunar, no solo en la superficie lunar sino también a seis pies bajo tierra; recoger las muestras y sellarlas en operaciones automatizadas; y finalmente ascender desde la superficie lunar y acoplarse con el orbitador que espera 200 km arriba. Según la Administración Espacial Nacional de China (CNSA), el ascendente luego transfirió las muestras al de retorno, para lo cual China utilizó una máquina de captura autónoma.

El desarrollo de la capacidad de acceso y presencia lunar es vital para la concepción china del poder espacial, que defino como la capacidad de persuadir o coaccionar a los países para que se comporten de una manera en el espacio que sea beneficiosa para el país que ejerce el poder espacial. El poder espacial consiste en la capacidad de demostrar la presencia espacial, lanzarse de forma independiente a la órbita y más allá, proyectar y mantener el poder espacial militar y permitir el acceso a zonas clave en el espacio que incluyen la luna y los puntos de Lagrange. Para China, la Luna es una parada técnica o una base que le permitirá convertirse en una nación verdaderamente espacial, que refleje la vitalidad de la civilización, la superioridad ideológica y la destreza técnica. En base a esto, hay tres razones por las que China irá a la luna.

Razón 1: La Luna es un tremendo proveedor de energía

Fue la defensa persistente del científico espacial líder Ouyang Ziyuan lo que condujo al establecimiento del Programa de Exploración Lunar de China (CLEP) y la misión Change 1 resultante en 2007. En una entrevista con PLA Daily en 2002, Ouyang especificó que el objetivo a largo plazo de China y la tarea es establecer una base en la luna para aprovechar y hacer uso de sus ricos recursos. Además, afirmó en 2003 que la luna podría servir como un nuevo y tremendo proveedor de energía y recursos para los seres humanos. quien primero conquiste la luna se beneficiará. primero también estamos mirando más lejos en el sistema solar a Marte. En 2003, el entonces director de la CNSA, Luan Enjie, insinuó que la perspectiva del desarrollo y la utilización de los recursos minerales y energéticos potenciales lunares proporciona reservas de recursos para el desarrollo sostenible de la sociedad humana.

El enfoque en la luna por sus recursos como el hielo de agua, el helio-3 y el titanio es una ambición a largo plazo, especialmente destacada por los comentarios hechos en un momento en que China aún no había lanzado su primera misión tripulada a la órbita terrestre baja (en 2003). ) y antes de que se confirmara que hay hielo de agua en los polos lunares por un Minerology Mapper de la NASA lanzado en la misión Chandrayaan 1 de India en 2008. La extracción de recursos en la luna fue una de las principales motivaciones en 2002 cuando la misión lunar de China estaba en su punto más alto. primeras etapas de conceptualización y realización de estudios de factibilidad; esa lógica permanece sin cambios 18 años después, a medida que avanza en sus capacidades de misión lunar. Las misiones posteriores que seguirán al Cambio 5 son la misión de retorno de muestra del polo sur lunar Cambio 6, la misión de estudio del polo sur lunar Cambio 7 y la misión de prueba de tecnología Cambio 8 para establecer una base de investigación lunar para 2036.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Razón 2: Demostrar la capacidad espacial de China

China bajo el presidente Xi Jinping aspira a demostrar la superioridad de su civilización basada en la autosuficiencia y la innovación autóctona, especialmente en sectores de alta tecnología como el espacio. Ser capaz de realizar misiones espaciales difíciles, especialmente en la órbita lunar, para incluir la misión Change 5 que implicó descender, ascender y luego regresar a la Tierra demuestra una capacidad espacial avanzada. Para garantizar el éxito del Change 5, los científicos e ingenieros espaciales chinos realizaron 661 pruebas de acoplamiento simuladas y 518 pruebas de transferencia de muestras desde 2011, casi 10 años dedicados a perfeccionar el proceso.

Tales demostraciones de tecnología espacial tienen consecuencias directas sobre cómo China es percibida por una audiencia atenta, por aquellos países en los que quiere influir con su destreza espacial. El próximo año, China intentará llevar a cabo otra misión difícil en Marte, con su primer intento independiente de ingresar a la órbita marciana, aterrizar en su superficie y luego enviar un rover, todo en una sola misión. Si tiene éxito, China alcanzará décadas de capacidad y ventaja de EE. UU. en Marte en un solo intento.

Razón 3: China como icono espacial del siglo XXI

China aspira a ser el icono espacial del siglo XXI. Cuando Change 5 desplegó una bandera china en la superficie lunar, el Global Times de propiedad estatal se entusiasmó: La bandera nacional china brilla con un rojo aún más brillante desde la luna. Una vez que se desplegó la bandera, el Global Times dejó en claro por qué era tan importante:

La bandera china que exhibió Change 5 se convirtió oficialmente en la primera y única bandera nacional de tela que se colocó en la luna en el siglo XXI. Aclamada como el nuevo y fresco ícono de la exploración lunar humana, la bandera china inspiraría a la humanidad actual, al igual que Apolo. 11 hicieron, alentaron y celebraron generaciones para hacer un esfuerzo al espacio, mostrar una bandera nacional en un cuerpo celeste representa la fuerza integral y el avance tecnológico del país.

La bandera lunar china fue desarrollada por ingenieros de China Space Sanjiang Group, una empresa subsidiaria de la Corporación de Ciencia e Industria Aeroespacial de China (CASIC), de propiedad estatal. Los diseñadores de la bandera especificaron que una bandera nacional ordinaria en la Tierra no sobreviviría al severo entorno lunar. Por lo tanto, se dedicó un año a seleccionar un material de tela para la bandera que pudiera soportar las condiciones climáticas extremas en la superficie lunar, para incluir la radiación cósmica, ya que la luna no tiene atmósfera protectora ni magnetosfera.

Convertirse en el ícono espacial del siglo XXI tiene implicaciones a largo plazo para la posición de China en la política internacional. Xi ha hecho todo lo posible desde que asumió el poder para garantizar que China sea un actor asertivo y dominante en el escenario mundial. Como parte de esto, el movimiento de la política de la firma diplomática de Xi es la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI), que ahora incluye 136 países y 30 instituciones internacionales. El espacio es una parte integral del BRI y la competitividad espacial china está atrayendo a miembros que incluyen países de Europa como Italia y Luxemburgo. La colaboración entre la CNSA y la Agencia Espacial Europea (ESA) en relación con el apoyo a la navegación de las misiones Change 5 es un ejemplo de ello. Existe un incentivo para colaborar con un pedido espacial liderado por China dados los beneficios económicos futuros que promete, que incluyen inversiones de recursos en el nuevo sector espacial de Europa con fondos insuficientes. Cuanto más China demuestre tecnología espacial de alta gama, más asociaciones internacionales atraerá.

Una vez que China establezca una presencia de base robótica automatizada en la luna para 2036 seguida de un aterrizaje humano, con capacidades avanzadas para extraer los recursos en la superficie lunar, el mundo observará con asombro y sorpresa dado que es probable que tal presencia sea permanente. naturaleza.

En 2002, Ouyang Ziyuan articuló una visión de lo que ahora se ha convertido en una de las misiones lunares robóticas más avanzadas del mundo. Conocido como el Científico del Pueblo, Ouyang declaró entonces que estaba comprometido a tener éxito para ayudar a desarrollar la nación china. Hoy, el sector espacial de China está aún más estrictamente controlado por el Partido Comunista Chino. Su narrativa ideológica incluye no solo dirigir el futuro del programa espacial chino a través del Documento 60 emitido por el Consejo de Estado en 2014, sino incluso dictar cómo los autores de ciencia ficción deben proyectar el poder espacial chino. Todo tipo de desarrollo tecnológico avanzado tiene que ocurrir ahora bajo el enfoque sistémico, holístico y coordinado adoptado por el pensamiento de Xi Jinping, con el objetivo de convertir a China en un país socialista moderno dirigido por autoritarios para 2035, con el espacio como un componente integral de ese elevar.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Durante su reunión con los ingenieros y científicos de Change 4 el 21 de febrero de 2019, luego de su aterrizaje exitoso en el otro lado de la luna, Xi destacó:

La experiencia nos dice que las grandes empresas comienzan con los sueños y los sueños son la fuente de la vitalidad. China es una nación que persigue los sueños con valentía. La decisión del Comité Central [del PCCh] de implementar el proyecto de exploración lunar es perseguir el sueño inquebrantable de la nación de volar hacia el cielo y alcanzar la luna en el camino de construir un gran país socialista moderno y realizar el gran rejuvenecimiento de la nación china, cada industria y cada persona debe soñar y esforzarse con valentía y cumplir sus sueños con arduo y continuo esfuerzo, paso a paso y bastón a bastón como en una carrera de relevos.

Los próximos 20 años prometen ser emocionantes en lo que respecta a China con su creciente sofisticación en el espacio. Hay planes para un aterrizaje en Marte en 2021, una estación espacial permanente en 2022, una misión de retorno de muestra del polo sur lunar en 2024, una demostración de energía solar basada en el espacio (SBSP) de 100kW en LEO en 2025 y un retorno de muestra de Marte en 2028. Solo en 2030, China planea llevar a cabo un estudio de los polos norte y sur lunares, lanzar el elevador súper pesado Long March 9 y realizar una demostración de SBSP de 1 mW en GEO. En 2035, China probará tecnologías clave como la impresión 3D para sentar las bases para la construcción de una base lunar y establecerá un SBSP de 100 mW con capacidad de generación de energía eléctrica. El plan es una misión humana a la luna en 2036 y el establecimiento de una base de investigación lunar, con una flota espacial de propulsión nuclear para 2040 y que el sistema SBSP de China comience a generar energía en el mismo año. Dado que China cumplió a tiempo con los plazos espaciales anteriores, incluido el lanzamiento de la misión a Marte y el regreso de la muestra lunar Change 5 en 2020, a pesar de la pandemia de COVID-19, tenga cuidado con estos plazos futuros.

Xi aspira a lograr un orden espacial liderado por autoritarios con generosidad económica y una narrativa cuidadosamente construida para beneficiar a la humanidad. Sin embargo, detrás de esa narrativa agradable se esconde un programa espacial altamente nacionalista y ambicioso que aspira a establecer a China como la nación líder en innovación espacial para 2049. La sofisticada capacidad lunar de China juega un papel fundamental en el logro de ese objetivo. Es por eso que la luna importa más.

Ir arriba