Por qué China no se está alejando de la alineación con Rusia

China afirma ser neutral en la guerra de Rusia en Ucrania, pero esta neutralidad es fácil de ver: Beijing se niega a criticar la violación de la soberanía e integridad territorial de Ucrania por parte de Rusia, y culpa a Estados Unidos y la OTAN por incitar a la guerra. Hasta ahora, la Asociación Estratégica Integral de Coordinación para una Nueva Era entre Rusia y China, concluida en 2019 y reafirmada durante la cumbre bilateral más reciente el 4 de febrero, se ha mantenido firme durante la guerra.

Pero, ¿esta asociación no tiene límites, como afirmaron los presidentes Xi y Putin en su declaración conjunta? El embajador de China en Washington, Qin Gang, explicó amablemente que la asociación, aunque no tiene límites, está limitada por la Carta de las Naciones Unidas. Sin embargo, la Carta prohíbe claramente el uso de la fuerza excepto con fines de autodefensa, y Rusia está llevando a cabo su guerra (una guerra de agresión, si alguna vez hubo una) exclusivamente en territorio ucraniano, mientras que China, que concluyó una asociación estratégica con Ucrania en 2011, también mira para otro lado. Por lo tanto, a los ojos de China, incluso la violación de los principios más fundamentales del derecho internacional y la Carta de la ONU no es un obstáculo para continuar la asociación.

Entonces, ¿qué haría que China pensara dos veces sobre su asociación con Rusia? La fría respuesta es: el interés propio de China, tal como lo perciben los líderes del Partido Comunista Chino. Al navegar su relación con Rusia, Beijing perseguirá sus intereses a través de lo que podría llamarse una estrategia maximin: intentará maximizar los beneficios que puede obtener de Rusia, su guerra en Ucrania y su confrontación con Occidente, pero minimizará los negativos. consecuencias de esta confrontación para China.

El objetivo compartido más importante que sustenta la asociación entre China y Rusia es el deseo de hacer retroceder la influencia de Estados Unidos en el mundo y revisar lo que ambos ven como un orden internacional dominado por Occidente. En su animosidad hacia Washington y su determinación de reformar el actual orden internacional de acuerdo con sus propias preferencias, Moscú y Pekín están de acuerdo. Esto brinda amplias oportunidades para la cooperación, en las que Rusia tiene importantes activos que ofrecer: su asiento permanente y poder de veto en el Consejo de Seguridad de la ONU, su poder militar y tecnologías de armamento, su habilidad para explotar el ciberespacio con fines subversivos y su alcance y experiencia diplomáticos. .

Al coordinar sus respectivas capacidades, Rusia y China pueden mejorar su impacto en los bastiones de influencia occidentales, como ya han demostrado repetidamente en ejercicios militares conjuntos, en ataques cibernéticos paralelos y posiblemente coordinados, y en su comportamiento electoral en las Naciones Unidas. Si la guerra de Ucrania debilitará a Estados Unidos y Occidente o más bien los fortalecerá, como muchos en China parecen suponer, sigue siendo una pregunta abierta, aunque eventualmente puede debilitar tanto a Rusia como a Occidente y, por lo tanto, fortalecer la posición de Beijing frente a… frente a Washington.

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Es difícil ver cómo Rusia podría beneficiarse de esta guerra de alguna manera. Para China, esto hará que Rusia sea un activo decreciente, pero también cuya dependencia de China aumentará. Eso beneficiará a China comercial, económica y posiblemente también políticamente, ya que Moscú se verá obligada a prestar atención a los deseos de China. El imperialismo agresivo de Rusia también puede inducir a los países de Asia Central a apoyarse más en China como contrapeso contra la influencia autoritaria de Rusia.

Frente a estos beneficios, Pekín tendrá que sopesar los inconvenientes de su asociación estratégica con Rusia. La renuencia de China a distanciarse de la guerra de Putin en Ucrania claramente ha causado daños a la reputación de China, particularmente en Europa. Si bien las sanciones occidentales contra Rusia han abierto oportunidades para que China importe más petróleo, gas y trigo rusos a precios de ganga, también perjudican a las empresas chinas que podrían quedar atrapadas en los efectos de esas sanciones sobre terceros; como consecuencia, muchos de ellos se han vuelto cautelosos en sus tratos con Rusia, para no violar abiertamente las sanciones.

Más preocupante que el impacto directo de las sanciones contra Rusia en China puede ser su impacto en la economía global. La pérdida de las exportaciones rusas y ucranianas de combustibles fósiles, granos y minerales ha comenzado a perturbar los mercados mundiales, disparar los precios y crear fricciones en la cadena de suministro; esto es un mal presagio para el desempeño económico mundial y, por lo tanto, para las propias exportaciones y el crecimiento de China. Políticamente, la indignación por la guerra de Putin en Ucrania ha unido a la OTAN bajo el liderazgo de EE. UU., ha acelerado su cambio de atención hacia el desafío de China y la región del Indo-Pacífico, y ha fomentado la nueva guerra fría entre las democracias occidentales y el régimen autoritario (o totalitario) chino-ruso. tándem. La campaña de Washington para contener el ascenso de China ha cobrado así impulso y fortalecido los lazos con sus aliados tradicionales en Europa y Asia-Pacífico.

Sin embargo, la mayor preocupación para Beijing debería ser el hecho de que Rusia, bajo Vladimir Putin, ha demostrado imprudencia y una inclinación a crear caos a través de la guerra. Su inclinación por la destrucción sin sentido genera inestabilidad, en casa y en el extranjero, ya que Putin no muestra interés en crear y mantener un orden político que funcione más allá de sus propios caprichos. Xi, por otro lado, persigue una estrategia a largo plazo para el ascenso de China, orientada hacia el centenario del establecimiento de la República Popular China en 2049. Para esto, China necesita estabilidad nacional e internacional, por lo tanto, un orden global que funcione. Además, la agenda ideológica euroasiática ultranacionalista de Putin y el imperialismo racista, que se centra en la misión sagrada de Rusia y en el culto a la guerra, difiere marcadamente de la del liderazgo del PCCh. Esto podría chocar fácilmente con los intereses chinos, especialmente en Asia Central, donde China quiere y necesita estabilidad política.

Por ahora, las diferencias entre Rusia y China se oscurecen tras una fachada de bonhomía entre los dos hombres fuertes de Moscú y Pekín, que parecen o pretenden gustarse y confiar el uno en el otro. Sin embargo, al seguir su estrategia maximin, Beijing sopesará su ambición geopolítica de socavar el dominio de EE. UU. frente a sus intereses económicos. El resultado será una continuación de la neutralidad prorrusa de Beijing. Eso significará una Rusia más débil, una más dependiente de China y, por lo tanto, quizás también más susceptible a la influencia de Beijing. Sin embargo, no llevará a China a respaldar los esfuerzos para poner fin a la guerra y, por lo tanto, cumplir con su responsabilidad como potencia mundial.

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