¿Por qué China busca establecer bancos en Nigeria?

Durante la conmemoración del Festival Chino del Medio Otoño de 2021 en la capital de Nigeria, Abuja, el embajador chino en Nigeria, Cui Jianchun, anunció que estaba en conversaciones con algunos de los grandes bancos de China para establecer operaciones en Nigeria. Cui habló sobre los crecientes vínculos de Nigeria y China y habló sobre la importancia de la banca y los sistemas bancarios en el desarrollo de ambos países. Luego habló sobre posibles conversaciones con el Banco Central de Nigeria y el gobierno central de Nigeria en Abuja sobre el establecimiento de una presencia bancaria sustancial en Nigeria.

Esta nueva propuesta de vínculos financieros más profundos es una consolidación de las relaciones entre China y Nigeria. En 2018, Nigeria y China firmaron un acuerdo inicial de canje de divisas de tres años en el que Nigeria trasladó parte de sus reservas de divisas a China. El tamaño del acuerdo de intercambio se fijó en 15 mil millones de renminbi o 720 mil millones de naira.

El acuerdo de canje de divisas fue el comienzo de un cambio en las relaciones entre Nigeria y China y, de hecho, un cambio en las relaciones entre China y el continente africano en su conjunto, donde los acuerdos financieros se habían centrado durante mucho tiempo en préstamos para infraestructura y comercio. En 2020, Zimbabue se convirtió en el cuarto país africano, después de Sudáfrica, Nigeria y Ghana, en firmar un acuerdo de intercambio de divisas con China.

En los últimos tiempos, el panorama comercial africano ha visto un cambio grande y monumental de las rutas comerciales coloniales al comercio mayoritario con China. China es ahora el socio comercial más grande y más visible del África subsahariana.

Desde principios de la década de 2000, el comercio de China con África ha aumentado en más del 2000 %, alcanzando los 200 000 millones de dólares en 2019. Desde entonces, China ha anunciado su fondo de desarrollo de infraestructura de 1 000 millones de dólares de la Franja y la Ruta en África para ayudar a construir carreteras y la infraestructura necesaria para ayudar al comercio en el continente. Pero el continente africano también ha visto un cambio en su panorama empresarial. A partir de 2017, según los informes, había más de 10,000 empresas de propiedad china operando en todo el continente. Estas empresas chinas están valoradas en más de 2 billones de dólares.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

China se ha estado posicionando como una superpotencia en crecimiento que ofrece una asociación económica equitativa diferente de Occidente. Pero su presencia en África es estratégica. Mientras proporciona préstamos e inversiones a los países africanos de acuerdo con su política de no interferencia, lo que significa que estas inversiones no tienen condiciones, es capaz de desarrollar nuevos aliados.

Nigeria, al menos en el papel, ha sido un líder en el continente africano. Por lo tanto, esta nueva propuesta de China presenta una oportunidad para que China se integre aún más con el sistema financiero del continente. Pero para Nigeria, también es una oportunidad de liderar, tal vez como un centro financiero para el continente, algo así como un Londres anterior al Brexit. Para China, el establecimiento de bancos en Nigeria y posteriormente en el continente está destinado a ayudar a lograr su objetivo de convertirse en una moneda de reserva global.

Todo esto es parte de una estrategia cuidadosamente construida por China para ampliar la aceptación del yuan como moneda de reserva global, dijo a The Diplomat Arthur Dong, profesor de estrategia y economía en la Escuela de Negocios McDonough de la Universidad de Georgetown. China ha elegido a Nigeria por una razón específica. Su aceite. Nigeria, al ser un estado miembro de la OPEP, registra sus ventas de petróleo en dólares. Este movimiento es para persuadir al sector energético en Nigeria para que acepte pagos por su petróleo en yuanes.

Mirando las conversaciones sobre el cambio climático, el resto del mundo está dejando atrás la economía impulsada por el petróleo. Sin embargo, el mundo aún está a décadas o incluso a un siglo de alejarse por completo del petróleo y los combustibles fósiles. Mientras tanto, China es un jugador grande y creciente en el suministro de elementos de tierras raras, los mismos elementos que se supone que reemplazarán al petróleo.

Para la energía limpia sostenida y el crecimiento en el mundo de hoy, los materiales como el litio, el cobalto, el praseodimio y otros recursos esenciales para la producción de automóviles eléctricos, computación en la nube y cuántica, dispositivos médicos y de telecomunicaciones, son de vital importancia. Con este fin, China ha estado incursionando en Nigeria y el resto de África.

El petróleo no es una buena oportunidad de crecimiento. Si bien durante el resto de nuestra vida seguirá siendo una mercancía, es mucho más probable que los puntos de crecimiento estén en la educación, la atención médica y la agricultura, explicó Matthew Page, un experto en Nigeria de Carnegie Endowment for International Peace. a El Diplomático. Las relaciones financieras, bancarias y comerciales de China serán un impulsor más serio para la importancia global, especialmente en África.

A través de sus juergas de gasto, China ha podido ajustar la política africana a su favor. Después de una promesa de $40 mil millones en inversiones chinas a Nigeria, el gobierno nigeriano ajustó su relación diplomática con Taiwán y ordenó que su misión comercial saliera de Abuja, la capital de Nigeria. En la ONU, 25 países africanos respaldaron a Beijing durante una votación reciente sobre la ley de seguridad nacional de Hong Kong.

Estas juergas de gastos también han ofrecido a China la oportunidad de obtener concesiones y derechos de explotación minera en países africanos. En 2008, la compañía minera nacional de la República Democrática del Congo otorgó concesiones a mineros chinos. En Nigeria, el gobierno chino ha hecho avances sólidos con los gobiernos estatales, dando a las empresas chinas acceso a la extracción de oro en el país.

Sin embargo, una mirada más cercana a la balanza comercial de África con China revela la desventaja de la relación actual. En 2019, el déficit comercial de África con China superó los $ 17 mil millones. Debido a la naturaleza de los mercados africanos, en los que las exportaciones están dominadas por productos primarios, países como Nigeria tienen un fuerte desequilibrio comercial con China. El valor de producción de los bienes a menudo no es lo suficientemente alto como para crear empleos locales, por lo que se envían a China para su procesamiento y luego se vuelven a importar al país.

Este déficit básicamente ha desplazado la dependencia económica de África de sus antiguos socios coloniales hacia China.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Al mismo tiempo, el entrelazamiento financiero de esta escala definitivamente ayudará a Nigeria, especialmente a corto plazo. Este movimiento permitirá que Nigeria y los nigerianos aprovechen el capital chino más allá de los préstamos gubernamentales y la ayuda para el desarrollo. Los bancos chinos y la expansión del intercambio de divisas entre ambos países ayudarán a estabilizar el mercado de divisas de Nigeria. El establecimiento de nuevos bancos chinos en Nigeria generará más puestos de trabajo y nuevos negocios en el país.

Dicho esto, la propuesta de los bancos chinos no es una varita mágica que el gobierno simplemente pueda agitar para cambiar su suerte. El gobierno de Nigeria se ha posicionado en los últimos tiempos como anti-inversiones y negocios; recientemente congeló las cuentas bancarias de varias empresas fintech.

Nigeria no se presenta exactamente como una gran oportunidad de inversión en este momento. La calidad del mercado así como los muchos traspiés de los gobiernos en cuanto a su política económica lo hace volátil.

La represión de las empresas fintech ha hecho mucho daño al estatus de Nigeria en las finanzas en el mundo. La alianza potencial con China no es suficiente para convertir a Nigeria en un importante luchador financiero más allá de lo que es actualmente, dijo Page.

Pero China todavía ve una valiosa oportunidad en Nigeria y, al proponer un entrelazamiento de futuros financieros, está poniendo más pellejo en el juego.

Mientras tanto, la estabilidad económica de China también ha sido cuestionada. La reciente represión de China contra sus ricos y ricos la convierte en un destino poco probable para el flujo de riqueza. Estados Unidos sigue siendo el refugio seguro del mundo. Ofrece una estabilidad que China no ofrece. Cuando las cosas se ponen difíciles, la gente y su capital se mudan a Estados Unidos y no a China, explica Dong.

En otras palabras, China y Nigeria están librando batallas cuesta arriba en sus respectivas carreras por el dominio mundial y regional.

Mientras tanto, China ha estado en una batalla al estilo de la Guerra Fría con Estados Unidos y Occidente por el dominio global. Eso pone a Nigeria y otros países africanos indirectamente en medio de una competencia de poder entre China y Estados Unidos.

Las ganancias de un posible entrelazamiento del sistema financiero de Nigeria con el de China todavía están a años de materializarse. China ha demostrado y probado que está interesada en jugar a largo plazo. Dong cree que no se debe subestimar la capacidad de Estados Unidos para mantener su estatus como potencia mundial, pero muy recientemente, China ha hecho avances significativos en el continente africano, especialmente con sus iniciativas de poder blando.

Aún así, los problemas con la inversión y la financiación chinas en el continente son temas de conversación habituales. Un cargo que comúnmente se le imputa a China es el problema de las trampas de la deuda en el continente. Sin embargo, el estado de muchas economías africanas, así como la falta de conocimiento político y económico de los líderes del continente, apuntan a un problema mucho mayor. Mientras esos problemas sigan sin resolverse, incluso si Occidente aumentara su inversión en el continente, aún sería visto como una trampa de deuda. Los futuros líderes y generaciones africanos tendrán que lidiar con las posibles consecuencias económicas, independientemente de con quién se asocien.

Si bien hay sentimientos crecientes en Nigeria y en todo el continente de que China está convirtiendo a África en un anexo, hay un argumento de buena fe para China en África. Como muestra la última propuesta, China ha identificado a África como una oportunidad comercial, superando el enfoque miope de Occidente hacia el continente.

Ir arriba