¿Por qué Beijing se vuelve loco por los pinos afganos?

El ejercicio del arte de gobernar económico de China para ejercer influencia en la búsqueda de objetivos de política exterior no es nada nuevo. Tampoco lo son sus intereses de seguridad en Afganistán. Por lo general, se supone que esta combinación se produce en forma de explotación de minerales a cambio de garantías de seguridad.

Pero es posible que China esté planeando un juego más complicado que reduce su exposición pero beneficia a un mayor número de afganos. Las entregas de piñones a China se formalizaron por primera vez en 2018 bajo el gobierno respaldado por Occidente en Kabul con exportaciones anuales por un valor de hasta $ 800 millones. A fines de 2019, los comerciantes afganos habían firmado contratos por valor de más de $ 2 mil millones con China para exportar piñones durante un período de cinco años. A diferencia de los grandes y complicados negocios de minerales cuyas historias llenan la prensa, la exportación de productos agrícolas como los piñones es una forma de llegar de inmediato a una gran comunidad de agricultores afganos, algo por lo que los talibanes están muy contentos y con lo que Beijing puede comprometerse a bajo costo.

La historia de los piñones entre China y Afganistán es complicada. Si bien puede explicarse simplemente como la ley de la oferta y la demanda (con un mercado de consumo casi ilimitado en China que puede absorber casi cualquier cosa), una pregunta que no se hace es por qué China recogió piñones entre muchos otros cultivos comerciales afganos de alta calidad en que podría centrar su atención.

Una razón clave es la ubicación. Los piñones se cultivan naturalmente en la naturaleza en las provincias de Laghman, Kunar, Nangarhar, Khost, Paktia y Paktika. Estas áreas han sido durante mucho tiempo focos de actividad insurgente desde la red Haqqani, en Khost, Paktia y Paktika, hasta el Estado Islámico (ISK), en Nangarhar, Kunar y Laghman. Estas son también las áreas donde China siente que enfrenta mayores amenazas de seguridad por parte de grupos como el Movimiento Islámico de Turkestán Oriental (ETIM). Esto podría explicar por qué China de repente desarrolló un gusto por los piñones afganos.

Si bien la facilitación de China de contactos de tipo de producción (mediante los cuales el comprador garantiza los niveles de compra siempre que se mantenga la calidad) y la eliminación de las barreras logísticas han sacado a miles de productores de piñones de la pobreza, también ha hecho que estas áreas de cultivo de piñones dependan de las exportaciones. en China Esto le da a China una forma interesante de apalancamiento e influencia económica sobre los habitantes de esta región, independientemente del gobierno que gobierne en Kabul.

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Los compradores chinos de piñones para la exportación siempre estaban más dispuestos a estar en contacto directo con los agricultores que a utilizar intermediarios. El resultado de este vínculo podría verse en un caso de espionaje que estalló en Kabul en diciembre de 2020, cuando el antiguo servicio de inteligencia local, la Dirección Nacional de Seguridad (NDS), acusó a una célula de 10 ciudadanos chinos de espionaje. Según historias que surgieron más tarde, uno de los supuestos espías supuestamente estaba involucrado en la exportación de piñones, y se informó que la red había estado construyendo vínculos con la Red Haqqani.

Cualesquiera que sean los detalles de este caso, los piñones siguen estando en lo más alto de la agenda afgana de China. El viaje del Ministro de Relaciones Exteriores de China, Wang Yis, a Doha para reunirse con funcionarios talibanes a fines de octubre coincidió con la temporada de cosecha de piñones. Con los corredores aéreos cerrados y todas las transacciones financieras con Afganistán interrumpidas, aumentaba la presión sobre los talibanes para restablecer el comercio internacional. El Sindicato de Piñones de Afganistán emitió un comunicado pidiendo a la administración talibán que prohíba el contrabando de piñones y reanude los corredores aéreos para facilitar las exportaciones a China.

En la parte escenificada de la visita de Wang a Doha, se publicó un video corto del Ministro de Relaciones Exteriores designado por los talibanes, Amir Khan Muttaqi, entregando una elaborada caja de piñones. No se informó que el tema surgiera durante la reunión de Wang con el viceprimer ministro talibán designado Abdul Ghani Baradar, donde se informó que se centró en las preocupaciones de seguridad de China, afirmando que China espera y cree que los talibanes afganos harán una ruptura limpia con ETIM. y otras organizaciones terroristas, y adopte medidas eficaces para reprimirlas con firmeza.

Si bien se cree que China discutió una gran cantidad de oportunidades económicas y de construcción estatal, restablecer el puente aéreo de piñones fue la solución más práctica y fácil con victorias inmediatas para ambas partes. Y China pudo mostrar resultados muy rápidamente. El 1 de noviembre, el primer vuelo del corredor aéreo reiniciado fue a Shanghái, trayendo consigo 45 toneladas de piñones. Una semana después, el vendedor superestrella en línea Li, el rey de los lápices labiales, Jiaqi, y el presentador de noticias de CCTV, Wang Bingbing, exhibieron latas de piñones afganos en su programa de compras en línea, moviendo 120 000 latas con el apoyo de Chen Zhong, un hablante de pastún chino y experto en Afganistán.

Esta transacción rápida de mercado a efectivo destaca parte de la salida de la actual crisis de liquidez de Afganistán para los talibanes, al mismo tiempo que brinda a China una manera fácil de apoyar la economía afgana a un costo mínimo para sí misma. También les dio a los talibanes una forma de mostrar su capacidad positiva como promotores de exportaciones a una parte del país donde prosperan los grupos peligrosos.

Por supuesto, tanto China como los talibanes reconocen que la respuesta a largo plazo al estancamiento económico de Afganistán no está en los piñones. Según fuentes fidedignas del Ministerio de Minas y Petróleo de Afganistán, se entregaron muestras de tierras raras del distrito de Helmands Khanneshin a una delegación china que se reunió con el ministro interino de minas talibán poco después de la visita de Wang a Doha. Una delegación de representantes de compañías chinas recibió visas especiales y se informó que visitó Kabul a principios de noviembre para realizar inspecciones de sitios de posibles minas de litio, aunque su lectura oficial fue muy cautelosa a la hora de comprometerse con algo específico.

La Corporación Nacional del Petróleo de China (CNPC) ha reiniciado la exploración de oportunidades en el campo Amu Darya del que había sido expulsado por el gobierno anterior. La producción de 11 pozos en los bloques Angot y Kashkari puede comenzar con bastante rapidez y sin una gran inversión inicial porque gran parte de la infraestructura y los pozos existentes se rehabilitaron cuando CNPC se hizo cargo de las operaciones hace 10 años.

Con los precios mundiales del petróleo por encima de los 80 dólares por barril por primera vez en tres años, y un invierno severo por delante de una población afgana con problemas de liquidez, reanudar la producción de Amu Darya podría brindar otra oportunidad beneficiosa para China y el gobierno talibán. También hay informes de que MCC, la empresa que ganó la licitación para explotar la mina de cobre Mes Aynak en Logar, envió equipos para discutir el reinicio con los talibanes, aunque afirman que siguen muy preocupados por la situación de seguridad.

Pero todos estos proyectos son a más largo plazo y mucho más costosos. Requerirá un desembolso considerable por parte de China para un proyecto que puede funcionar o no, y llevará mucho tiempo entregar efectivo al gobierno y al pueblo. Los piñones, por el contrario, ofrecen un cambio rápido que ayuda a que el dinero llegue a las manos de los agricultores y los trabajadores que necesitan para cosechar los frutos secos, y requiere poco compromiso importante por parte de China, excepto facilitar el acceso al mercado de consumo chino. También brindan una posible vía interesante para que la inteligencia china obtenga contacto directo en áreas de preocupación.

En general, es un ganar-ganar que tanto los talibanes como Beijing pueden aprobar con poco costo, pero con muchas imágenes positivas en todos los lados. De manera crucial, permite que China desempeñe un papel económico y se ocupe de los problemas de seguridad, todo sin sentir que está siendo arrastrada demasiado al atolladero afgano.

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