Por amor a urdu: idioma y los legados de Jinnah y Nehru

Hace casi 70 años, poco después de la partición de los subcontinentes, un político se paró frente a su partido y pronunció un apasionado discurso en alabanza del urdu. Es nuestra lengua, dijo, nutrida en nuestro país, sumando a la riqueza cultural de nuestro pueblo.

Pero, ¿en qué país estaba ese político y quién era?

Si respondió Pakistán, donde el urdu ha sido el idioma nacional desde la fundación del país, estaría equivocado. La respuesta es India. Y si hubiera asumido que el orador era Mohammed Ali Jinnah, el fundador de Pakistán, eso también es incorrecto. De hecho, el hombre que hablaba no era menos un gigante de la historia política india que Pandit Jawaharlal Nehru, el primer primer ministro del país posterior a la independencia.

Pero a pesar de la defensa de Nehrus por el urdu, la situación de los idiomas en la India ha seguido deteriorándose. En las últimas décadas, hemos visto lo que se ha convertido en una guerra contra el urdu. Independientemente de su reconocimiento en la Constitución india y su estatus como lengua materna de más de 50 millones de indios, el urdu ha sido objeto de críticas en muchos frentes.

Los políticos han actuado para restringir su uso en la educación, se han cambiado los nombres de los lugares para borrar su historia y han estallado disturbios mortales contra las supuestas invasiones del urdu en la vida pública. En 2018, dos personas murieron en Bengala Occidental durante las protestas contra los profesores de urdu recién nombrados. Más recientemente, en octubre de 2021, el uso de palabras en urdu en un anuncio del festival de las luces, Diwali, provocó la protesta de los nacionalistas hindúes.

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Como musulmán de habla urdu que creció en el norte de la India en la década de 1980, entiendo perfectamente los prejuicios a los que se han enfrentado los hablantes del idioma. Debido a mi lengua materna, la discriminación y la hostilidad se convirtieron en características de mi vida cotidiana. Me quedé con la sensación de que llevaba la carga de un legado no deseado, una parte de la historia de mi ciudad que muchos habrían borrado con gusto.

A menudo, mis compañeros de clase hindúes se burlaban de mí y me decían que llevara mi urdu a Pakistán. Pero no fui a Pakistán; Fui a Francia, donde ahora trabajo como presidente del Departamento de Urdu de una universidad parisina. Pero incluso aquí, los franceses me asocian primero con Pakistán y no pueden entender que mis raíces están muy arraigadas en la India.

Siguen abundando los malentendidos acerca de cuán profundamente está entrelazado el urdu con la historia y la cultura de la India. Las propias raíces del urdu están en sánscrito, y el idioma se desarrolló en la India, interactuando con el persa de los emperadores mogoles y el árabe de su fe islámica. Hay una tradición muy rica de literatura urdu a lo largo de la historia de la cultura india, e incluso en los últimos años del gobierno británico, el movimiento independentista usó el urdu para su eslogan más popular ( inquilab zinzabad Larga vida a la revolución) y canción (Saare Jahaan se Accha mejor que el mundo entero).

Entonces, ¿por qué el urdu ha sufrido tantos prejuicios en los últimos tiempos? Para entender eso, debemos mirar nuevamente las palabras y acciones de dos figuras políticas destacadas en la historia de los subcontinentes, los mencionados Jinnah y Nehru, para ver cómo las decisiones políticas que se tomaron hace 75 años dieron forma al destino moderno de este idioma antiguo.

El celo de Mohammed Ali Jinnah por el urdu en Pakistán

Los problemas comenzaron en el momento de la partición de la India, cuando la migración a gran escala de musulmanes a la nueva nación de Pakistán estuvo acompañada por la dinámica del cambio de idioma. El urdu fue designado como idioma nacional de Pakistán a pesar de que casi no había hablantes nativos del idioma allí en 1947. El hombre que tomó esa fatídica decisión fue Mohammed Ali Jinnah, la fuerza impulsora detrás de la creación de Pakistán y el primer gobernador general del país.

Jinnah fue, en cierto modo, un inverosímil defensor del urdu. Musulmán occidentalizado, educado en Inglaterra, su lengua materna era el gujarati y no estaba muy versado en urdu. Sin embargo, ya en 1938, se aseguró de dirigirse a las multitudes en urdu, a pesar de su falta general de fluidez en el idioma.

Mohammad Ali Jinnah en 1944. Crédito: Archivos Nacionales de Islamabad.

Después de la independencia, Jinnah se inspiró en otros estados nacionales y declaró el urdu como el idioma nacional de la República Islámica de Pakistán al insistir en su identidad islámica. Al hacerlo, siguió el ejemplo de la influyente Liga Musulmana de Toda la India, que había hecho campaña desde principios del siglo XX para que el urdu fuera el idioma reconocido de todos los musulmanes en el subcontinente.

Por supuesto, la decisión de Jinnah aseguró el futuro del urdu en Pakistán, convirtiendo el idioma en un componente central del desarrollo de la identidad del país. Sin embargo, al mismo tiempo, la decisión condenó al urdu en India a la percepción de una relación cada vez más estrecha con el Islam y un rival vecino. Cuando Pakistán recurrió al urdu, las perspectivas lingüísticas en la India parecían sombrías, hasta que surgió un salvador inesperado.

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Jawaharlal Nehrus Amor fiel del urdu en la India

De alguna manera, el primer primer ministro de la India era en realidad un defensor del urdu más probable que Jinnah en Pakistán. Políglota y graduado de Cambridge, clasificó al urdu entre sus idiomas favoritos e incluso lo consideró como su lengua materna. Lo que sea que sucedió en Pakistán no convirtió al urdu en un idioma extranjero para Nehru de la noche a la mañana. Había nacido en India, e incluso si Pakistán intentó usurpar su identidad y orígenes, el valor intrínseco de Urdus permaneció.

Pandit Jawaharlal Nehru en 1930 (Imagen: Fuente gallica.bnf.fr / BnF)

Nehru desempeñó un papel importante en la continuación del legado de Urdus en la India. Una anécdota famosa cuenta cómo cuando se estaba redactando la Constitución india, un miembro del comité de redacción, llamado Satyanarayan, propuso una lista de 12 idiomas que excluían al urdu. La idea general era que Urdu fue a Pakistán.

Sin embargo, no todos los musulmanes se habían ido a Pakistán, y el urdu nunca estuvo restringido solo a los musulmanes, siendo también la lengua nativa de algunos sijs e hindúes. Por lo tanto, Nehru agregó el urdu a la lista como el decimotercer idioma. Perplejo, Satyanarayan preguntó enojado: ¿No te avergüenzas, siendo brahmán, de reclamar el urdu como tu idioma?

Nehru no respondió.

Sin embargo, Nehru siguió abogando por el urdu, como nos recuerda la cita al comienzo de este artículo. De hecho, en un discurso en Hyderabad en 1953, reprendió a quienes criticaban el urdu con palabras que muchos de los idiomas que los críticos indios modernos harían bien en escuchar. Me ha sorprendido escuchar voces en contra del urdu. Urdu no compite con hindi ahora. Sólo reclama un lugar al que tiene derecho por herencia en la gran casa de la India. ¿Por qué deberíamos rechazarlo o considerarlo como algo extraño?

Urdu y los legados de Jinnah y Nehru

Setenta y cinco años después de la partición, con los dos líderes desaparecidos hace mucho tiempo, sus convicciones a favor del urdu han contribuido positivamente al mantenimiento de la lengua. Nehru, por su parte, pudo combinar su amor por el urdu con el patriotismo secular, mientras que la identificación de Urdu con el Islam fue significativa en el crecimiento del nacionalismo paquistaní que llevó a Jinnah a la cima.

Sin embargo, esa asociación del urdu con el Islam y con Pakistán ha contribuido al estatus de paria de las lenguas entre muchos nacionalistas hindúes en la India, creando tensiones modernas que se basan en la ignorancia sobre las raíces indias del urdu.

Que las dos figuras fundadoras de la independencia india y pakistaní estuvieran unidas por un amor compartido por el urdu habla elocuentemente de la rica historia de los idiomas, que se entrelaza a través de la cultura del subcontinente. Quizás también sea una indicación de los lazos que, en un nivel más profundo, unen a India y Pakistán bajo la superficie de las rivalidades y conflictos modernos de los países.

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