Política lingüística y educación en el sudeste asiático

En los últimos años se ha visto un interés renovado en el papel y el estado del idioma en nuestro mundo cada vez más interconectado. El idioma es una fuerza que une a las personas y permite la cooperación desde niveles interpersonales hasta niveles internacionales.

El Sudeste Asiático es una región de maravillosa diversidad lingüística, con más de 1200 idiomas hablados por 655 millones de personas en toda esta gran área geográfica y culturalmente diversa. Es un crisol de muchos grupos lingüísticos diferentes, lo que convierte a los idiomas del sudeste asiático en un rico campo de estudio.

El estado de estos idiomas ha dependido en gran medida de cómo los diferentes países los han abordado en términos de políticas y apoyo educativo. Para comprender el futuro de la política lingüística en la región, es importante observar cómo las fuerzas históricas le han dado forma.

La cuestión del idioma está inextricablemente entrelazada con el concepto de Estado-nación moderno desde su mismo comienzo. Con la excepción de Tailandia, la totalidad del sudeste asiático se ha dividido bajo el dominio de las potencias coloniales occidentales. No fue hasta mediados del siglo XX, entre 1945 y 1957, que estos territorios alcanzarían la independencia como estados soberanos.

El idioma fue un componente crucial para el trabajo de construcción de la nación para la mayoría de los países del sudeste asiático, la colonización implicó reunir a muchos grupos étnicos dispares que hablaban diferentes idiomas, con el idioma del colonizador sirviendo como lengua franca. El idioma colonial también sirvió como el idioma del gobierno y el principal medio de instrucción.

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Al obtener la independencia, la mayoría de los países rechazaron el uso de estos idiomas y elevaron al menos una lengua local dominante al estado oficial como idioma nacional. En Vietnam, por ejemplo, menos del 1 por ciento de la población ahora habla francés.

La importancia de los idiomas del sudeste asiático en la construcción de la nación se basa en la necesidad de los estados poscoloniales de establecer una identidad cultural cohesiva distinta de su antiguo colonizador.

El erudito Benedict Anderson capta mejor la esencia de la nación como concepto al enmarcarla como una comunidad imaginada, una entidad construida socialmente por personas que se perciben a sí mismas como parte de un grupo que es más grande que ellos, compuesto por personas que no conocen. conocen pero tienen una afinidad cultural e histórica común.

Dado que el idioma es un marcador importante de la identidad cultural, la mayoría de los estados incipientes del sudeste asiático consideraron que el uso continuado de un idioma colonial era anatema para el proyecto de construir una identidad nacional. Pero reemplazarlos con idiomas del sudeste asiático fue un proceso complejo. En aquellos con claras mayorías étnicas como Camboya y Vietnam, el proceso podría ser más sencillo, pero para otros países el problema de elegir qué idioma se convirtió en un punto de tensión. Hacia el cambio de milenio, todos estos países también comenzarían a lidiar con la creciente prominencia del inglés en los asuntos mundiales.

El inglés ya había comenzado a consolidarse como lengua franca global en el siglo XIX, en gran parte influenciado por la Revolución Industrial en Gran Bretaña y la expansión de su imperio marítimo. Su estatus como hegemonía lingüística se consolidó con el auge político, económico y tecnológico de los Estados Unidos posterior a la Segunda Guerra Mundial, lo que significó que para la llegada del siglo XXI una gran parte del mundo ya había adoptado el idioma en diferentes grados.

En las últimas décadas el idioma inglés se ha convertido en un punto de convergencia para la política lingüística. Tiene una larga historia en la región debido a los factores históricos de colonización, comercio internacional y religión. Pero entre los diferentes países del sudeste asiático, el papel y el estatus de los ingleses ha variado considerablemente.

Los estudiosos han categorizado a los países como pertenecientes al círculo exterior o al círculo en expansión en términos de su relación con el idioma, de acuerdo con un modelo de inglés mundial de tres círculos propuesto por el preeminente lingüista indio Braj Kachru.

En los países del círculo exterior, el inglés se considera un segundo idioma y, a menudo, tiene el estatus de idioma oficial. Esto es lo opuesto a los países del círculo interno, donde el inglés se considera el primer idioma, como en los Estados Unidos o el Reino Unido.

En cuanto a los países del círculo en expansión, el inglés no ha tenido ningún punto de apoyo histórico y, por lo tanto, se considera un idioma extranjero. Esto significa que el inglés no ha desempeñado un papel importante en las instituciones y la vida de la nación, y está relegado en gran medida a las aulas y la diplomacia extranjera.

En el Sudeste Asiático, hay cuatro países que se consideran parte del Círculo Exterior. Singapur, Malasia y Brunei son antiguas colonias o protectorados británicos, mientras que Filipinas era una colonia de los Estados Unidos. Como tal, el inglés históricamente ha jugado un papel importante en sus instituciones. Esto se extendió a la educación, ya que la administración colonial llegaría a depender del desarrollo de una clase alta local educada con un dominio fluido del idioma.

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El inglés sigue desempeñando una importante función administrativa en estos países. Filipinas y Brunei usan el inglés de manera oficial junto con sus respectivos idiomas nacionales, el filipino y el malayo, mientras que en Singapur tiene un estatus oficial junto con el malayo, el chino y el tamil. En Malasia, el papel del inglés se eliminó gradualmente a favor del bahasa melayu, aunque ha experimentado un resurgimiento a partir de los años 90 debido a las necesidades pragmáticas de la globalización.

El resto de los países del sudeste asiático se encuentran dentro del círculo en expansión, donde el inglés ha jugado un papel limitado hasta el surgimiento de la globalización. Estos países incluyen Camboya, Indonesia, Laos, Myanmar, Tailandia y Vietnam. Aunque Myanmar es una antigua colonia británica, el lugar del inglés en este país se debilitó a lo largo de décadas de aislamiento, durante las cuales fue desplazado por los birmanos en entornos educativos e institucionales.

Durante un tiempo, el inglés ocupó una posición más fuerte en Vietnam del Sur debido a la alianza del país con los Estados Unidos durante la Guerra Fría. Sin embargo, su dominio se debilitó significativamente después de la retirada de las tropas estadounidenses que condujo a la reunificación del país.

Los tumultuosos desarrollos políticos de Vietnam con respecto a los idiomas extranjeros constituyen un estudio de caso ilustrativo. Durante la era de la Guerra Fría, su influencia y significado dependían de factores políticos e ideológicos, con el ruso y el chino fomentados en el norte comunista, mientras que el francés y el inglés seguían siendo influyentes en el sur.

La eventual victoria de North redujo drásticamente la influencia de este último debido a las políticas que apuntaban a su completa erradicación de los planes de estudio educativos y el uso oficial. Rusia y China eventualmente también perderían su punto de apoyo, sin embargo, el último debido a la ruptura de las relaciones diplomáticas y el primero como resultado del colapso de la Unión Soviética en 1991.

Fuera de Vietnam y del bloque comunista, el inglés ya se había establecido como lengua franca global y se usaba en campos importantes como el comercio, la diplomacia y la academia. A medida que la esfera de influencia de las lenguas rusas declinaba, dejó un vacío que el inglés se apresuró a llenar de acuerdo con la demanda del mercado.

Si bien el inglés, el francés, el ruso y el chino son los principales idiomas extranjeros que se enseñan en la escuela, el inglés se considera el más importante y recibe la mayor atención en la política estatal con el ambicioso Proyecto 2020 del gobierno. Esta política tenía como objetivo aumentar el dominio del inglés de los graduados universitarios, pero ha enfrentado una serie de reveses debido a enfoques pedagógicos ineficaces, falta de materiales apropiados y escasez de maestros competentes. A pesar de esto, el inglés seguirá siendo un objetivo importante en la política de educación del idioma vietnamita.

La trayectoria de desarrollo del idioma inglés en Vietnam está lejos de ser única. Con el auge de la globalización, que ha visto al inglés convertirse en la lingua franca internacional, los gobiernos del sudeste asiático han valorado cada vez más el inglés, y se predice que la línea entre los países del círculo exterior y los del círculo en expansión seguirá desdibujándose a medida que el idioma se convierta en una parte más importante. de la vida de la gente y entrar en contacto más cercano con otras lenguas del sudeste asiático. En todos los países del círculo en expansión, el inglés es ahora el primer idioma extranjero que se enseña en las escuelas.

Como se mencionó anteriormente, hay más de 1200 idiomas del sudeste asiático. Indonesia por sí misma contribuye con más de la mitad del número total, con más de 800 idiomas que se hablan en el país. Le sigue Filipinas con 187 idiomas y Malasia con 137.

Sin embargo, la diversidad de los idiomas del sudeste asiático ha estado en riesgo durante mucho tiempo debido a que se los excluyó del discurso sobre la política lingüística a medida que los gobiernos ponían énfasis en la promoción de los idiomas nacionales y el inglés. Las iniciativas educativas multilingües o en el primer idioma en la mayoría de estos países suelen estar en manos de ONG y organizaciones comunitarias.

Este estado de cosas ha tenido un impacto negativo en el ámbito de la educación. El uso de estos idiomas en la educación pone en desventaja a los primeros estudiantes que hablan un idioma nativo indígena diferente, lo que conduce a tasas de alfabetización más bajas y competencia en otros dominios, lo que influye aún más en su educación en etapas posteriores.

Sin embargo, en los últimos años se ha visto un interés renovado en apoyar las lenguas indígenas del sudeste asiático en la educación. La UNESCO ha notado un movimiento hacia la educación multilingüe en las últimas dos décadas, particularmente en Camboya, Filipinas, Tailandia, Timor-Leste y Vietnam.

Sin embargo, otros académicos han notado una desconexión entre los objetivos de las políticas y la práctica en Tailandia y Vietnam, donde el apoyo y la implementación aún enfatizan en gran medida sus respectivos idiomas nacionales en todos los niveles.

Hasta el momento, la política de Educación Multilingüe Basada en la Lengua Materna (MTB-MLE) de Filipinas es el referente para este tipo de iniciativas en la región. Camboya también ha comenzado sus propias iniciativas para enfatizar el papel de las lenguas indígenas a través de su Plan de Acción Nacional de Educación Multilingüe (MANEP) implementado en 2015.

La política MTB-MLE de Filipinas representa la primera iniciativa gubernamental concertada para promover las lenguas indígenas en la educación en la región. El sistema se puso en marcha en 2012, después de que se determinó que una serie de proyectos piloto habían tenido éxito.

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Filipinas es un archipiélago con regiones dominadas por diferentes lenguas maternas. Bajo el sistema MTB-MLE, se brindaría apoyo para desarrollar recursos educativos en 19 idiomas regionales principales.

Sin embargo, la implementación de este sistema estaría plagada de desafíos debido a la falta de financiamiento y la calidad del material de aprendizaje. Los defensores del sistema también han criticado la ejecución de la política, ya que redujo significativamente el alcance original del proyecto.

En la actualidad, el apoyo a los idiomas indígenas del sudeste asiático aún enfrenta numerosos desafíos. El nacionalismo y la globalización siguen siendo las principales fuerzas impulsoras de la política lingüística entre los países del sudeste asiático. Es probable que el papel del inglés se vuelva más prominente a medida que los factores económicos impulsen la necesidad de una fuerza laboral que sea capaz de navegar en un mundo cada vez más interconectado.

A medida que el tema gana más atención en los campos de la academia y la diplomacia, el futuro de la política lingüística en el sudeste asiático dependerá del diálogo continuo entre sus naciones constituyentes.

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