¿Podría un nuevo presidente en Turkmenistán brindar una oportunidad para que Estados Unidos promueva la reforma?

Después de 15 años en el poder, aplicando políticas autoritarias que han mantenido a Turkmenistán aislado y al final de la clasificación de derechos humanos, el presidente de Turkmenistán, Gurbanguly Berdimuhamedov, ha decidido dimitir y transferir sus funciones a su hijo Serdar. El 12 de marzo se llevarán a cabo elecciones presidenciales anticipadas y Serdar ya ha sido nominado como candidato del partido gobernante.

El momento llega como una sorpresa. Berdimuhamedov ha pasado los últimos años preparando a Serdar para una sucesión dinástica, promoviéndolo a través de las filas del gobierno a puestos de cada vez más alto nivel, incluido el de viceprimer ministro y presidente de la Cámara de Control Supremo, que controla los gastos del gobierno. Pero le quedaban dos años en su mandato actual y podría haberse postulado para la reelección. Además, Berdimuhamedov ha pasado años construyendo su propio culto a la personalidad similar al de su predecesor y único otro presidente de Turkmenistán desde la independencia, Saparmurat Niyazov.

Los procesos de toma de decisiones en Turkmenistán son notoriamente opacos y no está claro por qué Berdimuhamedov decidió seguir adelante con su plan de sucesión. Las posibles razones incluyen su salud, ya que ha sufrido de diabetes durante años, o estar nervioso por los recientes disturbios en Kazajstán, que comenzaron con protestas populares por las crecientes disparidades económicas y sociales. Aunque las protestas son raras en Turkmenistán, el país se ha visto afectado por una grave crisis económica durante varios años y hay señales de que el descontento popular está creciendo.

La victoria de Serdar en las elecciones está fuera de toda duda. Turkmenistán no tiene un sistema genuinamente multipartidista y nunca ha celebrado una elección que cumpliera con los estándares internacionales. Desde la independencia, ambos presidentes han ganado con más del 95 por ciento de los votos, y la Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE) ha evaluado que el país carece de los requisitos previos para procesos democráticos genuinos.

La verdadera pregunta es hasta qué punto la llegada al poder de Serdar podría abrir la puerta a reformas políticas, económicas o sociales, y si la comunidad internacional, incluido Estados Unidos, podría aprovechar el momento para fortalecer el compromiso con Turkmenistán y promover la reforma y el desarrollo.

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Es probable que Serdar mantenga las políticas de su padre y su poder indiscutible. Ya es conocido por la forma autoritaria en que ejerció su autoridad en sus múltiples cargos dentro de la administración turcomana. Además, es casi seguro que Gurbanguly Berdimuhamedov mantendrá las palancas del poder, como lo hizo su homólogo Nursultan Nazarbayev en Kazajstán después de renunciar en 2019. Ya hay informes de que Berdimuhamedov permanecerá en sus puestos como presidente del Senado y presidente de la Consejo de Seguridad. Esto limitará el espacio de Serdar para iniciar cualquier cambio radical que vaya en contra de las opiniones de su padre.

Sin embargo, a pesar de sus puntos en común, puede haber suficiente diferencia entre padre e hijo para abrir una pequeña oportunidad de cambio. Serdar no solo tiene más y más amplia experiencia en el gobierno que su padre cuando llegó al poder, sino que también pasó un tiempo significativo fuera de Turkmenistán, incluso en Moscú, donde asistió a la Academia Diplomática del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia y estuvo adscrito a la Embajada de Turkmenistán. , y en Ginebra, donde asistió al Centro de Ginebra para Políticas de Seguridad. Él también es de una generación diferente, una acostumbrada a la mayor apertura de la era digital. Al anunciar que se haría a un lado, Gurbanguly Berdimuhamedov enfatizó que era necesario entregar el poder a líderes jóvenes de acuerdo con los altos requisitos de la modernidad.

Serdar probablemente no estará en condiciones de desafiar los parámetros básicos de la política exterior de sus predecesores, como el estatus oficial de neutralidad del país o el papel de China a través de sus inversiones en el sector del gas. Su tiempo en Moscú puede haber resultado en vínculos más fuertes con el gobierno ruso. No obstante, su experiencia en el extranjero podría hacerlo más abierto a los socios extranjeros, incluso en Occidente, y su necesidad de abordar al menos algunos de los problemas económicos y sociales graves que enfrenta el país podría llevarlo a centrarse en el desarrollo de las relaciones económicas exteriores, especialmente mediante aumentar la cooperación con países e inversores extranjeros.

La situación del país es grave. Los hidrocarburos representan las nueve décimas partes de los ingresos de exportación de Turkmenistán, y la caída de los precios mundiales de los hidrocarburos en 2014 redujo considerablemente el presupuesto estatal. Esto resultó en el debilitamiento del sistema de bienestar social, así como de los ya frágiles sistemas de educación y salud, y provocó una grave inseguridad alimentaria, lo que llevó al racionamiento de las tiendas estatales de las que depende la mayoría de la población empobrecida. Esta terrible situación económica también ha resultado en un desempleo masivo, que ahora se estima en un 60 por ciento, especialmente entre los jóvenes y en las zonas rurales. La falta de oportunidades ha llevado a casi la mitad de la población a emigrar, un número casi sin precedentes en un país en tiempos de paz, dejando solo unos 2,8 millones de personas de una población estimada previamente de 6 millones.

Una mayor apertura podría permitir a las empresas estadounidenses participar en varios sectores y contribuir a la diversificación de la economía de Turkmenistán, que actualmente está impulsada casi exclusivamente por el sector extractivo. Una mayor presencia de empresas estadounidenses y de otros países occidentales también podría generar un mayor compromiso empresarial social; la formación profesional podría ser particularmente útil dado el deficiente sistema educativo. Incluso una apertura modesta podría permitir una mayor inversión en otros sectores, por ejemplo, educación, salud y medio ambiente.

Pero este mayor compromiso debe ir acompañado de mayores esfuerzos para promover la reforma democrática, por pequeña que sea al principio, y el respeto de los derechos humanos. Esto podría hacerse de forma bilateral oa través de organizaciones internacionales como la OSCE, que ya tiene una pequeña presencia sobre el terreno. Un buen punto de partida sería que Serdar comenzara a proporcionar información sobre las personas que han desaparecido en el sistema penitenciario del país durante más de 20 años, comenzando por dos excancilleres: Boris Shikhmuradov y Batyr Berdiev. Esta sería la mejor manera en que Serdar podría señalar su intención a la comunidad internacional de que su gobierno está listo para fortalecer las relaciones con Occidente.

Estados Unidos y otros deben tener cuidado de no caer en la trampa de que las inversiones e incluso compromisos bien intencionados sean mal utilizados por el sistema cleptocrático de corrupción creado por los dos primeros presidentes de Turkmenistán en beneficio de sus familias y otras élites. El mismo Serdar ha sido parte de este sistema, y ​​con su padre detrás de él, probablemente lo continúe. En cambio, Estados Unidos y otros países de ideas afines deberían centrarse en invertir en sectores que beneficien a la población en general más que al régimen político y sus élites.

Por supuesto, sin una reforma significativa de la naturaleza autoritaria del gobierno, es probable que el margen de maniobra de Estados Unidos y el impacto del compromiso internacional sigan siendo modestos. Puede resultar que Serdar sea como su padre, y nada cambiará en Turkmenistán. Pero incluso si las posibilidades de marcar la diferencia son escasas, vale la pena aprovecharlas. El pueblo de Turkmenistán se lo merece.

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