Perdido y encontrado en Uzbekistán: la historia coreana, parte 1

Esta es la primera de una presentación en tres partes del informe multimedia de Victoria Kim, creado en memoria de su abuelo coreano Kim Da Gir (1930-2007), que detalla la historia y las narrativas personales de los coreanos étnicos en Uzbekistán. Se publicó originalmente en noviembre de 2015 y se vuelve a publicar aquí con su amable autorización. Asegúrese de leer la segunda y la tercera parte.

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La historia personal de mi familia es al mismo tiempo la historia de sufrimiento de todos los coreanos. Quiero contarle esta historia al mundo, para que nada así vuelva a suceder en nuestro futuro.

Nicolás Diez

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Mi madre, una niña mitad coreana entre niños multiétnicos de toda la Unión Soviética en un jardín de infantes de Tashkent a principios de la década de 1960. Cortesía de Victoria Kim.

Introducción

Paseando por las calles de Tashkent o viajando en un pequeño minibús marshrutka , un medio de transporte común en esta concurrida y bulliciosa ciudad de Asia Central con una población de aproximadamente 3 millones de personas, no se sorprenderá al ver la multitud de caras diferentes.

Bronceados y de cabello oscuro o de piel blanca y rubia, con ojos azules, verdes o marrones, los rusos, tártaros o coreanos siempre aparecían en la multitud de uzbekos locales. Solía ​​haber aún más de ellos aquí hace varias décadas, viviendo juntos en esta ciudad tranquila y amigable, llena de sol y sombra acogedora.

Una verdadera amistad de personas en Tashkent a fines de la década de 1960: rusos, tártaros. y coreanos juntos, descansando cerca del río Karasu. Cortesía de Victoria Kim.

A estas alturas, muchas personas se han ido con sus historias no contadas sobre esta capital del sol y el pan, una Babilonia de la época soviética que se convirtió en una verdadera arca de Noé que acogió y escondió a los sobrevivientes de una horrible tormenta de represiones étnicas.

Aquí, perdidos en lo profundo del corazón de un desierto de Asia Central, se multiplicaron, prosperaron y vivieron en paz. Rusos, judíos, alemanes, armenios, turcos mesjetianos, chechenos, tártaros de Crimea y griegos, la mayoría de ellos había encontrado aquí un segundo hogar, temporal si no permanente.

Después de la desintegración de la Unión Soviética en 1991, muchos grupos étnicos abandonaron este país predominantemente musulmán y recientemente en ascenso. Algunos temían una posible persecución que afortunadamente nunca sucedió, mientras que otros simplemente siguieron sus propias razones prácticas y se fueron.

Algunos se fueron antes, tan pronto como se levantaron las restricciones a su movimiento en la ola de la llamada democratización a principios de la década de 1970.

Sin embargo, hubo una comunidad particular de personas que eligió quedarse en Uzbekistán. En realidad, no tenían adónde ir. A través de los años de dolor y sufrimiento, duro trabajo físico, adaptación y asimilación, este país se había convertido en su único y verdadero hogar.

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Estas personas son coreanos uzbekos y esta historia trata sobre ellos.

Izquierda: Park Ken Dyo, el creador del tipo de arroz kendyo que lo elevó a la prominencia en el Uzbekistán soviético.
Derecha: un agricultor coreano en el Uzbekistán soviético. Cortesía de Victoria Kim

Joven Nikolay Diez. Cortesía de Victoria Kim

Nicolás Diez

Nikolay y yo simplemente teníamos que encontrarnos. Cuando lo vi por primera vez en las calles tranquilas y silenciosas de Tashkent a principios de la primavera de 2014, estaba vendiendo souvenirs, antigüedades y figuritas de arcilla uzbekas tradicionales a los transeúntes y turistas en la plaza central de la ciudad antes conocida como Broadway.

Transeúntes y turistas que buscan recuerdos tradicionales uzbekos en Broadway en Tashkent. Cortesía de Victoria Kim.

Los varios teatros que solía albergar se habían ido hace mucho tiempo, al igual que las multitudes. De alguna manera, el nombre se ha quedado, agregando nostalgia y un curioso misterio a esta enorme y desierta área llena de macizos de flores y monumentos a los héroes caídos.

Solo un puñado de artistas, pintores y coleccionistas de antigüedades permanecieron aquí, incluido Nikolay, un hombre coreano pequeño y anciano que pasaría en cualquier lugar por un típico centroasiático. Parecía más bien un kirguís, un kazajo o un mongol, con la cabeza calva y la piel oscura bronceada por el sol.

Nikolay el día que lo conocí en Broadway en Tashkent a principios de la primavera de 2014. Cortesía de Victoria Kim.

Algo muy especial en su rostro terso y redondo era su sonrisa, la sonrisa amable, honesta y vacilante de un niño pensativo que aún guardaba en lo más profundo de su corazón.

Me encontré con Nikolay en medio de mi propia búsqueda personal. Estaba buscando una historia casi desaparecida y ahora escondida en algún lugar cercano. Los fantasmas de nuestro pasado reciente me perseguían por todos lados en ese cálido y nublado día de primavera en Broadway, y probablemente me trajeron a Nikolay y le hicieron revelarme su historia.

Coreanos uzbekos a fines de la década de 1940. Cortesía de Victoria Kim.

Al mismo tiempo, el impulso de seguir contando esta historia es de alguna manera muy comprensible para los dos. Estos son nuestros recuerdos colectivos, impresos en los genes de todos los coreanos uzbekos.

Todavía se conservan en el sabor de pigodi , chartagi , khe o kuksi , un puñado de platos norcoreanos salados y picantes que se han convertido en una parte representativa de nuestra vibrante y mixta cocina uzbeka.

Vendedores locales coreanos en un típico puesto de ensaladas coreanas en Tashkent. Cortesía de Victoria Kim.

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Todavía resuenan en el sonido de algunas palabras restantes en el dialecto Hamgyong, que los coreanos soviéticos hablaban originalmente cuando llegaron por primera vez a Uzbekistán en 1937. Todavía marcan nuestro antiguo calendario lunar durante las fiestas tradicionales, como Hansik y Chusok, primavera y otoño. equinoccios o tol y hwangab , las auspiciosas celebraciones del primer y sexagésimo cumpleaños.

Estas festividades y rituales culturales antiguos y típicamente coreanos han sobrevivido de alguna manera a todas las prohibiciones oficiales anteriores y son observados vigorosamente en todo Uzbekistán por un grupo étnico único.

Esta comunidad muy unida también comparte una historia profundamente secreta conocida a través de los trágicos relatos de pasadas persecuciones, represiones y muertes. Estas historias solo se contarían a parientes cercanos y se transmitirían entre los miembros de la familia, de una generación a otra.

Los sufrimientos que esas historias revelan son siempre muy profundos. Igualmente profundo es el dolor que aún provocan los recuerdos.

Mi entonces joven abuelo Kim Da Gir. Cortesía de Victoria Kim.

Mi abuelo

También tengo una historia entretejida en los secretos de este trágico pasado. Hace mucho tiempo, mi abuelo me lo contó una sola vez y nunca más quiso hablar de eso.

Esta es la historia de un niño que viajó un frío invierno con muchas otras personas, todos atrapados dentro de un oscuro y apestoso tren de ganado. Viajó en ese tren junto con sus padres y hermanos durante muchas semanas, hasta que un día llegaron a un extraño lugar en medio de la nada.

Un mapa que muestra la reubicación forzada de minorías étnicas no deseadas en la Unión Soviética a finales de la década de 1930 y principios de la de 1940. Los coreanos fueron la primera nacionalidad entera en ser deportada en 1937 desde el Lejano Oriente soviético a Asia Central. Cortesía de Victoria Kim.

Ese lugar estaba en algún lugar del Uzbekistán soviético. Era 1937 y mi abuelo tenía solo siete años.

Lo que lo llevó al vacío y desierto Asia Central fue la primera deportación soviética de toda una nacionalidad. Lo que los unió a todos como víctimas de esta deportación masiva fue su etnia. Todos resultaron ser coreanos.

La historia del tren de ganado fue lo único que me contó mi abuelo sobre aquellos tiempos dolorosos y complicados. Sin embargo, todas sus historias no contadas me seguirían persiguiendo más tarde, al igual que su aparente apariencia coreana y nuestro apellido coreano.

Para afirmar mi pertenencia parcialmente coreana, eventualmente estudié coreano, o más bien su dialecto clásico de Seúl, que mi abuelo nunca pudo entender.

Estudiando coreano junto con mis compañeros de clase coreanos en Tashkent a principios de la década de 2000. Cortesía de Victoria Kim.

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Seguiría buscando alguna afinidad con Corea e incluso me gradué en estudios coreanos en una reconocida universidad de Estados Unidos, lo cual mi abuelo vivió feliz de conocer.

Lejos de mis raíces coreanas reales y nunca en paz con este entendimiento, seguiría buscando esas historias coreanas únicas olvidadas y perdidas en las profundidades de las arenas de Asia Central. Se convertiría en mi búsqueda personal para descubrir los espacios secretos dejados en blanco a propósito, en nuestra historia familiar y en la historia de todos los coreanos uzbekos.

Héroes coreanos uzbekos del trabajo socialista a fines de la década de 1940 y principios de la de 1950. Cortesía de Victoria Kim.

Mi abuelo vivió una vida relativamente exitosa en Uzbekistán. Fue a estudiar a Moscú y luego fue enviado a trabajar a la Ucrania rural, donde conoció a su futura esposa rusa, una mujer que trabajaba en la misma ciudad. Regresaron juntos a Tashkent en 1957, ya casados ​​y con mi madre de un año.

Durante la mayor parte de su vida, mi abuelo trabajó como ingeniero jefe en la oficina de construcción de una importante planta industrial en Tashkent. Desarrolló y patentó una gran cantidad de innovaciones técnicas para la maquinaria de recolección de algodón; aún conservamos todos sus certificados de logros en casa.

Así es como la comunidad coreana está arraigada en nuestro tejido social como gente extremadamente trabajadora y una diáspora bastante próspera. De hecho, muchos coreanos, incluida la madre de Nikolay y mi abuelo, han recibido numerosas medallas estatales por su arduo trabajo durante la época soviética.

Los coreanos uzbekos también son conocidos por su papel indiscutible en el desarrollo de la agricultura nacional de Uzbekistán. Campesinos tradicionales, pasaron a los locales uzbekos sus conocimientos y técnicas agrícolas por valor de generaciones. Incluso ahora, los mejores tipos de arroz cultivados en Uzbekistán y utilizados en la preparación de los platos uzbekos más representativos todavía se llaman cariñosamente coreanos.

Mi abuelo (en el centro) con sus compañeros de la oficina de construcción. Cortesía de Victoria Kim.

Sin embargo, poco se sabe sobre el alto precio que los coreanos uzbekos tuvieron que pagar para obtener una reputación tan alta en nuestra sociedad. Se vieron obligados a venir a Uzbekistán, tuvieron que desarrollarlo y convertirlo en suyo propio, dieron a luz a sus hijos y muy lentamente se convirtió en su único hogar.

Nikolay y yo estamos desesperados por preservar nuestra historia en nombre de todo el pueblo coreano. Esta es la historia de tres generaciones de su familia. También es la historia de mi abuelo. Nikolay y yo estamos decididos a mantenerlo vivo, para que la historia nunca se repita.

Coreanos soviéticos mientras eran deportados del Lejano Oriente a Asia Central en 1937. Cortesía de Victoria Kim.

Al menos, eso es lo que realmente esperamos.

Antes de 1937

La madre de Nikolay nació en 1919 en la provincia Marítima (Primorsky Krai), en el pueblo llamado Crabs. En ese entonces pertenecía al distrito nacional de Posyet, y todo el territorio de esta provincia era parte oficial del Lejano Oriente soviético.

De hecho, este pequeño pedazo de tierra atrapado entre el noreste de China y el extremo superior de la actual Corea del Norte por un lado, y rodeado por el mar de Japón por el otro, solía servir como zona de amortiguamiento para los soviéticos durante la mayor parte de la década de 1920. .

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Posyet a principios del siglo XX. Cortesía de Victoria Kim.

Los coreanos originalmente comenzaron a mudarse aquí a fines del siglo XIX, escapando de las duras condiciones de vida, la pobreza y el hambre en el norte de la península de Corea. Construyeron las primeras aldeas y pueblos coreanos en el Lejano Oriente ruso; muy a menudo con el acuerdo de los gobiernos provinciales rusos y las fuerzas militares locales que necesitaban desesperadamente mano de obra barata para desarrollar esta tierra desolada llena de oportunidades y recursos naturales.

Inicialmente, los primeros colonos rusos en el Lejano Oriente eran bastante hostiles con los recién llegados inesperados. Los coreanos pertenecían a una raza diferente, hablaban un idioma desconocido, comían comida extraña y tenían hábitos culturales muy diferentes.

Pueblo coreano cerca de Vladivostok, Rusia, a principios del siglo XX. Cortesía de Victoria Kim.

Sin embargo, y a pesar de la hostilidad inicial y la discriminación étnica contra ellos, a principios del siglo XX, el número de coreanos que poblaban el este de Rusia aumentó a casi 30.000 de las 13 familias originales encontradas por un convoy militar ruso a lo largo del río Tizinhe en 1863.

Posteriormente, este número se duplicó con creces después de que Corea se convirtió en un protectorado japonés en 1905 y en una colonia japonesa en 1910, y se triplicó con creces a principios de la década de 1920. Con la península de Corea agonizando en un tumulto sangriento, más y más coreanos huyeron impotentes a Rusia.

Después de la revolución soviética, todos los coreanos étnicos en el Lejano Oriente ruso obtuvieron la ciudadanía soviética. La mayoría de sus representaciones y actividades, como gobiernos locales, escuelas, teatros y periódicos, continuaron operando principalmente en idioma coreano.

Muchos coreanos se convirtieron en contribuyentes activos de la sociedad soviética. El abuelo de Nikolay, Vasiliy Lee, fue uno de ellos. A lo largo de la guerra civil en el Lejano Oriente ruso de 1918 a 1922, luchó junto con los bolcheviques contra los japoneses bajo el mando de Sergey Lazo, quien luego se hizo famoso en toda la Unión Soviética.

Izquierda: Han Chan Ger, un famoso héroe coreano de la guerra civil en el Lejano Oriente, 1918-1922.
Derecha: Park Gen Cher, otro famoso héroe coreano de la guerra civil en el Lejano Oriente. Cortesía de Victoria Kim.

Sin embargo, el hecho de que realmente odiaran a los japoneses, que habían colonizado y brutalizado su patria, no eximió a los coreanos soviéticos de su dudosa etnia y sus peligrosos vínculos con Japón a los ojos del liderazgo soviético.

Incluso antes del final de la guerra ruso-japonesa en 1905, los campesinos coreanos en el Lejano Oriente ruso a menudo eran expulsados ​​​​de la tierra que habían cultivado, y se les aplicaban leyes anticoreanas desde 1907.

En 1937, poco después de haber realizado el censo oficial que contabilizaba más de 170.000 coreanos viviendo en la Unión Soviética en casi 40.000 familias, el gobierno soviético les preparaba otro calvario, mucho más espantoso en su alcance y futuras implicaciones.

Jóvenes estudiantes universitarios coreanos soviéticos en 1934, tres años antes de la deportación. Cortesía de Victoria Kim.

Vuelve la próxima semana para ver la segunda parte de la serie.

Agradecimientos: Parte de la fotografía de archivo presentada en este informe sobre los coreanos en el Uzbekistán soviético, incluidas varias fotografías del distinguido fotógrafo coreano uzbeko Viktor An, se obtuvieron de www.koryo-saram.ru y se usaron en este proyecto multimedia con el permiso de la propietario de blogs Vladislav Khan.

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