Pavin Chachavalpongpun sobre la extraña muerte del rey Ananda Mahidol

En 1946, el rey de Tailandia, Ananda Mahidol, murió de una sola herida de bala en la frente. Tenía apenas 20 años. En los años transcurridos desde entonces, la identidad de la persona o personas que apretaron el gatillo sigue siendo un misterio, velada en secreto real y oculta por capas de preocupaciones y sensibilidades políticas. En un nuevo libro, Pavin Chachavalponpun, un académico tailandés exiliado que actualmente trabaja en el Centro de Estudios del Sudeste Asiático de la Universidad de Kyoto en Japón, revisa la muerte y el reinado abreviado de Ananda Mahidol, el hermano mayor del difunto rey Bhumibol Adulyadej, y lo utiliza como un portal para un examen más amplio de la manipulación de la historia por parte de las élites tailandesas con fines políticos.

Pavin habló con The Diplomat sobre el misterio del joven rey de Tailandia, lo que revela sobre la escritura de la historia tailandesa y cómo llegó a escribir La vida y muerte del rey Ananda Mahidol.

¿Por qué Ananda Mahidol? Asumió el trono en 1935 a la edad de nueve años y pasó la mayor parte de su reinado como un adolescente. ¿Qué te inspiró a escribir un libro examinando su vida?

La muerte del rey Ananda Mahidol, o rey Rama VIII, en 1946, a pesar de ser un incidente trágico, se ha ocultado a la fuerza del ámbito de la curiosidad del público tailandés. En Tailandia, un país cuya encarnación ha sido la monarquía, la historia no contada de la muerte del rey Ananda revela una rareza. ¿Por qué ha sido durante mucho tiempo un tabú hablar de la prematura muerte de Ananda?

Nacido y criado en Bangkok, crecí como otros de mi generación: nos enseñaron a amar y respetar la monarquía como un deber y una obligación. La monarquía ha quedado así encapsulada en un afecto forzado, y las críticas contra la institución podrían verse como una blasfemia. La ley de lesa majestad se ha establecido como un instrumento legal para prevenir tales críticas. Esta ley estipula que cualquiera que insulte o difame a la monarquía puede ser condenado hasta a quince años de prisión. Como resultado, la opinión del público frente a la monarquía se ha visto restringida durante mucho tiempo. Sólo se permite la exaltación.

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Durante el reinado sucesivo del rey Bhumibol Adulyadej, o rey Rama IX, el asunto de la muerte de Ananda continuó silenciado. De hecho, lo fue cada vez más, dado que la sospecha de la participación de Bhumibol en la muerte nunca disminuyó. Pero en el crepúsculo del reinado de Bhumibol, cuando se avecinaba el final de la era mágica, la alfombra comenzó a enrollarse revelando suciedad oculta. La muerte de Ananda ha vuelto a la atención del público ya que la posición de la monarquía ha sido cada vez más cuestionada. La nueva generación, habiendo escapado de largos años de propaganda estatal sobre la monarquía, comienza a explorar la muerte de Ananda. El fenómeno ta sawang (literalmente ojos aclarados u ojos iluminados), aceleró ese proceso. Muchos sintieron que la verdad detrás de la muerte de Ananda solo se ha dicho a medias.

Bajo esta circunstancia, se renovó mi interés en la muerte del Rey Ananda. Además, en un nivel más profundo, se convirtió en un intento personal de liberarme de las limitaciones de mi propia visión de la monarquía. La discusión sobre el tema de la muerte de Ananda sigue siendo perjudicial. Es probable que prohíban un libro al respecto. Su autor mismo probablemente será castigado con lesa majestad. Pero mi esperanza es que, a pesar de las amenazas inminentes a esta misión personal, la erudición sobre la monarquía se amplíe aún más. Los trabajos críticos sobre la monarquía tailandesa son muy limitados. En la última década, se han publicado pocos libros académicos críticos sobre la monarquía tailandesa. Los estudios sobre la muerte del rey Ananda son escasos. Mi humilde intención es arrojar luz sobre este oscuro aspecto de la monarquía tailandesa.

yo n renovando mi interés en la muerte del rey Ananda, revisé un libro crucial, The Devils Discus: An Inquiry into the Death of Ananda, King of Siam. Escrito por Rayne Kruger en 1964, el libro introdujo una teoría de la muerte del rey. Aunque el caso se cerró tras la ejecución de tres sirvientes reales, dos de ellos estaban presentes en el palacio ese fatídico día, el público tailandés sigue desconcertado por el trágico incidente. A Paul M. Handley, el autor de The King Never Smiles: A Biography of Thailands King Bhumibol Adulyadej le dijeron que Kruger fue invitado por un príncipe mayor a escribir The Devils Discus con la intención de iniciar una nueva teoría de la muerte de Ananda, supuestamente para desviar la atención de cualquier acusación de que Bhumibol mató a su hermano mayor. Esta vez, al volver a visitar The Devils Discus, me fascinó una chica suiza que se mencionó como el interés amoroso del rey Ananda. Su nombre era Marylene Ferrari, como se escribe en el libro. Kruger pareció sugerir que el rey Ananda podría haberse suicidado porque sabía que casarse con Marylene sería imposible. Por lo tanto, The Devils Discus no solo abrió una entrada sobre la muerte de Ananda, sino que también cautivó a los lectores con la historia romántica que terminó como un desamor.

Independientemente de la plausibilidad de la teoría del suicidio, Marylene, como actriz en la corta vida de Ananda, merecía ser descubierta. Pero no tenía idea de cómo rastrear a la dama suiza. Era imposible buscar algo sobre Marylene en la literatura tailandesa o inglesa. Hubo algunas menciones de ella en algunos libros, pero solo de pasada. No ha habido ninguna investigación sobre la vida de Marylene. Su existencia estaba tan oscurecida como la misma muerte de Ananda. Fue esta casi inexistencia lo que motivó la búsqueda de ella. Conocer a Marylene podría permitirnos comprender mejor el caso de la muerte del rey Ananda.

Ananda Mahidol es recordado principalmente hoy por las extrañas circunstancias de su muerte el 9 de junio de 1946, que han generado numerosas teorías en competencia, incluida una afirmación de que Ananda Mahidol recibió un disparo accidental de su hermano menor Bhumibol, quien sería coronado en su lugar y ocuparía el trono durante las próximas siete décadas. ¿Puede describir brevemente lo que ocurrió, según su leal saber y entender?

En este libro, traté de simplificar las teorías de la muerte de Ananda, lo admito principalmente reevaluando documentos de archivo, como los informes de la autopsia, los comunicados de prensa de los gobiernos y los documentos oficiales de las embajadas extranjeras que informan sobre el caso. Al simplificar las teorías, me basé en una sugerencia anterior del destacado historiador de Tailandia, Somsak Jeamteerasakul, anteriormente en la Universidad de Thammasat, actualmente en autoexilio en París. Ha sugerido que hubo dos causas probables de la muerte del rey: Ananda se suicidó o alguien más lo mató. En estas dos causas, Somsak preguntó si esos actos fueron deliberados o accidentales. Es importante enfatizar que no es la intención de este libro ofrecer una respuesta definitiva al enigma. Más bien, ofrece una gama de posibles teorías, además de nueva información añadida a la lista de posibles causas de muerte.

Somsak no fue el único erudito que me guió en el curso de la escritura de este libro. Otro erudito tailandés, que prefirió permanecer en el anonimato, se puso en contacto conmigo porque conocía mi proyecto. Me dijo que tenía nueva información sobre la muerte del Rey Ananda y quería compartirla conmigo. Parte de la información que proporcionó se incluyó en este libro.

Las complicaciones de la muerte de Ananda han tenido implicaciones de largo alcance en diferentes aspectos de la política y la sociedad. El papel de los presentes en la escena del crimen fue crucial. Esto incluyó el papel de la Princesa Madre, Sangwan, a quien se vio con el cadáver de Ananda cuando los médicos llegaron al lugar. Este libro elabora el papel de Sangwan tanto en relación con la relación romántica entre Ananda y Marylene como en la muerte de su hijo. Por controvertido que sea, Sangwan desempeñó su papel en la frustración de la relación romántica de su hijo, así como en la manipulación de la escena del crimen. En cuanto a Bhumibol, su continua negación de cualquier participación en la muerte de Ananda ha atenuado aún más la perspectiva de encontrar la verdad detrás del incidente. Bhumibol falleció el 13 de octubre de 2016, prácticamente acabando con la posibilidad de descubrir la verdad porque era el último testigo sobreviviente. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, los intentos del palacio tailandés de suprimir la discusión sobre Ananda durante el período de Bhumibol, junto con el fenómeno ta sawang , han resultado en un aumento del interés público por la muerte de Ananda. Este libro es producto del resurgimiento actual del interés por el caso de Ananda.

¿Cuál fue la naturaleza de la relación que tuvo el rey Ananda con Marylene Ferrari y cómo se vio en Bangkok?

En 1943, el joven rey de Tailandia conoció a Marylene en la Universidad de Lausana. El romance entre los dos creció rápidamente a pesar de que la familia Anandas desalentó su relación. Como argumenta el libro, Marylene desempeñó un papel en la vida adulta de Ananda. Su papel y, finalmente, su relación con Ananda llegaron a dar forma a su percepción del matrimonio, así como a sus deberes como rey de una Tailandia tradicional. Criado en un entorno cultural occidental, Ananda supuestamente era libre para tomar una decisión en su matrimonio. Sin embargo, obviamente este no fue el caso en la práctica. Marylene, por su parte, era hija de una figura influyente en los círculos religiosos de Lausana. Su origen familiar y su perspectiva moderna ya representaban un obstáculo en su relación con Ananda. El padre de Marylene no estaba entusiasmado con la perspectiva de que ella se convirtiera en la reina de Tailandia, dado el estatus de las mujeres en la corte real tailandesa. El choque de las dos visiones sobre la igualdad de género y el trato a la mujer en la sociedad tailandesa profundizó aún más las dificultades en la relación entre Ananda y Marylene.

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El libro ahonda en el tema de la restricción a los matrimonios mixtos entre reyes tailandeses y extranjeros de origen occidental. Esto se debió al hecho de que el matrimonio interracial podría cambiar la lealtad nacional. Por lo tanto, se ha convertido en un tabú. La geopolítica también jugó su papel. Siam quería estar libre de la influencia occidental y, por lo tanto, veía el matrimonio con occidentales como una amenaza para la seguridad nacional. Desde este punto de vista, la relación entre Ananda y Marylene representaba una amenaza para Siam/Tailandia y la supervivencia de la monarquía tailandesa. La familia Mahidol intentó incansablemente cortar la relación entre Ananda y Marylene con la ayuda del tutor real (Clon Sradaris).

El rey Ananda Mahidol y su hermano menor, el príncipe Bhumibol Adulyadej, inspeccionan la artillería del HTMS Maeklong el 13 de enero de 1939. (Wikimedia Commons/Archivos Nacionales de Tailandia)

¿Cómo se trata la vida y la muerte amorosa de Ananda Mahidol en la historiografía oficial tailandesa? ¿Qué dice esto sobre el lugar que ocupa la monarquía en las constelaciones de riqueza y poder del país?

La restricción al matrimonio interracial dentro de la familia real se ha extendido al mundo de la literatura. La vida de Ananda, sus aspiraciones matrimoniales y ciertamente su muerte, se han convertido en temas inmencionables en la prensa. Esencialmente, la ley de lesa majestad ha sido ferozmente represiva al frenar las discusiones académicas y no académicas sobre la familia real tailandesa. Aunque la ley se promulgó hacia el final del reinado del rey Chulalongkorn, rara vez se utilizó como arma política para silenciar a los críticos de la monarquía. Solo después del golpe de estado de 2006, Tailandia fue testigo de un aumento drástico en los casos de lesa majestad. Esto significa que hacia el final del reinado de Bhumibol, la monarquía se volvió cada vez más intolerante con cualquier crítica, y cualquier intento de revisar el caso de Ananda estaba completamente fuera de los límites.

Las duras sanciones contra los críticos de la monarquía pueden ser una indicación útil de las oscilaciones en la posición de la monarquía a los ojos del público. En 2013, la Corte Suprema de Tailandia falló en un caso que involucraba a un rey anterior, Mongkut, y la ley de lesa majestad. Un político fue encarcelado por hacer una declaración considerada como un insulto contra el rey Mongkut. El erudito David Streckfuss argumenta que la Corte Suprema señaló que el Artículo 112 en realidad no especificaba exactamente qué rey o reina o heredero aparente debía ser protegido por la ley. Luego, el tribunal conectó el tema con el siempre vago y siempre peligroso concepto de seguridad nacional. Si algunas palabras sobre un rey anterior afectaron a la monarquía actual, entonces eso afectó la seguridad nacional, la sección de la ley penal, después de todo, en la que reside el artículo 112. Mi teoría es que al extender la cobertura de la ley a los reyes anteriores, los monárquicos conservadores pueden estar actuando para preservar la legitimidad del difunto rey, Bhumibol, en lugar de proteger la dignidad de otros reyes anteriores, como afirma discursivamente la Corte Suprema. Esto se debe a que incluso en su muerte, la autoridad moral acumulada de Bhumibol puede emplearse para apuntalar la legitimidad de su hijo, el rey Vajiralongkorn, que tiene una gran necesidad de súbditos leales. Por lo tanto, deben prohibirse las discusiones que puedan menospreciar la autoridad moral de Bhumibol. La riqueza y el poder de la monarquía deben protegerse a toda costa.

Vale la pena señalar que el acto de prohibir las discusiones sobre la monarquía, particularmente las discusiones críticas, es un asunto serio para la dinastía Chakri. Hablar de la misteriosa muerte del rey Ananda está prohibido ya que involucra directamente al rey Bhumibol, quien estuvo presente en la escena del crimen. Pero ahora, Bhumibol está muerto y se pierde cualquier posibilidad de que se conozcan los hechos. El incidente ocurrió en un momento en que la monarquía aún no se había recuperado por completo de la humillante derrota ante Khana Ratsadon en la revolución de 1932. Como el único incidente trágico para la familia en el período de Bangkok, tenía el potencial de poner en peligro no solo la Familia Mahidol, pero la dinastía en su conjunto. Sin embargo, como un fantasma del pasado, el caso de décadas continúa acechando a la monarquía y representa una amenaza para su estabilidad. Desde esta perspectiva, la muerte de Anandas podría verse como la suma de todos los temores con respecto a la seguridad de la monarquía tailandesa.

Con la abolición de la monarquía absoluta, la muerte de Ananda planteó dudas sobre la interconexión entre la institución real y la entidad política. La sensibilidad de la muerte de Anandas, su novia suiza, la draconiana ley de lesa majestad y la posición suprema del rey Bhumibol en la arena política han enterrado profundamente el problema. Como resultado, cualquier literatura disponible sobre la muerte de Ananda ha evitado discutir los detalles del evento, a veces incluso pretendiendo que el incidente ni siquiera tuvo lugar, o ha profundizado en otras posibilidades sin mencionar el papel del rey Bhumibol. El patrón de suscribir un evento histórico muy importante se ha encontrado en toda la literatura tailandesa y en alguna literatura inglesa. De hecho, el estado tailandés incluso borró la muerte de Ananda de los libros de texto de historia de la escuela secundaria. Curiosamente, Somsak diagnostica el problema de los estudios tailandeses sobre la monarquía y descubre que las limitaciones que actualmente configuran a la comunidad académica impiden que los académicos investiguen libremente el tema de la monarquía por temor a ser encarcelados. Los estudios sobre la monarquía han sido enajenados o singularizados, en cuanto requieren métodos de investigación específicos para profundizar en el tema.

Describa algunos de los desafíos que enfrentó durante la escritura del libro. ¿Cuáles fueron sus principales fuentes?

El desafío fundamental fue la escasez de evidencia clave en términos de fotos o cartas que pudieran verificar aún más la relación entre el rey Ananda y Marylene. Sólo pude conseguir las listas de estudiantes de la Universidad de Lausana de 1943-1945 en las que aparecían los dos nombres como compañeros de clase, y una postal escrita por el rey Ananda a Marylene enviada desde Karachi, camino de Bangkok en 1945. Esto es la misma postal que se incluyó en The Devils Discus. En mi conversación con la familia de Marylene, aunque me dieron varias fotos de Marylene, faltaban fotos de ella con Ananda. Esto podría explicarse de muchas maneras. Aunque es poco probable, es posible que Ananda nunca se haya tomado fotografías con Marylene. Las fotos podrían haber sido destruidas accidentalmente, o aquellos que deseaban eliminar cualquier rastro de su relación podrían haberlo hecho deliberadamente.

Igualmente desafiante es el hecho de que acceder a los archivos reales en Tailandia para buscar el episodio que el palacio quería olvidar es imposible. Por lo tanto, debe enfatizarse que este libro se basa en gran medida en fuentes primarias en forma de testamento oral de la familia de Marylene y en material obtenido principalmente de los archivos de la ciudad de Lausana y de la Universidad de Lausana. La otra dificultad fueron los temores de testigos clave e informantes que intentaron permanecer en el anonimato debido a la ley de lesa majestad. Esto explica por qué algunas referencias se dejan en el anonimato. La evidencia humana es tan difícil de verificar como otras fuentes primarias relevantes para la relación entre Ananda y Marylene. En 2013, un hombre llamado Pipob fue encarcelado durante dos años por vender algunas copias de The Devils Discus. El caso sirvió para recordar al público que la misteriosa muerte de Ananda sigue siendo un tema intocable.

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