Para el nuevo presidente de Corea del Sur, los desafíos montan en el hogar y en el extranjero

El presidente de Corea del Sur, Yoon Suk-yeol, prestó juramento como presidente de Corea del Sur a principios de este mes, poniendo fin a una transición de liderazgo contaminada por el reciente atracón de pruebas de armas de Corea del Norte.

El presidente comienza su mandato como el presidente menos popular en la corta historia democrática del país, logrando la victoria por menos de 1 punto porcentual.

Yoon, del Partido del Poder Popular, es un conservador de línea dura y se espera que busque lazos más estrechos con los Estados Unidos y adopte un enfoque más agresivo con Corea del Norte y China, todo mientras enfrenta una plétora de desafíos internos.

Comienza su mandato de cinco años cuando aumentan las tensiones en la península de Corea y la diplomacia intercoreana permanece en un callejón sin salida indefinido. El tira y afloja diplomático entre Estados Unidos, garante de la defensa de Corea del Sur, y China, el mayor socio comercial del país, se intensifica; ambos poderes se apresuran a ganarse el favor de Seúl.

En el frente interno, los precios de la vivienda se están disparando, las tasas de natalidad se encuentran en un mínimo histórico y el sectarismo político abunda. Las acaloradas guerras de género del país se enfurecen, y la oposición del presidente, el Partido Democrático de Corea, controla el parlamento del país, lo que probablemente resulte en una parálisis legislativa.

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El viernes, el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, llegó a Seúl, iniciando oficialmente una visita de tres días a Corea del Sur como parte de su primera visita a Asia como presidente. Mientras Biden se reunía con su homólogo de Corea del Sur, los funcionarios de EE. UU. y Corea del Sur advirtieron sobre la posibilidad genuina de una prueba nuclear o de un misil balístico intercontinental (ICBM) de Corea del Norte.

La cumbre fue la primera aparición de alto perfil de Yoon en el escenario mundial, pero el pueblo coreano no comparte el cálido abrazo de Biden a su nuevo presidente. Encuestas recientes de Gallup Korea muestran que solo el 42 por ciento de los coreanos aprobaron el desempeño de Yoon como presidente electo. Sus predecesores asumieron el cargo con índices de aprobación de aproximadamente el 70 por ciento.

Para un presidente popular, enfrentar a una Corea del Norte cada vez más belicosa, aliviar los problemas económicos del país y reparar las fracturas culturales divididas sería un desafío. Para el profundamente impopular Yoon, los obstáculos que se avecinan pueden resultar insuperables.

Estos son algunos de los problemas que Yoon probablemente enfrentará en su mandato.

El atracón de lanzamiento de misiles de Corea del Norte

¿El desafío político más apremiante del nuevo presidente? El pendenciero vecino del norte de Corea del Sur.

El expresidente Moon Jae-in y el entonces presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, priorizaron la diplomacia cara a cara con el líder norcoreano, Kim Jong Un, en un intento por calmar las tensiones y avanzar poco a poco hacia la desnuclearización. Yoon, sin embargo, es la antítesis ideológica de sus predecesores.

Como candidato, expresó poco interés en la diplomacia, prometió endurecer las sanciones hasta que el Norte haga esfuerzos activos en la desnuclearización completa y verificable, y dijo que Corea del Sur construiría una poderosa fuerza militar que seguramente puede disuadir cualquier provocación.

Yoon adoptó un tono más cauteloso en su discurso inaugural, señalando que los programas de armas de North son una amenaza para la seguridad nacional y regional, pero dijo que la puerta al diálogo permanecerá abierta.

En su discurso, Yoon propuso la reciprocidad para cortejar al llamado reino ermitaño y se comprometió a presentar un plan audaz que fortalecerá enormemente la economía de Corea del Norte siempre que el país se embarque genuinamente en un proceso para completar la desnuclearización.

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El viernes pasado, el presidente ofreció enviar vacunas contra el COVID-19 a Corea del Norte, un día después de que el país reconociera sus primeros casos de coronavirus.

Yoon planea proporcionar al pueblo norcoreano vacunas contra el COVID-19 y otros suministros médicos, dijo un portavoz en un comunicado. Se dice que los casos sospechosos están aumentando explosivamente en Corea del Norte recientemente debido a un brote masivo de COVID-19. Mantendremos conversaciones con la parte norcoreana sobre los detalles.

Seúl dice que las deliberaciones sobre seguridad y ayuda humanitaria no tienen por qué ser mutuamente excluyentes, pero el líder norcoreano aún no ha respondido a la oferta. Las ofertas anteriores de ayuda humanitaria de la administración Moon fueron rechazadas, y Corea del Norte incluso rechazó ofertas de dosis de vacuna COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud.

Mientras tanto, Corea del Norte ha lanzado al menos 15 misiles balísticos solo este año. En marzo, el país abandonó una moratoria de cuatro años sobre las pruebas de misiles balísticos intercontinentales después de supuestamente lanzar su misil Hwasong-17 (aunque Seúl y Washington cuestionaron esa afirmación). Corea del Norte afirma que el arma podría atacar el territorio continental de Estados Unidos.

En un desfile militar el mes pasado, Kim prometió acelerar el programa de desarrollo de armas de su país a la mayor velocidad posible para disuadir a aquellos que violan los intereses fundamentales del país, aumentando significativamente las tensiones intercoreanas.

El asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, advirtió la semana pasada sobre el riesgo real de algún tipo de provocación [por parte de Corea del Norte] mientras se encuentre en la región. Señaló que la provocación podría ser un misil balístico intercontinental o una prueba nuclear, pero dijo que la Casa Blanca se está preparando para todas las contingencias. Su advertencia se produjo aproximadamente una semana después de que Estados Unidos solicitara una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas para discutir el aumento de las pruebas de armas del Norte.

En el corto plazo, los observadores predicen que las tensiones regionales aumentarán a medida que Corea del Norte aumente la presión sobre la nueva administración de Yoon.

Actualización: Poco después de la publicación de este artículo, Corea del Norte probó tres misiles, incluido un presunto misil balístico intercontinental, el 25 de mayo. En respuesta, EE. UU. y Corea del Sur realizaron sus propios ejercicios conjuntos de lanzamiento de misiles.

El tira y afloja entre China y Estados Unidos

En un informe de 2008 de RAND Corporation, el grupo de expertos señaló que solo por la geografía, la sensibilidad hacia los intereses chinos seguirá siendo una característica de las políticas de Corea del Sur.

Pero si los políticos anteriores de Corea del Sur evitaron poner nervioso a Beijing, la retórica dura de Yoon con China ilustra un cambio más amplio en la política de Corea del Sur.

Yoon aparentemente prefiere una política exterior impulsada por valores con Estados Unidos como su norte democrático. Aun así, China recibe más de una cuarta parte de las lucrativas exportaciones de Corea del Sur, lo que lo convierte en el mayor socio comercial del Sur.

Aquí, el tira y afloja entre los intereses y valores inmediatos de Corea del Sur está en plena exhibición. Queda por verse si el presidente hará lo que dice, pero la mayoría de los analistas dicen que sus comentarios respaldan lo último.

Yoon ha dicho que Estados Unidos es el único verdadero aliado central de Corea del Sur, y su partido ha dicho que las políticas que no son de apoyo incondicional a Estados Unidos son pro-chinas y pro-coreanas.

Considera a Estados Unidos una alternativa estratégica apetecible a China: expresó su apoyo al nuevo Marco Económico del Indo-Pacífico de la administración Biden y prometió poner fin a lo que él llama la política exterior parcial hacia China de su predecesor. En su discurso inaugural, el presidente prometió defender valores como la libertad y la democracia liberal, sin duda un golpe apenas disimulado a Beijing.

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Para dar inicio a la visita de Biden, los dos líderes recorrieron un complejo de semiconductores de Samsung en Pyeongtaek, un modelo de la planta de semiconductores de Samsung de $ 17 mil millones que se espera que abra en Texas en 2024. Yoon dijo que esperaba profundizar una alianza económica y de seguridad bilateral [con Estados Unidos] basada en la cooperación en tecnología avanzada y cadenas de suministro.

De pie junto a su homólogo de Corea del Sur, Biden señaló su ambición de lograr el pivote hacia Asia, largamente elusivo: gran parte del futuro del mundo se escribirá aquí, en el Indo-Pacífico, durante las próximas décadas, dijo Biden. . Este es el momento, en mi opinión, de invertir unos en otros para profundizar nuestros lazos comerciales, para acercar aún más a nuestra gente.

En una entrevista con Paula Hancocks de CNN, Yoon reiteró su apoyo a los ejercicios militares conjuntos ampliados previamente reducidos durante la administración Trump y dijo que es de interés nacional de Corea del Sur unirse al Marco Económico del Indo-Pacífico liderado por Estados Unidos.

Estas declaraciones de ambos presidentes subrayan una alianza cálida entre Washington y Seúl y una percepción cada vez más negativa de ambos países sobre China.

En una encuesta de diciembre de Hankook Research, el 56 por ciento de los surcoreanos dijo que China se convertirá en la mayor amenaza para la seguridad de su país en los próximos 10 años. Los surcoreanos favorecen a Estados Unidos sobre China por un margen de seis a uno. La misma encuesta encontró que a más surcoreanos les disgusta China que Japón, el antiguo colonizador de Corea del Sur.

Aun así, algunos analistas no esperan relaciones armoniosas entre Corea del Sur y su aliado.

Como candidato, Yoon respaldó el despliegue de sistemas de misiles estadounidenses en Corea del Sur conocidos como THAAD, desafiando las objeciones anteriores y probables futuras de Beijing.

Pero su nueva administración luego abandonó esa promesa y optó por un tipo de ambigüedad estratégica. Park Jin, el nuevo ministro de Relaciones Exteriores de Corea del Sur, se negó a dar más detalles sobre los despliegues adicionales de THAAD durante su audiencia de confirmación y señaló que se llevarán a cabo discusiones en profundidad para decidir qué conclusiones se deben sacar.

Yoon Suk-yeol asume el cargo con el entorno externo en su contra, dijo a The New York Times Park Won-gon, profesor de Ciencias Políticas en la Universidad Ewha Womans en Seúl.

Tiene que lidiar con las tensiones con Corea del Norte. Tiene que persuadir a la administración Biden para que se deshaga de su postura indiferente sobre Corea del Norte y la convierta en una prioridad. Tiene que hacer la tarea que Moon Jae-in había dejado sin hacer, como posicionar a Corea del Sur en la fricción entre Estados Unidos y China.

Antifeminismo y divisiones domésticas

En un país desgarrado por las divisiones políticas, un tema polémico de la campaña pareció trascender a la mayoría de los demás: la desigualdad de género y el feminismo.

Como candidata en 2017, la expresidenta de tendencia izquierdista Moon prometió convertirse en una presidenta feminista. Yoon ha tomado la postura opuesta.

Los analistas dicen que Yoon avivó el sentimiento antifeminista para cortejar a los votantes masculinos de entre 20 y 30 años. Como candidata, Yoon culpó al feminismo de la caída de la tasa de natalidad del país, prometió abolir el Ministerio de Igualdad de Género y prometió endurecer los castigos legales por acusaciones falsas de agresión sexual, una medida que, según algunos activistas, disuadirá a las mujeres de denunciar abusos sexuales.

Las propuestas de Yoons profundizaron las divisiones entre las autodenominadas feministas y antifeministas, intensificando las tensas guerras de género de Corea del Sur. Las antifeministas argumentan que los esfuerzos para aliviar las desigualdades de género equivalen a revertir la discriminación contra los hombres. Dicen que el sistema de reclutamiento de Corea del Sur, en el que todos los hombres capacitados deben servir en un ejército plagado de acusaciones de abuso, socava su competitividad en un mercado laboral ya ajustado.

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Las feministas responden que el sexismo es sistémico y, a menudo, invisible para los hombres. Señalan la tasa comparativamente alta de asesinatos y acoso sexual de mujeres del país, la baja tasa de mujeres legisladoras y la enorme brecha salarial de género. Las mujeres ganan un 31,5 por ciento menos que los hombres en promedio, la brecha más amplia entre las naciones industrializadas, según la OCDE.

Aún así, los analistas políticos dicen que las antifeministas de Corea del Sur son un bloque de votantes codiciado para que algunos políticos ganen.

Una encuesta de investigación de Hankook Ibo publicada en mayo de 2021 informó que el 77 por ciento de los hombres surcoreanos de 20 años sienten repulsión por el feminismo. En una encuesta separada, solo el 38 por ciento de los hombres veinteañeros calificaron de grave la discriminación contra las mujeres en la sociedad coreana.

Youngmi Kim, profesora titular de la Universidad de Edimburgo, le dijo a CNN que Corea del Sur todavía tiene un largo camino por recorrer antes de superar finalmente la discriminación por motivos de género.

A principios de este mes, el equipo de transición de Yoons publicó una lista de 110 propuestas de políticas que, según el presidente del comité de transición, Ahn Cheol-soo, reposicionarán a Corea del Sur como una nación de personas que viven bien juntas.

Las propuestas describen la visión del presidente para el gobierno de Corea del Sur. Las primeras 15 propuestas tienen como objetivo reformar algunas políticas y tradiciones pasadas, incluido el famoso sistema de edad coreano.

El presidente propuso [normalizar] el mercado inmobiliario donde los precios se están disparando actualmente, abandonar la política de eliminación gradual de la energía nuclear y mejorar la estabilidad financiera.

El documento también describió los objetivos de las administraciones para revitalizar la maltratada industria turística del país y la economía más amplia posterior a COVID-19.

En una omisión notable, el documento no menciona la promesa de campaña de Yoons de abolir el Ministerio de Igualdad de Género. Pero en una declaración posterior, el equipo de transición señaló que la promesa del presidente sigue en pie.

También ausente: una promesa de aprobar el proyecto de ley de no discriminación largamente elusivo del país. En Corea del Sur, la discriminación por motivos de raza, orientación sexual e identidad de género está legalmente permitida. Los llamamientos se hicieron más fuertes para que la asamblea de Corea del Sur aprobara el proyecto de ley antes de que Yoon asumiera el cargo, pero la legislatura no logró obtener la mayoría necesaria.

El presidente no respaldó el proyecto de ley estancado durante su audiencia de confirmación para fiscal general en 2019, pero calificó de inaceptable cualquier forma de discriminación.

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