Pakistán: el país más adicto a la heroína del mundo

Pakistán, un país ya atormentado por insurgencias regionales, está librando una batalla perdida contra un tipo diferente de enemigo: la adicción a las drogas. En la provincia noroccidental del país de Khyber Pakhtunkhwa (KPK), se estima que el 11 por ciento de los residentes consumen sustancias ilícitas, principalmente heroína. Peshwar, la capital provincial de KPK, es una ciudad plagada de adictos sin hogar y agujas sucias.

Se cree que el comercio ilegal de drogas en Pakistán genera $ 2 mil millones al año [convirtiendo a] Pakistán en el país más adicto a la heroína, per cápita, en el mundo, escribió David Browne, quien cubrió la insurgencia muyahidines en la década de 1980, en una exposición reciente para The Telegraph. . Peshawar está en el centro de este fenómeno, muy cerca de extensos campos de amapola en las provincias afganas de Badakhshan, Kunar y Nangarhar, y de los rudimentarios laboratorios de procesamiento de heroína agrupados alrededor de Landi Kotal en la agencia tribal contigua de Khyber.

El auge del tráfico de drogas, que va de la mano con los grupos islamistas locales, ha transformado a Peshwar de una ciudad popular entre los turistas por sus bazares al aire libre en un páramo plagado de violencia. Las oficinas públicas están escondidas detrás de extensas barricadas y muros blindados para protegerlas de los terroristas suicidas. Los viajeros han sido reemplazados por abandonados, en constante búsqueda de su próximo golpe.

Según la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC) en un informe titulado Uso de drogas en Pakistán 2013, 6,7 millones de paquistaníes consumieron drogas el año pasado. Se cree que la asombrosa cifra de 4,25 millones son drogodependientes. Los programas de rehabilitación de drogas y otros tratamientos se brindaron solo a 30,000 de los adictos del país en 2013.

Si bien el cannabis figuraba como la droga más utilizada en Pakistán, los opiáceos (incluidos el opio y la heroína) ocupaban un segundo lugar. Se estima que en Pakistán se fuman o inyectan 44 toneladas de heroína procesada cada año, una cifra que sugiere una tasa de uso dos o tres veces mayor que en los EE. UU. Cada año se trafican a través de Pakistán 110 toneladas adicionales de heroína afgana en su camino hacia los mercados internacionales de drogas.

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Oussama Tawil, coordinador de país de ONUSIDA para Pakistán, notó un fuerte aumento en el número de adictos en Pakistán que consumen sus drogas por vía intravenosa.

En 2007, Pakistán tenía un estimado de 90.000 [usuarios de drogas inyectables] y el número ha aumentado ahora a alrededor de 500.000, dijo Tawil. Culpó del aumento a la ubicación, ya que las áreas más adictas bordean las fértiles provincias de cultivo de amapola de Afganistán.

El uso de drogas intravenosas es un conducto popular para la transmisión de enfermedades transmitidas por la sangre si las agujas se comparten, otra práctica cada vez más común.

En una encuesta reciente de usuarios regulares de opiáceos que se inyectan en Pakistán, el 73 por ciento de los encuestados informaron que compartían una jeringa, y se estima que alrededor de un tercio de ellos son seropositivos, agregó Browne.

En 2005, sólo el 11 por ciento de los consumidores de drogas paquistaníes eran seropositivos. Ese número aumentó al 40 por ciento en 2011, según el último estudio.

La mayoría de la población no tiene idea sobre el riesgo de compartir agujas y las mujeres también entraron a la prostitución para ganar dinero para comprar drogas, dijo a The Hindu Cesar Guedes, representante de UNODC.

La UNODC ha pedido al gobierno de Pakistán que aborde el problema a través de cambios de política de gran alcance, campañas de prevención del VIH y una red de apoyo para quienes luchan contra la adicción.

Si el caso de Khadija Shah, una mula de drogas británica arrestada con 63 kilogramos de heroína en el aeropuerto de Islamabad en mayo de 2012, es una indicación, Pakistán está dispuesto a ser duro con los involucrados en el tráfico de drogas. La mujer de 26 años, que dio a luz mientras estaba en prisión, fue sentenciada a cadena perpetua tras las rejas la semana pasada.

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