“Oye, olvidemos eso”: No hay una disculpa por los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki

Cada año, miles de visitantes del Museo Conmemorativo de la Paz de Hiroshima pueden ver dos grullas de papel, que representan un símbolo de paz en Japón, proporcionadas por el expresidente estadounidense Barack Obama durante su visita histórica a Hiroshima en 2016. Desafortunadamente, estas grúas no fueron acompañadas por una disculpa de Obama por los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki. De hecho, todos los presidentes estadounidenses se han negado a disculparse por los atentados, que ocurrieron hace 75 años. Esta negativa está motivada por la narrativa hegemónica en los Estados Unidos sobre los bombardeos atómicos y la oposición pública generalizada a una disculpa y conmemoración de las víctimas japonesas. Esta falta de voluntad para disculparse probablemente también esté motivada por el hecho de que una disculpa puede reforzar las demandas internacionales para que el gobierno de EE. UU. proporcione una compensación a todas las personas afectadas por las pruebas nucleares de EE. UU. en las Islas Marshall durante la Guerra Fría.

El 6 de agosto de 1945, las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. lanzaron una bomba atómica denominada Little Boy sobre la ciudad japonesa de Hiroshima, matando instantáneamente a miles de civiles. A finales de 1945, 140.000 personas, en su mayoría japoneses, pero también un número considerable de coreanos, habían muerto a causa de las heridas, la enfermedad por radiación y las quemaduras resultantes del bombardeo. El 9 de agosto, Estados Unidos lanzó la llamada bomba atómica Fat Man sobre la ciudad de Nagasaki, debido a que las nubes bloqueaban la visibilidad de la ciudad objetivo original, Kokura. La bomba, que cayó en un área predominantemente civil, mató inmediatamente a miles y en diciembre de 1945, 90.000 personas que vivían en Nagasaki, la mayoría de las cuales eran japoneses, habían muerto a causa del bombardeo. También resultaron muertos algunos coreanos, muchos de los cuales trabajaban como trabajadores forzados en Nagasaki en el momento del bombardeo.

Los hibakusha (sobrevivientes de la bomba atómica) se han enfrentado a traumas psicológicos continuos, discriminación y un mayor riesgo de enfermedades relacionadas con la radiación, en particular el cáncer. En algunos casos, mujeres que estaban embarazadas y vivían en Hiroshima o Nagasaki en el momento de los bombardeos dieron a luz a bebés con discapacidades, lo que indica las consecuencias intergeneracionales del uso de armas nucleares.

Algunos hibakusha se han pronunciado a favor de que el gobierno estadounidense se disculpe por los atentados. A pesar de ello, los sucesivos presidentes estadounidenses se han negado a disculparse y han argumentado que los bombardeos estaban justificados y eran necesarios.

Por ejemplo, en 1995, el entonces presidente Bill Clinton declaró que Estados Unidos no debe disculparse con Japón por los bombardeos atómicos y argumentó que la bomba atómica había puesto fin a la guerra. Esta declaración representó un intento de justificar la matanza masiva de civiles y la perpetración de crímenes de guerra por parte de EE. UU.

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De manera similar, en 1992, el predecesor de Clinton, George HW Bush, afirmó que la decisión de lanzar las bombas atómicas fue correcta porque salvó la vida de millones de estadounidenses. Además, en 1985, el entonces presidente Ronald Reagan afirmó que los bombardeos atómicos salvaron más de un millón de vidas estadounidenses. Estos intentos de justificar los bombardeos sobre la base de salvar vidas estadounidenses no son nuevos, sino que han sido montados por políticos estadounidenses desde la década de 1940.

Además, en 1991, en relación con los bombardeos atómicos, Bush también hizo públicamente el comentario ofensivo e inapropiado: "Olvidemos eso, avancemos [EE.UU. y Japón] ahora juntos".

Los intentos de los presidentes estadounidenses de justificar los atentados y enmarcarlos como necesarios no sorprenden, ya que reflejan la narrativa hegemónica en los Estados Unidos con respecto a los atentados, que está incrustada en el sistema educativo estadounidense. A muchos escolares estadounidenses se les enseña que los bombardeos fueron necesarios para evitar la invasión estadounidense de Japón y, por lo tanto, evitar la muerte de militares estadounidenses. Muchos libros de texto escolares también promueven el argumento de que los bombardeos terminaron con la Segunda Guerra Mundial.

Esta narrativa dominante es problemática. Representa una invasión estadounidense de Japón como una consecuencia inevitable de no lanzar las bombas atómicas, cuando, en realidad, había otras opciones disponibles para el gobierno de los EE. UU., que incluyen, entre otras, continuar con el bloqueo económico o iniciar negociaciones formales con el gobierno japonés. Además, como han destacado los historiadores, la noción de que el lanzamiento de las bombas atómicas causó el final de la Segunda Guerra Mundial es cuestionable.

De todos modos, la narrativa dominante de que los bombardeos fueron necesarios y justificados explica en parte por qué los gobiernos estadounidenses se niegan a disculparse por los bombardeos.

Del mismo modo, los gobiernos de EE. UU. también se han negado a disculparse debido a la oposición pública generalizada a una disculpa. Según una encuesta de Gallup de 1995, más del 70 por ciento de los estadounidenses se opuso a que Estados Unidos se disculpara por los atentados. Una encuesta del Centro de Investigación Pew de 2015, que encontró que el 56 por ciento de los estadounidenses ven los atentados como justificados, sugiere que los estadounidenses aún se oponen abrumadoramente a una disculpa.

La reacción interna hacia el reconocimiento y la conmemoración de las víctimas que murieron debido a los atentados probablemente también haya disuadido a los sucesivos gobiernos de disculparse. Por ejemplo, en 2010, el entonces embajador de EE. UU. en Japón, John Roos, fue criticado por convertirse en el primer embajador de EE. UU. en Japón en representar a Estados Unidos en una conmemoración anual de los atentados en el Parque Conmemorativo de la Paz de Hiroshima. Gene Tibbets, el hijo de Paul Tibbets Jr., quien piloteó el avión Enola Gay que lanzó la bomba atómica sobre Hiroshima, afirmó que la acción de Roos constituyó una disculpa tácita.

La oposición al reconocimiento de las personas muertas por los bombardeos también se demuestra en la controversia del Smithsonian. A principios de la década de 1990, el Museo Nacional del Aire y el Espacio, un museo de la Institución Smithsonian, planeó incluir en su próxima exhibición sobre el Enola Gay una lonchera carbonizada propiedad de un niño que estaba a 5.000 metros del epicentro de las bombas de Hiroshima. La colegiala, Watanabe Reiko, nunca fue encontrada y se presume muerta. El museo también planeó incluir en su exhibición declaraciones de historiadores que argumentaron que los bombardeos no fueron necesarios para poner fin a la Segunda Guerra Mundial. Los grupos de veteranos y el Senado de los EE. UU. condenaron la exhibición planeada con el argumento de que no justificaba suficientemente los bombardeos y presentaba a los Estados Unidos como agresivos ya Japón como una víctima. En respuesta, el museo desinfectó la exhibición y excluyó los artefactos de las víctimas.

Es probable que los presidentes de EE. UU. tampoco hayan estado dispuestos a expiar los atentados, ya que una disculpa estadounidense puede reforzar las demandas internacionales para que el gobierno de EE. UU. proporcione una compensación a todos los habitantes de Marshall afectados por las pruebas nucleares de EE. UU. en las Islas Marshall. Entre 1946 y 1958, Estados Unidos llevó a cabo más de 70 pruebas nucleares en las Islas Marshall entonces controladas por Estados Unidos, lo que resultó en la contaminación de la tierra, marshalleses sufrieron cáncer y, en algunos casos, sus hijos nacieron con discapacidades.

En respuesta a las demandas de los habitantes de las Islas Marshall, el gobierno de los EE. UU. otorgó una compensación a algunos de los habitantes de las Islas Marshall afectados a través del Tribunal de Reclamaciones Nucleares financiado por el gobierno de los EE. UU. Sin embargo, este tribunal no ha tenido fondos desde 2009, a pesar de que se le deben casi $50 millones a Marshallese en reclamos por lesiones personales.

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En 2016, con respecto a la visita de Obama a Hiroshima, que marcó la primera vez que un presidente estadounidense en funciones visitó la ciudad, Donald Trump (ahora el propio presidente) proclamó que está bien siempre y cuando no se disculpe. Al mismo tiempo, John Bolton, ex embajador de EE. UU. ante las Naciones Unidas, que luego se desempeñó como asesor de seguridad nacional de Trump, afirmó que la visita de Obama era parte de una vergonzosa gira internacional de disculpas. Como resultado, no sorprende que la administración Trump no haya mostrado interés en disculparse con los hibakusha por los bombardeos atómicos. En cambio, la administración de Trump está contemplando de manera alarmante reanudar las pruebas nucleares de EE. UU., lo que no ha ocurrido desde 1992.

En 2016, la activista antinuclear Setsuko Thurlow, que tenía 13 años cuando se lanzó la bomba atómica sobre Hiroshima, declaró públicamente que los hibakusha merecen una disculpa de Estados Unidos. Lamentablemente, es muy probable que el gobierno de los EE. UU. no le otorgue una disculpa a los hibakusha durante la vida de Setsuko.

Olivia Tasevski es tutora de Relaciones Internacionales e Historia en la Universidad de Melbourne, donde completó su Licenciatura en Artes (con honores) y Maestría en Relaciones Internacionales. Se especializa en la historia de las relaciones exteriores de EE. UU. y los derechos humanos en Indonesia y enseña la materia Armas nucleares y desarme en la Universidad de Melbourne. Ella tuitea en @OliviaTasevski

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