Okinawa – en Japón, pero no de eso

Pregúntele a un oficinista en Tokio u Osaka adónde planea ir para sus vacaciones de verano y es muy probable que le responda Hawái, Guam o, para aquellos que quieren mantenerlo doméstico, Okinawa.

Tienen una buena razón. El agua azul del océano, el excelente clima, las playas de arena blanca, los arrecifes de coral, un castillo de un reino independiente en el pasado de la nación, que produjo su propia cultura distintiva, y muchas oportunidades para bucear y comer hacen de Okinawa un favorito perenne.

Okinawa se encuentra en el extremo sur de Japón y puede ser pequeña (aproximadamente 1200 kilómetros cuadrados; 464 millas cuadradas), pero sigue siendo la más grande de la cadena de islas Ryukyu (alrededor de 160 islas, que forman la prefectura de Okinawa) y la quinta más grande de Japón con más de 6800 islas (excluyendo las islas en disputa al norte de Hokkaido).

Situada en una zona subtropical, casi equidistante de Taiwán y el resto de Japón, Okinawa es un lugar ideal para los amantes del sol, mientras esquiva cómodamente temperaturas sofocantes gran parte del año. En invierno, las temperaturas bajan aproximadamente a los niveles que se sienten en Tokio y Osaka durante la primavera.

La separación climática de las islas del resto de Japón se ve en sus primeros cerezos en flor ( sakura ) y otras flores que florecen en las islas Ryukyu durante todo el año. Flores rojas deigo (la flor oficial de las prefecturas), buganvillas, lirios de Pascua blancos y tabebuias amarillas. . Los habitantes de Okinawa participan en hanami desde diciembre o enero, mientras que el resto de la nación debe esperar hasta marzo o abril.

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Crédito de la imagen: Wikicommons

Pero hay mucho más en la isla que sol, arena y flores. El viaje histórico de Okinawa se ha diferenciado notablemente del resto de Japón. Desde aproximadamente el siglo XV al XIX, Okinawa fue gobernada desde el Castillo de Shuri en la ciudad capital de Naha por el Rey del Reino de Ryukyu, establecido por el Rey Sho Hashi en 1429. Luego de una invasión del clan Satsuma del sur de Japón en 1629 y un movimiento para incorporar formalmente el reino de Ryukyu como un dominio feudal en 1879, Okinawa se convirtió gradualmente en parte de Japón.

En el pasado más reciente, desde que Estados Unidos ocupó la isla después de la Segunda Guerra Mundial, más de la mitad de todas las tropas estadounidenses en Japón han estado estacionadas en bases aéreas que cubren aproximadamente el 20 por ciento de la isla, un tema controvertido en la nación durante décadas. . Recientemente, la base aérea estadounidense de Futenma está en las noticias ya que los gobiernos de ambas naciones están en conversaciones para devolver aproximadamente 1000 hectáreas de tierra a Japón y reducir la presencia de tropas en la isla.

A lo largo de esta larga y compleja historia, Okinawa ha desarrollado sus propias tradiciones, en gran medida distintas del resto de Japón, que van desde la elegante danza Ryukyu-buyo realizada por mujeres vestidas con telas bingata de colores brillantes y la danza del león Shishi-mai (con melenas de colores) hasta el baile del grupo eisa acompañado de tambores y el sonido del sanshin de tres cuerdas de las islas (un precursor con cuerpo de piel de serpiente del shamisen japonés, el instrumento icónico tocado por geishas y artistas callejeros en todo Japón).

La nación también es conocida por los toques locales en su cocina. Champuru (salteado en el dialecto local) es un alimento básico local: una mezcla de vegetales amargos goya , junto con tofu, huevos y carne de cerdo o, para aquellos con una mente abierta, spam.

El soba de Okinawa difiere de los fideos de trigo sarraceno que se sirven fríos con salsa de soja en todo Japón. Los fideos son soba de nombre solo en Okinawa, donde están hechos de trigo (más parecidos a los fideos udon ) que se sirven en sopa caliente con aderezos como cebollas verdes, cerdo hervido y jengibre rojo.

La presencia militar estadounidense incluso ha dado lugar a un brebaje culinario, el taco de arroz, un híbrido Tex-Mex económico (esencialmente arroz cubierto por los ingredientes de un taco) que ahora se encuentra en todo Japón.

Y para los verdaderamente intrépidos, la isla también es conocida por servir raciones de una singular forma de sashimi: cabra cruda ( yagi sashimi ).

Crédito de la imagen: Flickr (kabacchi)

Si bien es dudoso por comer cabra cruda, Okinawa se ha ganado una reputación por la longevidad y la amabilidad de su gente. De hecho, más centenarios viven en la isla que en cualquier otro lugar del planeta. Además, las tasas de enfermedades cardíacas, cáncer y accidentes cerebrovasculares también se encuentran entre las más bajas de la Tierra. Esto ha dado lugar a muchas investigaciones, y los resultados son reveladores.

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Hay algunas tendencias que vale la pena señalar. Sí, la dieta y la genética juegan un papel importante. Pero algo menos esperado ha marcado la diferencia. Un factor importante en la longevidad de los habitantes de Okinawa es la actitud, influenciada por su práctica de artes marciales (el karate se originó en la isla), y vivir a su propio ritmo más lento: el tiempo de Okinawa.

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