No subestimes Tayikistán en la crisis de Afganistán

La rápida toma de Kabul por parte de los talibanes ha suscitado diversas reacciones en Asia Central. En Turkmenistán y Uzbekistán, la actitud ha sido de pragmatismo con fuertes señales de seguridad. Otros actores externos, como China y Rusia, han sido conciliadores con los talibanes, incluso insinuando un reconocimiento formal. El gobernante de mucho tiempo de Tayikistán, Emomali Rahmon, se separó de sus socios de Asia Central y aliados del tratado para señalar su oposición a la toma del poder por parte de los talibanes y expresó una mayor preocupación por la presencia de grupos terroristas internacionales en Afganistán.

Dushanbe ha sido abierto sobre sus preferencias en Afganistán, a saber, la formación de un gobierno que no esté monopolizado por los talibanes y que represente a la población tayika de Afganistán. El 25 de agosto, Rahmon dijo que rechazaría un gobierno afgano creado a partir de la humillación e ignorando los intereses del pueblo de Afganistán en su conjunto, incluidos los de las minorías étnicas, como los tayikos, los uzbekos y otros. Esto contrasta marcadamente con el ruso Vladimir Putin, quien comentó el 20 de agosto que la toma del poder por parte de los talibanes es una realidad a partir de la cual los actores externos deben proceder en Afganistán. Turkmenistán, por su parte, supuestamente ha entablado un diálogo con los talibanes para proteger su frontera, y Uzbekistán ha seguido principalmente la línea pragmática de la Organización del Tratado de Seguridad Colectiva (CSTO), en particular, una alianza de la que Tashkent no es miembro.

La divergencia de Dushanbes es significativa e insinúa el papel emergente de Tayikistán en la respuesta internacional actual a la toma del poder por parte de los talibanes. En general, la retirada de Estados Unidos y la OTAN se considera una oportunidad para que China y Rusia aumenten su influencia en Asia Central. Para los pequeños estados de la región, esto puede representar menos alternativas disponibles a las líneas políticas de Beijing y Moscú. Debido al tamaño, la pequeña economía y los problemas internos de Tayikistán, algunos descartarían rápidamente a Dushanbe como un mero tomador de políticas de sus aliados más grandes, entre ellos Rusia. De hecho, Rusia es el miembro más grande de CSTO, brinda seguridad a la frontera afgana de Tayikistán y es el principal destino de los trabajadores migrantes tayikos. En 2019, las remesas fueron equivalentes al 30 por ciento del PIB de Tayikistán.

Sin embargo, descartar el impacto de Tayikistán en Afganistán es un error. Los estados pequeños con frecuencia tienen activos que pueden posicionarlos como actores fundamentales para sus aliados más grandes, especialmente durante coyunturas críticas. En el caso de Tayikistán, su gran frontera con Afganistán (más de 1.300 kilómetros), su parentesco con los tayikos afganos (alrededor del 25 por ciento de la población afgana) y el hecho de que alberga la base militar más grande de Rusia en el extranjero son palancas importantes para Dushanbe en Afganistán. Hay límites a la influencia de Tayikistán en Afganistán, por supuesto, especialmente con los tayikos afganos. Por ejemplo, se ha informado que los tayikos de Panjshir, donde la oposición antitalibán ha encontrado refugio, no buscan apoyo en Tayikistán. Sin embargo, estos activos ya le han permitido a Rahmon apartarse de sus aliados más grandes y tomar una posición de liderazgo al oponerse a la toma del poder por parte de los talibanes.

En el escenario internacional, Rahmon ha ganado cierta influencia gracias a su posición abiertamente antitalibán. Por ejemplo, Frances Emmanuel Macron invitó a Rahmon el 30 de agosto a visitar París en octubre. Tayikistán podría convertirse en un facilitador crítico si la comunidad internacional decide oponerse a los talibanes. Más inmediatamente, Tayikistán sería un actor fundamental en el manejo de los continuos flujos de refugiados provenientes de Afganistán. No hay recuentos oficiales de refugiados afganos, pero algunas autoridades regionales tayikas ya han recibido a cientos de personas que huyen de los talibanes. Durante la evacuación internacional de Kabul, Tayikistán y Uzbekistán desempeñaron un papel fundamental como puntos de tránsito para los vuelos de evacuación.

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En la región, Dushanbe podría dar forma a la política de sus aliados. Tayikistán es el único miembro de CSTO con frontera con Afganistán. Por lo tanto, es el conducto más confiable para que la alianza acceda a Afganistán. Esto por sí solo podría no ser suficiente para permitir que Dushanbe impulse a la OTSC hacia una política abiertamente antitalibán. Sin embargo, su ubicación crítica y su conexión con los afganos tayikos pueden actuar como palanca para que Dushanbe abogue por que la CSTO presione a los talibanes para formar un gobierno inclusivo. Ya insinuando una convergencia con la posición de Tayikistán, el 27 de agosto, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, dijo que Afganistán debería formar un gobierno de transición inclusivo.

Finalmente, la retirada de EE. UU. de Afganistán y la disminución de su presencia en Asia Central en términos más generales no implican que Washington no se enfrentará a Tayikistán. Si bien las bases estadounidenses no están próximas, los EE. UU. pueden ver a Dushanbe como un socio potencial en Afganistán. A pesar de la asimetría en la relación, Moscú no puede darse el lujo de alienar a Dushanbe, por lo que se puede esperar que las preferencias políticas de este último desempeñen un papel más importante en el futuro cercano.