No se levanta, sino rejuveneciendo: el “sueño chino”

Desde que asumió como nuevo líder del Partido Comunista Chino (PCCh) en noviembre, Xi Jinping ha generado una acalorada discusión en China y en el extranjero sobre su uso de la frase Sueño chino. En sus diversos discursos públicos, ha enfatizado repetidamente que lograr el sueño chino de un gran rejuvenecimiento de la nación china era el principal objetivo de su gobierno. Si bien esto ha sido aplaudido con entusiasmo en casa, la gente fuera de China ha tenido problemas para determinar el significado preciso de la declaración de Xi. Esto es desafortunado porque el sueño chino es esencial para comprender cómo una China en ascenso se ve a sí misma y su papel en el mundo. La falta de comprensión de su significado aumentará las posibilidades de malentendidos, con consecuencias potencialmente devastadoras para todas las partes involucradas.

Aunque los forasteros casi siempre hablan del ascenso de China, a los chinos les gusta referirse a sus impresionantes logros recientes y al futuro desarrollo planificado como rejuvenecimiento ( fuxing ). El uso de esa palabra subraya un punto importante: los chinos ven su fortuna como un regreso a la grandeza y no como un ascenso de la nada. De hecho, el rejuvenecimiento está profundamente arraigado en la historia china y en la experiencia nacional, especialmente en lo que respecta al llamado siglo de humillación nacional que comenzó con la Primera Guerra del Opio (1839-1842) y duró hasta el final de la Guerra Sino-Japonesa en 1945. El recuerdo de China de este período como una época en que fue atacada, intimidada y desgarrada por los imperialistas sirve como base para su identidad y propósito modernos.

Como ha señalado el erudito noruego Johan Galtung, los eventos históricos clave son fundamentales para definir la identidad de un grupo y determinar cómo se comporta ese grupo en situaciones de conflicto. Galtung argumenta que las tres fuerzas de elección (la idea de ser un pueblo elegido por fuerzas trascendentales), el trauma y los mitos se combinan para formar un complejo ChosennessMythsTrauma (CMT) de un país. Este complejo CMT es una herramienta extremadamente útil para comprender la lógica detrás de muchas de las acciones de China.

Específicamente, como orgullosos ciudadanos del Reino Medio, los chinos sienten un fuerte sentido de elección y están extremadamente orgullosos de sus logros antiguos y modernos. Sin embargo, este orgullo se ve atenuado por el trauma duradero grabado en la conciencia nacional como resultado de las humillantes experiencias del país a manos del imperialismo occidental y japonés. Después de sufrir un humillante declive en la fuerza y ​​el estatus nacional, el pueblo chino se mantiene firme en su compromiso de devolver a China a su estado natural de gloria, logrando así el Sueño Chino. Sin embargo, China nunca ha declarado claramente cuáles son los criterios y medidas para determinar la realización del rejuvenecimiento.

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Este objetivo no es exclusivo de Xi Jinping. De hecho, el objetivo explícito del rejuvenecimiento se remonta al menos a Sun Yet-sen, y ha sido invocado por casi todos los líderes chinos modernos, desde Chiang Kai-Shek hasta Jiang Zemin y Hu Jintao. De esta manera, los líderes han utilizado el rejuvenecimiento nacional como un gran objetivo para movilizar a la población china para que apoye la revolución o las reformas que iniciaron. Al realizar estos esfuerzos, han ayudado a transformar a China en la nación moderna y más poderosa que es hoy. Sin embargo, lejos de debilitar su determinación, los impresionantes nuevos logros de China solo han fortalecido el compromiso de sus ciudadanos para lograr el sueño chino.

Vale la pena señalar que el sueño chino es, en muchos sentidos, el polo opuesto del sueño americano, más ampliamente entendido. Específicamente, mientras que el Sueño Americano hace hincapié en que los individuos alcancen el éxito y el enriquecimiento personal, el Sueño Chino es una empresa colectiva que llama a los ciudadanos chinos a hacer sacrificios personales para servir al mayor bien nacional. Si hay un paralelo apropiado en los EE. UU., no sería el Sueño Americano, sino el llamado del presidente John F. Kennedy al pueblo estadounidense para que no pregunte qué puede hacer su país por usted, sino qué puede hacer usted por su país.

Aunque el significado del sueño chino es práctico e intuitivo en casa, tiene la desafortunada consecuencia de permanecer opaco para los no chinos. Dado que el sueño chino está profundamente arraigado en la historia, en particular en la interpretación china de la historia, que puede diferir de manera crucial de las propias enseñanzas de Japón o los Estados Unidos sobre esa historia, existe un abismo inevitable entre cómo China percibe el sueño chino y cómo lo hacen las audiencias extranjeras. . Muchos no chinos no solo carecen de una sólida comprensión de la historia china, sino que muchos no están acostumbrados a establecer una conexión tan fuerte entre los eventos históricos y los asuntos actuales.

Esta conciencia histórica variable de los diferentes países crea una brecha de percepción. Solo es necesario observar las diferencias entre cómo los estudiantes chinos y japoneses aprenden eventos históricos importantes. Por ejemplo, mientras que los estudiantes chinos aprenden todos los detalles sobre la Guerra Sino-Japonesa, los libros de texto de historia japoneses contienen muy poca información sobre la guerra, por lo que las generaciones más jóvenes no saben mucho sobre esa parte de la historia. Por lo tanto, los chinos y los japoneses tienen puntos de vista contrastantes sobre los Diaoyu/Senkakus. Los jóvenes chinos están emocionados con respecto a la disputa territorial porque conectan el enfrentamiento actual con humillaciones pasadas, pero los japoneses consideran estos temas completamente separados. La indiferencia japonesa hacia las cuestiones históricas, a su vez, enfurece aún más a los chinos.

Estas diferentes memorias históricas han causado percepciones erróneas entre China y algunos de sus vecinos sobre otros temas de soberanía. Por ejemplo, parece inconcebible para Filipinas y Vietnam que la evidencia histórica de soberanía de China sobre las islas en el Mar de China Meridional deba prevalecer sobre el derecho internacional moderno. En consecuencia, estos países y otros perciben los reclamos y esfuerzos de China para defenderlos como inherentemente agresivos y, a su vez, demuestran que China es una potencia revisionista.

Por el contrario, los chinos ven a su país como una potencia de statu quo cuyas acciones son inherentemente defensivas. Desde esta perspectiva, los chinos simplemente están tratando de proteger sus derechos ancestrales tal como se establecen en los documentos históricos de la invasión de otros. Lejos de buscar obtener una ventaja sobre los demás, los chinos simplemente están restaurando la justicia que fue destrozada anteriormente por las potencias coloniales occidentales. Esta es la razón por la que muchos chinos comunes y corrientes se indignan cuando perciben que su gobierno no es lo suficientemente asertivo en la defensa de estos derechos.

Otro aspecto importante es si el sueño nacional se basa en una interpretación precisa de la historia. Por ejemplo, mientras que la línea de nueve guiones de China en el Mar de China Meridional se basa en un mapa de 1947, no está claro, incluso en base a este mapa, si la línea de nueve guiones indica la propiedad de las islas solas o de ambas islas. y las aguas dentro de los guiones. Sin aclarar este tema pendiente, el mapa se utiliza en las clases de geografía china. Estas acciones pueden arraigar en las generaciones más jóvenes la creencia de que la realización de la línea de nueve guiones es una parte integral del cumplimiento del sueño chino.

Simultáneamente con la búsqueda del sueño chino, Xi ha seguido a sus predecesores al enfatizar la importancia de continuar con la política de reforma y apertura que inició Deng Xiaoping hace dos décadas. De hecho, poco después de convertirse en el nuevo líder del PCCh, Xi pronunció un discurso muy publicitado en el que discutió la importancia que una nación debe otorgar a elegir el camino correcto porque el camino de una nación es su destino. En particular, Xi pronunció este discurso justo antes de iniciar una extensa gira por la provincia de Guangdong que reflejó la gira por el sur que Deng había realizado hace veinte años cuando sus políticas de reforma y apertura se estancaron.

El momento del discurso de Xi sobre la elección del camino nacional correcto fue una firme reafirmación de que Xi está comprometido con el avance de las políticas de Deng. Esta es sin duda la elección correcta; Podría decirse que China se ha beneficiado más que cualquier otra nación del proceso de globalización, y abrazar la globalización ha empoderado a China hasta el punto en que puede aspirar de manera realista a cumplir el sueño chino en un período de tiempo definitivo.

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Sin embargo, para continuar y profundizar la política de reforma y apertura de China, Xi y sus colegas deben romper con sus predecesores y finalmente reconocer la tensión inherente que existe entre cultivar un nacionalismo ciego en casa y abrazar la globalización en el extranjero. Deben ser conscientes de que el patriotismo puede convertirse fácilmente en nacionalismo, y una política exterior demasiado nacionalista antagonizará a los socios comerciales de China y socavará el desarrollo económico.

Los chinos persiguen el sueño de rejuvenecer la nación en el siglo XXI. Sin embargo, en este proceso, China no solo debe modernizar su sistema financiero y su infraestructura, como los ferrocarriles, sino también fortalecer sus instituciones políticas y su sistema educativo. Las élites chinas deberían reconocer que su sueño de restaurar la gloria perdida de China debería orientarse hacia un objetivo realista y menos nacionalista de construcción de la nación. Al mismo tiempo, deberían trabajar para ayudar al mundo exterior a comprender qué es exactamente el sueño chino. Solo así el sueño chino puede ser comprendido y bendecido por los vecinos de China y la comunidad internacional.

Zheng Wang es un académico de políticas públicas en el Centro Internacional para Académicos Woodrow Wilson y profesor asociado en la Universidad de Seton Hall. Es el autor, más recientemente, de Never Forget National Humillation: Historical Memory in Chinese Politics and Foreign Relations .