No inglés, por favor, somos pakistaníes

Pakistán ha emitido recientemente una directiva para otorgar estatus oficial a su idioma nacional y lingua franca, el vehículo literario del Islam del sur de Asia, el urdu. Tal vez inspirado por el uso del hindi por parte del primer ministro indio Narendra Modis en el escenario mundial en lugar del inglés, común entre las élites tanto en Pakistán como en India, el gobierno del primer ministro Nawaz Sharif le dijo a la Corte Suprema de Pakistán que pronto será obligatorio que los funcionarios del gobierno pronuncien discursos en Urdu, ya sea en Pakistán o en el extranjero. Nawaz Sharif firmó una orden ejecutiva a tal efecto el 6 de julio.

Puede ser una sorpresa para muchos que el urdu aún no sea el idioma oficial de Pakistán, dado que en su forma hablada, es la lengua franca del país y la entienden prácticamente todos. El inglés es el idioma oficial y las principales leyes y documentos están en inglés; al menos en la vecina India, tanto el hindi como el inglés comparten estatus oficial a nivel federal. El artículo 251 de la constitución pakistaní, de 1973, establece que (1) El idioma nacional de Pakistán es el urdu, y se tomarán las medidas necesarias para que se utilice con fines oficiales y de otro tipo en un plazo de quince años a partir del día de inicio. (2) Sujeto a la cláusula (1), el idioma inglés puede usarse con fines oficiales hasta que se tomen las medidas necesarias para reemplazarlo por el urdu. Por lo tanto, la directiva de Sharifs cumple con el requisito de la constitución de que se hagan arreglos para que el urdu se vuelva completamente funcional como idioma oficial.

Por supuesto, este anuncio ha sido recibido con cierta consternación por la élite de Pakistán, a pesar del uso generalizado del urdu. Algunas líneas de queja incluyen a personas que se quejan de no poder comunicarse lo suficientemente bien en urdu, especialmente en urdu escrito, porque iban a la escuela exclusivamente en inglés. El uso del inglés por parte de la élite en Pakistán ha dado lugar a quejas de división de clases. Sin embargo, no hay duda de que la élite continuará enviando a sus hijos a escuelas especiales de inglés y las materias superiores se impartirán en ese idioma, sin importar el estado del urdu. Así que la élite no tiene mucho que temer aparte de perder algún privilegio. Como argumenté con respecto al idioma en la India el año pasado, es comprensible y necesario que un gobierno al menos brinde servicios básicos, leyes, señalización y educación en un idioma familiar para la mayoría de su población por el bien de la administración y desarrollo humano. En un país tan mal gobernado como Pakistán, con una alta tasa de analfabetismo, es una carga extrema esperar que las personas se comuniquen de alguna manera en un idioma diferente.

En cualquier caso, la decisión ya está tomada, aunque queda por ver qué tan bien se implementará. Hay mucho que decir sobre el urdu, una lengua con una extensa literatura y más de cien millones de hablantes en India y Pakistán. De hecho, dado su uso generalizado como lengua franca entre los musulmanes del sur de Asia y su inteligibilidad mutua con el hindi, el urdu es probablemente el segundo idioma más importante del Islam, reemplazando al persa en ese papel histórico. Junto con el hindi, el idioma combinado indostaní o hindi-urdu (comparten vocabulario y gramática y solo difieren en términos de escritura y algún vocabulario técnico, que el urdu toma prestado del persa y el árabe) es el segundo idioma más hablado del mundo.

El urdu es un idioma hermoso con una larga historia. Una crítica común formulada en su contra en Pakistán es que es ajena a Pakistán, ya que técnicamente el idioma indostaní evolucionó del dialecto de Delhi durante el Imperio mogol (el urdu es el idioma nativo de menos del diez por ciento de la población de Pakistán). Sin embargo, eso no es del todo cierto, ya que también era la lengua franca de las masas de la mitad norte del sur de Asia en la época del Imperio mogol, aunque el idioma oficial en la mayoría de los estados musulmanes del sur de Asia siguió siendo el persa hasta el Raj británico, que hizo Oficial inglés e indostaní. Aunque el persa es otro idioma hermoso que tiene una larga historia de asociación con la cultura islámica del sur de Asia, en los tiempos modernos, se ha asociado cada vez más con una cultura chiíta iraní que ahora es divergente del Islam del sur de Asia. La mayoría de las obras persas de escritores del sur de Asia han sido olvidadas o se consideran derivadas y artificiales y, por lo tanto, ajenas a las preocupaciones del sur de Asia, mientras que las obras de los mismos autores en urdu son bien recordadas en la región (por ejemplo, los poetas Ghalib e Iqbal). El urdu tiene una singularidad terrenal, vigor y crudeza emocional que es muy poderosa.

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Hindi-Urdu, desarrollado como un idioma de enlace nativo en varias ciudades del sur de Asia, incluida Lahore en Pakistán, precisamente porque estaba relacionado con los idiomas del norte de la India: el urdu, como ellos, pertenece a la rama indoaria del idioma indoeuropeo. familia mientras que el persa pertenece a la rama iraní. Por lo tanto, debido a su similitud con el punjabi y el sindhi, los principales idiomas nativos de Pakistán, el urdu se convirtió en la lingua franca dominante y es esencialmente el único idioma en la radio y la televisión nacionales de Pakistán. Además, Urdu tiene la mayor colección de obras de cualquier idioma islámico. Dados estos hechos, el mayor uso oficial del urdu en Pakistán es razonable, en relación con múltiples idiomas regionales o el inglés.

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