Nixon y China: 50 años después

Desde el momento en que el presidente de los Estados Unidos, Richard Nixon, aterrizó en China el 21 de febrero de 1972, entendió que la política global sufriría una transformación que duraría hasta bien entrado el siglo XXI y más allá. De hecho, incluso antes de ese dramático momento histórico, Nixon imaginó el ascenso de China en un artículo que escribió en Foreign Affairs en 1967. Y en sus años posteriores a la presidencia, escribió una serie de libros en los que su visión del lugar de China en la política global fue aún más amplia. refinado en respuesta a los desarrollos geopolíticos.

Cincuenta años después de la apertura a China, vale la pena revisar la estimación evolutiva de Nixon sobre las relaciones entre Estados Unidos y China en el contexto de la geopolítica mundial.

Es una pena que Nixon nunca haya escrito un libro específicamente sobre China. Habría sido el logro supremo de sus escritos posteriores a la presidencia. En cambio, para analizar la cosmovisión china de Nixon es necesario profundizar en todos sus libros pospresidenciales, desde RN (sus memorias) hasta su último libro Más allá de la paz, que completó poco antes de su muerte en 1994.

RN, publicado en 1978, se encuentra entre las mejores memorias presidenciales, no solo por el estilo de escritura nítido y conciso de Nixon, sino también porque su vida y su carrera política tocaron eventos importantes e importantes en la historia: la Gran Depresión, la Segunda Guerra Mundial, el espionaje. caso contra Alger Hiss, la administración de Eisenhower (en la que Nixon se desempeñó como vicepresidente), la tumultuosa década de 1960, su presidencia, el final de la Guerra Fría y los comienzos del mundo posterior a la Guerra Fría.

En sus memorias, Nixon detalló el enfoque diplomático paso a paso para normalizar las relaciones con China al principio de su presidencia. En febrero de 1970, envió un Informe de Política Exterior al Congreso, en el que afirmaba que China no debería permanecer aislada de la comunidad internacional, y opinaba que era en interés de Estados Unidos y en interés de la paz y la estabilidad de Asia y el mundo. que demos los pasos que podamos para mejorar las relaciones prácticas con Pekín. Estos eran los sentimientos que Nixon había hecho públicos en su artículo de 1967 sobre Asuntos Exteriores, publicado el año anterior a su elección. Y siguió con eso el mes siguiente al ordenar al Departamento de Estado que relajara las restricciones contra los viajes a China, y al mes siguiente alivió las restricciones comerciales entre los dos países.

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Nixon entendió que revertir dos décadas de hostilidad entre China y Estados Unidos no sería rápido ni estaría exento de riesgos políticos. Importantes movimientos sustantivos para mejorar las relaciones, por lo tanto, se llevaron a cabo al principio en secreto abriendo canales hacia China a través de enviados paquistaníes y rumanos. Mientras tanto, China, por sus propios motivos, hizo saber que agradecería la visita de un funcionario estadounidense de alto nivel. En última instancia, Nixon seleccionaría a su asesor de seguridad nacional, Henry Kissinger, para llevar a cabo conversaciones secretas con China en previsión de una visita presidencial. Nixon le dijo a Kissinger que el mayor escollo diplomático con China sería Taiwán, y el mayor escollo político interno sería la reacción conservadora dentro de EE. UU. a la apertura de relaciones con el régimen comunista.

Nixon relata en RN que antes de su histórica visita a China hubo mensajes y señales tanto públicas como privadas enviadas por ambas partes durante más de dos años. Fue un minué diplomático que Nixon y Kissinger dirigieron brillantemente. El 31 de mayo de 1971, Kissinger recibió un mensaje de los rumanos de que el líder chino Mao Zedong estaba preparado para reunirse con Nixon para conversaciones directas y le daría la bienvenida a Kissinger a China para llegar a acuerdos con el primer ministro chino Zhou Enlai. Cuando Nixon leyó el mensaje rumano, Kissinger comentó: Esta es la comunicación más importante que ha llegado a un presidente estadounidense desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

Luego, Nixon sutilmente comenzó a preparar al público estadounidense para la apertura histórica de China, incluido un discurso en Kansas City el 6 de julio en el que dijo a los periodistas que el potencial de China era tan grande que ninguna política exterior sensata podría ignorarlo o excluirlo. Kissinger viajó en secreto a China en julio de 1971 para preparar el terreno para la visita de Nixon. Y antes de partir hacia China, Nixon se reunió con el filósofo francés Andre Malraux, quien le dijo a Nixon: Estás a punto de intentar una de las cosas más importantes de nuestro siglo, y comparó a Nixon con los exploradores europeos del siglo XVI que partieron con un objetivo específico. pero a menudo llegaba a un descubrimiento completamente diferente. Malraux luego le dijo a Nixon: Todos los hombres que entienden en lo que te estás embarcando te saludan.

Nixon aterrizó en Beijing el 21 de febrero de 1972. Zhou lo recibió en el aeropuerto. Nixon recordó que en la Conferencia de Ginebra de 1954, el secretario de Estado John Foster Dulles se negó a darle la mano a Zhou. Me propuse, escribió Nixon, extender mi mano mientras caminaba hacia [Zhou]. Cuando nuestras manos se encontraron, terminó una era y comenzó otra.

Más tarde esa noche, Nixon se reunió con Mao y los dos líderes hablaron de historia y filosofía, y abordaron varios temas sustantivos. Las conversaciones sustantivas más detalladas fueron con Zhou, y la cumbre histórica terminó con el Comunicado de Shanghái, que trató sobre el estatus de Taiwán pero, lo que es más importante, contenía lo que Nixon describió como una disposición [que] dejaba en claro de manera sutil pero inequívoca que ambos se opondría a los esfuerzos de la URSS o cualquier otra potencia importante para dominar Asia.

Al final de su histórico viaje a China, Nixon habló brevemente en un banquete y predijo que, en los próximos años, EE. UU. y China construirán un puente a través de 16,000 millas y 22 años de hostilidad que nos han dividido en el pasado. Hemos estado aquí. una semana. Esta fue la semana que cambió el mundo.

Cuando Nixon recordó esa semana en China en RN, escribió que Estados Unidos debe cultivar a China durante las próximas décadas mientras aún está aprendiendo a desarrollar su fuerza y ​​potencial nacional. De lo contrario, algún día nos enfrentaremos al enemigo más formidable que jamás haya existido en la historia del mundo. Qué sabio parece ese consejo 50 años después del viaje de Nixon.

Pero RN fue solo la primera versión de Nixon de nuestra relación en desarrollo con China. Dos años más tarde, Nixon escribió el primero de una serie de libros sobre política exterior posteriores a la presidencia, The Real War (1980). En ese libro, Nixon sonaba como James Burnham, describiendo la Guerra Fría con la Unión Soviética como la Tercera Guerra Mundial. La Tercera Guerra Mundial, escribió, ha ido desde la toma soviética de Europa del Este, a través de la conquista comunista de China, las guerras en Corea e Indochina, y el establecimiento de un puesto de avanzada del poder soviético en el hemisferio occidental en Cuba, hasta los actuales ataques de la Unión Soviética y sus aliados en África, la media luna islámica y América Central. La Tercera Guerra Mundial, continuó, fue una guerra global y total.

Nixon se refirió a China en The Real War como el gigante que despierta y describió brevemente su enemistad histórica con Rusia y más tarde con la Unión Soviética después de la división chino-soviética. China, escribió, podría potencialmente decidir el equilibrio mundial de poder en las últimas décadas del siglo XX, y podría emerger como la nación más poderosa del mundo durante el siglo XXI. China poseía una enorme población, enormes recursos naturales y algunas de las personas más capaces del mundo.

Nixon calificó el acercamiento entre China y Estados Unidos de 1972 como el evento geopolítico más dramático desde la Segunda Guerra Mundial. Pero, escribió, el evento geopolítico más significativo fue la división chino-soviética que lo precedió. La escisión chino-soviética, que Nixon hizo tanto por explotar, borró (al menos por el momento) el espectro que rondaba al mundo de un bloque chino-soviético agresivo y monolítico.

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Nixon escribió que creía que las relaciones chino-estadounidenses podrían mejorar porque las grandes naciones actúan sobre la base del interés, no del sentimiento. Las diferencias en ideología, incluso las diferencias sobre Taiwán, pasaron a un segundo plano ante los temores comunes de la hegemonía soviética en la masa continental de Eurasia. Las preguntas clave hacia el futuro, escribió Nixon, eran cuánto duraría la división chino-soviética, qué tan permanentes serían las relaciones entre China y EE. imaginados por sí mismos en el siglo XXI.

Nixon estaba seguro de que China se convertiría en una gran potencia con un ejército formidable. Imaginó que China se convertiría en un coloso económico y quizás en la potencia más fuerte del mundo en el siglo XXI. Los líderes chinos, explicó, ven a China como el centro del mundo, el imperio celestial, todo bajo el cielo. Y advirtió proféticamente que si China volvía a las políticas comunistas de los años 50 y 60, representaría una enorme amenaza para la paz del mundo y la supervivencia de Occidente.

Tres años después, en Real Peace (1983), Nixon escribió que la relación entre China y Estados Unidos es un elemento clave de nuestra estrategia frente a la Unión Soviética. Para Nixon, no importaba que tanto China como la Unión Soviética fueran países comunistas. Lo que importaba era que [la] Unión Soviética nos amenaza. China no lo hace. Y advirtió que si Estados Unidos obligaba a China a regresar a la órbita soviética, la amenaza para la seguridad estadounidense sería infinitamente mayor de lo que es hoy.

Nixon también escribió que la relación entre China y Estados Unidos no debería limitarse a jugar la carta de China contra los soviéticos. Si Washington sigue ese camino, la relación se derrumbará como un castillo de naipes, advirtió. La relación entre China y Estados Unidos, continuó, se basó en ese momento en intereses y temores comunes de la Unión Soviética. Si esos intereses cambiaran y los temores se desvanecieran (que es lo que sucedió después), nada impediría que China se convirtiera en un adversario. Lo que es peor, advirtió Nixon, no podría haber una paz real si China y la Rusia soviética renovaran su alianza estratégica (que es lo que enfrentamos hoy).

En 1988, Nixon escribió 1999: Victory Without War, un libro que apareció justo cuando la Guerra Fría estaba llegando a su fin. Aquí, Nixon miraba hacia un nuevo siglo. No estaba convencido de que la Unión Soviética estuviera acabada todavía, pero preveía que China superaría económicamente a la Unión Soviética en el siglo XXI. Nixon señaló que un líder chino le dijo una vez que si la Unión Soviética no se reformaba, desaparecería como gran potencia. Nixon creía que el líder soviético Mikhail Gorbachev entendió eso y fue la base para la perestroika y la glasnost .

Nixon expresó la esperanza de que las relaciones chino-estadounidenses siguieran mejorando en el siglo XXI, pero reconoció que las reformas económicas emprendidas por China podrían amenazar el control político del Partido Comunista. Nixon creía, sin embargo, que China continuaría por el camino del crecimiento económico sin socavar el régimen comunista. Pero advirtió que el miedo a la agresión soviética que unió a Estados Unidos y China en 1972 puede no ser suficiente para mantenernos juntos en 1999. Esperaba que incluso si la amenaza común retrocediera (lo que sucedió con la caída de la Unión Soviética ), los intereses económicos comunes mantendrían buenas relaciones entre EE. UU. y China (cosa que no hicieron).

Nixon advirtió contra romantizar la relación entre China y Estados Unidos. Las relaciones entre las grandes naciones, escribió Nixon, son dispositivos complicados, intrincadamente estructurados que deben ser vigilados y atendidos constantemente. Por lo tanto, no había garantía de que las relaciones sino-estadounidenses continuaran mejorando después de que terminara la Guerra Fría.

Cuatro años más tarde, en 1992 (los libros de Nixon solían aparecer durante las campañas electorales presidenciales de EE. UU. para lograr el máximo efecto), Nixon escribió Seize the Moment: Americas Challenge in a One-Superpower World. En ese libro, Nixon celebró brevemente la victoria de West en la Guerra Fría, pero ridiculizó la noción de que el mundo estaba al final de la historia y que la geoeconomía había reemplazado a la geopolítica como el punto de apoyo de la política mundial. Creía que Estados Unidos necesitaba restablecer su brújula geopolítica. No debería haber una cruzada estadounidense por la democracia global; la noción misma ignoraba los límites del poder estadounidense, escribió. En cambio, el liderazgo global de EE. UU. debería basarse en una comprensión de las realidades geopolíticas perdurables.

Nixon identificó a Pacific Rim como la nueva locomotora económica del mundo. China era una potencial superpotencia económica cuyos líderes actuales no estaban dispuestos a renunciar a su control totalitario. El surgimiento de China como un peso pesado global, escribió, es inevitable, y probablemente se convertirá en una superpotencia militar dentro de décadas y puede convertirse en la nación más rica del mundo en el siglo XXI. Nixon condenó la masacre de la Plaza de Tiananmen, pero señaló que hay demasiado en juego en nuestra relación como para sustituir la política exterior por emotividad. Estados Unidos no debe permitir que las preocupaciones por los derechos humanos definan la relación con China, escribió.

Nixon era optimista en retrospectiva, demasiado para que China no pudiera escapar de los cambios que habían barrido del poder a los gobiernos comunistas en Europa del Este y la antigua Unión Soviética. Y sintió que la región de Asia-Pacífico se estaba volviendo más importante para los intereses y la seguridad de Estados Unidos que Europa.

Las últimas palabras de Nixon sobre China aparecieron en su último libro, Más allá de la paz (1994). Curiosamente, Nixon predijo que Rusia volvería a convertirse en una gran potencia, y la cuestión importante era si una Rusia fuerte sería amiga o adversaria de Occidente. Advirtió contra crear la impresión de que Estados Unidos quiere proceder con un nuevo cerco de Rusia (que es precisamente lo que sucedió con la expansión arrogante de la OTAN hacia el este). Instó a los políticos estadounidenses a ayudar a reducir las tensiones entre Rusia y Ucrania. Y aunque Nixon esperaba una Ucrania fuerte e independiente, entendía la preocupación de Rusia por las antiguas repúblicas soviéticas en su exterior cercano.

Mientras tanto, Nixon notó que China había despertado y ya comenzaba a mover el mundo. Todavía era una dictadura comunista, pero el creciente poder económico de China, escribió Nixon, hace imprudentes las conferencias estadounidenses sobre moralidad y derechos humanos. Expresó nuevamente la esperanza de que el experimento de China con las reformas del mercado resulte en una sociedad más abierta y más libre. Desafortunadamente para el pueblo chino y el mundo, eso no ha sucedido.

Mucho ha cambiado en el mundo desde la dramática visita de Nixon a Beijing en febrero de 1972. Fue una visita que, ante todo, reconoció que la principal potencia mundial debería tener relaciones formales con el país más poblado del mundo. La visita de Nixon también sentó las bases para una alianza estratégica de facto que ayudó a Estados Unidos a ganar la Guerra Fría. Fue un acto políticamente valiente para el anticomunista Nixon llegar al estado comunista más despiadado del mundo, y sufrió las hondas y flechas de los críticos conservadores por hacerlo. Pero la historia juzga que hizo bien en hacerlo; que la apertura a China en ese momento estaba muy en el interés de los EE.UU. En un momento en que las divisiones internas de los Estados Unidos (sobre Vietnam, las relaciones raciales y más) eran marcadas, tenía un presidente que anteponía los intereses del país.

Sin embargo, el final de la Guerra Fría eliminó la amenaza común que produjo la mejora de la relación chino-estadounidense en primer lugar. Nixon sabía, por supuesto, como Lord Palmerston de Gran Bretaña, que las alianzas permanentes y las enemistades permanentes no formaban parte del mundo real de la política global. Era demasiado realista y sensato para creer en la paz perpetua o el fin de la historia. La esperanza de Nixon de que los intereses económicos compartidos hicieran que continuaran las buenas relaciones entre China y Estados Unidos se hizo añicos. Hoy la poderosa China que Nixon anticipó es una realidad pero se la ve más enemiga que aliada de Estados Unidos.

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