Neri Colmenares: El sobreviviente de la ley marcial que persigue un escaño en el Senado de Filipinas

Cuando Neri Colmenares se enteró de que Ferdinand Bongbong Marcos Jr., el hijo del difunto dictador, se postulaba para presidente 50 años después de que su padre declarara la ley marcial por primera vez, sintió punzadas de dolor en lugares dentro de su mente que no habían sido perturbados durante mucho tiempo. Como tantos otros sobrevivientes del período de la ley marcial, que duró de 1972 a 1986, Colmenares lleva cicatrices de por vida. Cuando Marcos anunció su candidatura a la presidencia, gran parte de la nación se retorció en silenciosa agonía y conmoción.

La plataforma de Marcoss toca la era de su padre como años dorados para Filipinas, a la que promete devolver el país una vez más. Está convencido de que no se cometieron violaciones de derechos humanos durante el mandato de su padre, que no hubo saqueo de los recursos del Estado ni abuso de poder. El país se dirigía hacia una modernidad sin igual, dice, hasta que los rivales políticos lograron salirse con la suya.

Esto es lo que Colmenares llama el desarrollo político más peligroso en el período posterior a la ley marcial.

Un abogado de derechos humanos que se desempeñó como congresista de la lista del Partido Bayan Muna (Primero el Pueblo) durante nueve años, Colmenares se postulará para el Senado por tercera vez este mayo. Su campaña se centra en evitar la restauración del poder marcosiano y defender los derechos humanos de todos los filipinos. Él es el único candidato para un cargo nacional en la actualidad que fue detenido y torturado durante el período de la ley marcial. Si bien el significado de su última oferta es principalmente político, también admite un tinte innegable de algo personal. Colmenares no quiere que la familia que lo atormentaba repita sus crímenes.

La mente recuerda

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Cualquier presidente que crea que el período de la ley marcial fue dorado es peligroso, porque puede volver a imponerlo. Cualquiera que haya sido parte del régimen de Marcos y haya ayudado a cometer delitos no debería ser elegido presidente sin rendir cuentas por tal participación, dice Colmenares a The Diplomat. Bongbong no era un niño durante la ley marcial. Tenía 23 años y ayudaba al régimen cuando prácticamente fue designado por su padre como gobernador de su provincia natal.

Según Amnistía Internacional, durante la ley marcial, el gobierno de Marcos detuvo a 70.000 personas acusadas de subversión, torturó a 34.000 personas y cometió 3.240 ejecuciones extrajudiciales.

Colmenares tenía 18 años cuando fue detenido por abanderar el regreso de los consejos estudiantiles y publicaciones. Durante cinco días militares lo golpearon, golpeando su cabeza contra la pared y electrocutándolo; los detalles de su terrible experiencia, admite, se han vuelto borrosos con el tiempo. Lo que lo persigue con sorprendente detalle hasta el día de hoy es la tortura mental.

Su cuerpo puede adormecerse cuando alcanza un cierto umbral de dolor. Pero la mente no tiene límites para acumular daño. Cualquier gobierno que tortura a un chico de 18 años es especialmente cruel, dice estremeciéndose.

En una ocasión, sus captores ataron a un hombre que no conocía a una mesa frente a él. Los soldados desnudaron al hombre y procedieron a insertar cables en su pene. Lo hicieron mientras se burlaban de Colmenares: Tú eres el siguiente.

También recuerda soportar varias veces la infame ruleta rusa. Un soldado colocó un revólver con una sola bala en la boca y apretó el gatillo. Cada vez ya podía sentir mi cerebro desparramado contra la pared, recuerda Colmenares.

La terrible experiencia dio forma a las prioridades legislativas de Colmenares cuando llegó al Congreso en 2007. Fue autor de la Ley contra la tortura, que definió y penalizó por primera vez la tortura mental en la ley filipina. También fue autor de la Ley de Reparación y Reconocimiento de las Víctimas de los Derechos Humanos que indemnizó a las víctimas de la ley marcial con una compensación extraída de los 10.000 millones de pesos de la riqueza mal habida de la familia Marcos devuelta por los bancos suizos en 1997. Espera hacer más de lo mismo en el Senado. preferiblemente sin el hijo del dictador en el poder para inhibirlo.

Nación amnésica

El posible regreso de los Marcos al poder ha tardado en llegar. Con la llegada de las redes sociales y la fácil desinformación que conlleva, los filipinos se han visto afectados por años de revisionismo histórico. Las afirmaciones de Marcos y sus partidarios sobre las supuestas maravillas de la época de su padre están respaldadas en gran medida por una población privada de conocimientos genuinos sobre la historia nacional. En las redes sociales, puedes encontrar todo tipo de afirmaciones incrédulas, incluso que la familia Marcos construyó la Torre Eiffel en París y que es un testimonio de su ingenio.

Durante años, e incluso en 2020, los educadores han señalado la ausencia de abusos de la ley marcial en los libros de texto. Los Marcos se benefician y han sido estimulados por una amnesia nacional que rodea ese período. Como resultado, a algunos les preocupa que puedan usar la tapadera de la ignorancia para seguir tales políticas nuevamente.

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El presidente Rodrigo Duterte, cuya hija se postula para vicepresidente junto con Marcos, ha sido un aliado de los Marcos desde hace mucho tiempo. Colmenares cree que la admiración pública de Duterte por Marcos padre y el período de la ley marcial, junto con su apoyo mutuo, ha servido para impulsar la popularidad de la familia del dictador. Marcos disfruta de una ventaja en las encuestas preelectorales y del pleno apoyo de la actual administración.

Si Bongbong se convierte en presidente, ¿qué dice eso sobre el levantamiento de EDSA que derrocó a su padre? Si las cosas estaban tan bien antes, ¿por qué la nación se unió contra ellas? Los Marcos están propagando narrativas falsas, tratando de hacer que parezca que inventamos todas las atrocidades cuando, de hecho, la gente antes les tenía tanto miedo a los Marcos que era inconcebible que alguien fingiera una tortura o un asesinato, dice Colmenares.

Otro concepto erróneo común sobre la era de la ley marcial es que la economía estaba en la mejor forma posible. Los expertos, sin embargo, han cuestionado repetidamente esta afirmación. Según la Fundación Ibon, un grupo de expertos, Marcos padre incurrió en tanta deuda externa, supuestamente por programas de asistencia social que nunca llegaron a buen término, que los filipinos pagarán la factura hasta 2025, 39 años después de que fue depuesto del poder. Agregaron que la economía de la ley marcial era tan desastrosa que casi la mitad (49 por ciento) de la población vivía en la pobreza extrema en ese momento.

Con la desinformación desenfrenada sobre la historia de Filipinas en la actualidad, Colmenares siente que vive en una distopía paralela donde todos se ven obligados a recordar mal.

Colmenares dice: Me empujó a buscar la senaduría y más las gestiones para derrotarlo. ¿Qué dice una victoria de Marcos sobre sus víctimas? ¿Que mentimos sobre nuestras experiencias, que todo el sufrimiento nunca sucedió? Si gana Marcos Jr., el impacto en las próximas generaciones de filipinos es incalculable. Imagínese, si alguien como el heredero de Hitler, que defendió sus ideas, buscara ser el próximo Führer.

Los Marcos y Duterte comparten muchas similitudes. Podría decirse que la promulgación de la Ley Antiterrorista por parte del actual presidente para acabar con la disidencia y su imposición de la Ley Marcial en el sur de Filipinas es lo más cerca que ha estado Filipinas de volver a abrir una dictadura. Tanto Marcos como Duterte tienen registros que ofrecen futuros fascistas de los que Colmenares se niega a retroceder.

Hemos estado luchando contra la marea del fascismo durante algún tiempo, dice Colmenares. Durante el levantamiento de EDSA, Bongbong estaba en plena fatiga militar, listo para derribar a los manifestantes, era parte del gobierno dictatorial y responsable. Él, su padre y Duterte son de la misma calaña. Una nación con él como presidente será una en la que prosperarán la pobreza, la represión y la injusticia.

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