Musashi de Imperial Japan: ¿El mejor acorazado jamás construido?

Paul Allen, fundador de Microsoft, parece haber encontrado ahora los restos del HIJMS Musashi . Afirmar que Musashi fue el acorazado más poderoso jamás construido provocaría una controversia innecesaria, pero según la mayoría de las cuentas, era el más grande (muy marginalmente más grande que su hermana, HIJMS Yamato ). El hundimiento del HIJMS Musashi en octubre de 1944 dejó en claro deprimente lo que muchos observadores habían sospechado desde 1941, e incluso desde la década de 1920: un número suficiente de aviones portaaviones comprometidos podría hundir un acorazado, incluso cuando ese acorazado llevara un pesado armamento antiaéreo y podía maniobrar a gran velocidad. Pero una mirada más cuidadosa a la historia ofrece algunas ideas sobre cómo entendemos la relación entre la innovación militar y la obsolescencia.

En una narración, el hundimiento de Musashi fue la respuesta final al desafío que hizo Billy Mitchell a la utilidad de los buques de guerra a principios de la década de 1920. Los bombarderos estadounidenses hundieron el enorme acorazado alemán Ostfriesland en julio de 1921, lo que llevó a los defensores del poder aéreo a afirmar que el acorazado, y en realidad todos los buques de guerra, se habían vuelto obsoletos. Taranto y Pearl Harbor, donde aviones portaaviones hundieron acorazados anclados, fueron parte de esta historia, pero un hito aún más importante fue el hundimiento del HMS Repulse y el HMS Prince of Wales , a vapor, por aviones japoneses el 10 de diciembre de 1941.

Otro relato ofrece más complejidad. Según los informes, Musashi tomó 19 torpedos y 17 bombas (en comparación, los ocho acorazados atacados en Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 tomaron 15 torpedos y 19 bombas en conjunto) antes de hundirse en el mar de Sibuyan. Ninguna fuerza aérea en el mundo era capaz de infligir tanto daño a un objetivo en movimiento bien defendido antes de mediados de 1944, cuando la Marina de los EE. UU. acumuló una flota de pilotos, aviones de ataque y portaaviones de un tamaño y una letalidad que nadie había imaginado. en 1942, mucho menos en 1921.

Musashi entró en servicio en agosto de 1942 y permaneció en servicio durante poco más de dos años. ¿Estaba obsoleta antes de su finalización (y tal vez incluso antes de ser sepultada)? En un sentido, sí; simplemente en términos de maximizar la letalidad, la Armada Imperial Japonesa (IJN) habría hecho mejor en concentrar sus esfuerzos en los submarinos y la aviación naval. En retrospectiva, la construcción de Musashi y sus contrapartes parece un desperdicio y una estupidez. Pero entonces los portaaviones eran considerablemente más vulnerables que los acorazados, incluso hacia el final de la guerra. Los daños que habrían dejado un acorazado todavía en funcionamiento podrían paralizar o destruir un portaaviones.

Esta narrativa de obsolescencia, comúnmente contada del acorazado, sirve para oscurecer más de lo que ilumina. Es imposible argumentar que Musashi representó una sabia asignación de los recursos nacionales japoneses. Al mismo tiempo, etiquetar a Musashi como obsoleto conduce a una mala interpretación de la utilidad militar. Las armadas de la Segunda Guerra Mundial encontraron muchos usos para los acorazados obsoletos, algunos previstos por sus diseñadores, otros no. El rápido eclipse del acorazado en la era de la posguerra se debió tanto a la estructura de la política internacional (y la destrucción de las grandes armadas de la Segunda Guerra Mundial) como a la obsolescencia de la plataforma.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

El bombardero estratégico ofrece un contraste/comparación útil. El B-52 Stratofortress es tan obsoleto para su misión prevista como lo sería el HIJMS Musashi para la suya, y el nuevo avión especialmente diseñado no tendrá prácticamente ningún parecido con el antiguo BUFF. Pero nadie puede comenzar desde cero, y la capacidad de un ejército para encontrar usos para sus plataformas heredadas suele ser tan importante como su capacidad para aprovechar las nuevas innovaciones tecnológicas.

El legado final del Musashi y los otros grandes acorazados que lideraron las armadas es quizás la creencia de que la única defensa está en no ser golpeado; ningún grado de armadura o resiliencia estructural podría evitar la destrucción de un barco de superficie por un avión o un submarino. Quizás se aprendió demasiado esta lección; la experiencia de los destructores británicos en las Malvinas indicó que los arquitectos navales debían prestar atención a la resiliencia. De hecho, la próxima guerra puede demostrar que los cazas furtivos son tan obsoletos como los acorazados blindados.

Ir arriba