Mujeres emergentes como líderes en la fijación de los barrios bajos de la India

A pesar de una disminución global inicial en las poblaciones de barrios marginales a principios del milenio, se estima que 190 millones de personas viven en asentamientos informales en todo el sur de Asia. Y con India en camino de superar a China como la nación más poblada del mundo para 2030, la cantidad de personas que viven en estas circunstancias está aumentando.

Como resultado de su condición de ciudadanos informales, los habitantes de los barrios marginales se ven privados continuamente de los derechos básicos y el saneamiento, mientras que la falta de derechos sobre la tierra los deja vulnerables al desplazamiento. Aunque tales condiciones de vida son difíciles para todos, son las mujeres responsables de mantener a sus familias a través de la obtención de ingresos y la prestación de cuidados las más afectadas por esta privación.

Al apoyar a las mujeres dentro de estas comunidades, es posible que superen esta vulnerabilidad y desarrollen resiliencia no solo a la exclusión social y los prejuicios, sino también al cambio climático, que se está convirtiendo en una amenaza cada vez mayor.

Con temperaturas altísimas en los barrios marginales que alcanzan los 50 grados centígrados, inundaciones e inundaciones que aumentan los brotes de enfermedades transmitidas por el agua y por vectores, y el empeoramiento de la escasez de agua potable segura, mitigar los impactos climáticos en estas áreas nunca ha sido más vital.

De manera prometedora, la financiación y la tecnología mejoradas están desempeñando un papel cada vez más importante en la mejora de los hábitats de los barrios marginales en toda la India. Desde préstamos para inodoros hasta techos ecológicos sostenibles y transporte fresco, ahora existen soluciones efectivas y asequibles para mejorar el saneamiento y la protección contra problemas climáticos como el estrés por calor.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Pero para que estas innovaciones alcancen el nivel de base de las comunidades y creen un cambio real y duradero que involucre a las mujeres es esencial.

Las mujeres son parte del tejido de las comunidades urbanas de India y juegan un papel clave en el desarrollo de infraestructura. Más de la mitad de los 30 millones de trabajadores de la construcción del país son mujeres con poca o ninguna capacitación, pero a menudo se les asignan tareas agotadoras como excavar y mezclar cemento y se les paga mucho menos por su trabajo que sus homólogos masculinos calificados.

Sin embargo, instituciones pioneras como la Escuela Karmika de Trabajadores de la Construcción en India demuestran cómo brindar capacitación fundamental a mujeres de bajos ingresos hace más que equiparlas con habilidades prácticas.

Los empodera para negociar mejores salarios con sus empleadores, inspirar el merecido respeto de sus pares y, en última instancia, construir un futuro mejor para ellos, sus familias y sus comunidades. Más de 20,000 mujeres han sido capacitadas por la escuela y contando.

Como muestran iniciativas en curso como esta, las mujeres pueden tener un impacto rotundo en la mejora de las situaciones de vida en la comunidad si se les da la oportunidad y una voz.

Si bien organizaciones como la Escuela de Trabajadores de la Construcción de Karmika brindan una base para la construcción literal de mejores viviendas, las iniciativas de acción comunitaria son igualmente valiosas, ya que hacen que las mujeres aboguen por mejores infraestructuras e instalaciones.

A través de la organización y el empoderamiento de mujeres de bajos ingresos en grupos de acción comunitaria, Mahila Housing Trust capacita a líderes de base conocidos como líderes Vikasini para participar activamente e influir en las decisiones de políticas de desarrollo y gobernanza a nivel de la ciudad.

Desde que comenzó este trabajo de promoción, las condiciones del hábitat y los servicios de higiene han mejorado notablemente en Ahmedabad y más allá, con más de 17 000 casas construidas, 48 000 hogares recibiendo agua potable y 56 000 obteniendo acceso a baños en relación con el trabajo de empoderamiento de Mahila Housing Trusts.

Además, dado el impacto cada vez mayor del cambio climático, el fideicomiso ha lanzado un programa diseñado para ayudar a las comunidades de bajos ingresos a desarrollar resiliencia climática. Operando en siete ciudades en India, Bangladesh y Nepal, esta iniciativa está ayudando a los residentes a enfrentar desafíos que incluyen estrés por calor, escasez de agua, inundaciones e inundaciones, así como enfermedades transmitidas por el agua y por vectores.

Más de 1500 mujeres han sido capacitadas como saathis climáticas, o compañeras climáticas, en Ahmedabad, Bhopal, Ranchi, Jaipur, Bhubaneswar, Dhaka y Katmandú. En estos roles, son responsables de difundir la conciencia sobre el cambio climático dentro de sus comunidades, realizar auditorías para ayudar a los residentes a usar la energía de manera más eficiente y presionar para la instalación de soluciones de mitigación innovadoras, como techos ecológicos, frescos y sostenibles. Este trabajo ha llegado hasta ahora a más de 27.000 mujeres en más de 100 barrios marginales.

¿Disfrutas de este artículo? Haga clic aquí para suscribirse y obtener acceso completo. Solo $5 al mes.

Sin duda, dotar a las mujeres de las habilidades, los conocimientos y la confianza para mejorar sus condiciones de vida está teniendo un impacto tangible en las mujeres de los barrios marginales de la India. Pero hay más trabajo por hacer. Este modelo exitoso de motivar y movilizar a las mujeres para que exijan mejores viviendas e instalaciones para ellas y sus familias puede y debe extenderse a otros lugares.

A medida que las poblaciones urbanas continúan aumentando y la necesidad de resiliencia al cambio climático se vuelve aún más crítica, el poder colectivo de las mujeres debe aprovecharse como una fuerza poderosa y necesaria para el cambio.

Bijal Brahmbhatt es directora de Mahila Housing Trust, una organización india sin fines de lucro.

Ir arriba