Mongolia moderna: desde Genghis Khan hasta atascos de tráfico

En Mongolia hoy en día hay recordatorios en todas partes del pasado nómada de las naciones. Al llegar al Aeropuerto Internacional Chinggis Khaan, los visitantes del único punto de tránsito internacional del país son recibidos por una estatua del intrépido conquistador errante de antaño. Casas portátiles tradicionales gers salpican las afueras de la ciudad capital de Ulan Bator y llenan la vasta estepa del país sin salida al mar, listas para ser dobladas y llevadas a mejores pastos en cualquier momento. Y si te diriges más allá de las yurtas hacia el interior, se pueden ver tres millones de caballos mongoles salvajes corriendo libres, eso es más que la población humana de la nación.

Si bien el estilo de vida itinerante aún persiste en gran parte del país, hoy un tercio de la población se ha asentado en Ulan Bator, una ciudad donde los nuevos edificios se levantan todo el tiempo y el tráfico se ha convertido en un problema importante, Shatra Galbadrah, residente de Ulan Bator. quien trabaja como enlace mongol para una carrera de caballos de 1.000 kilómetros llamada Mongol Derby, dijo a The Diplomat . (Más información sobre el Mongol Derby en los próximos días). De hecho, el horizonte de la ciudad se ha elevado sobre las estepas circundantes con un efecto dramático en poco más de dos décadas. Galbadrah agregó: Debido a la industria minera, la ciudad está realmente en auge. Ahora también hay marcas famosas que abren tiendas.

The Wall Street Journal informó que la plaza Ulan Bators Sukhbaatar, donde una vez estuvo una estatua de bronce de Lenin, ahora alberga un centro comercial de lujo con tiendas de Louis Vuitton, Burberry, Zegna, Emporio Armani y Hugo Boss. La nación se ha enriquecido bien rápido, al menos su élite debido a la gran riqueza mineral enterrada en su suelo, que comprende depósitos de 80 minerales diferentes, desde carbón y cobre hasta oro y uranio. Por no hablar del petróleo. Y hay un montón de tierra para explorar. Al describir la vista de las praderas de Mongolia, que tiene el doble del tamaño de Texas, el escritor de viajes Rolf Potts escribió una vez: Admirar la estepa de Mongolia es como mirar a Kansas con esteroides, una alegre sinfonía wagneriana de cielo azul, espacios abiertos y curvas cubiertas de hierba que se extienden hasta En todas partes.

Las vidas de los habitantes del campo de Mongolia ofrecen un marcado contraste con el bullicio y el crecimiento desbocado de Ulan Bator. Todavía se puede ver a la gente vistiendo deel (atuendo tradicional) y comiendo principalmente carne. No hay muchas verduras que puedan crecer en Mongolia debido a los inviernos extremos, dijo Galbadrah. Casi todo el mundo vive en gers. Son sorprendentemente cómodos. Y para la gente que vive en el campo son casas.

Ella promocionó su funcionalidad y agregó: La gente pone camas y otros muebles en ellos e incluso hace fuego en los inviernos extremadamente fríos (que se sabe que bajan a menos 40 grados centígrados).

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El único inconveniente, dice, es la falta de privacidad. Todos duermen en el mismo espacio. Pero la funcionalidad es lo que importa a las personas que suelen ser pastores y necesitan moverse con frecuencia. Puede derribar uno y mudarse en un día. Sus vidas dependen de sus animales por lo que necesitan moverse donde sea que esté la mejor hierba. Tradicionalmente, los pastores se desplazan entre cinco y seis veces al año. El ganado más común incluye caballos, vacas, ovejas, cabras y camellos, que son nativos del desierto de Gobi. Se puede ver un video de nómadas moviendo su ger aquí.

La división claramente visible entre los que tienen y los que no tienen de Mongolia ha surgido solo desde 1990, cuando la nación marcó el comienzo de la democracia y se despidió de 200 años de dominio bajo China seguido de 70 años como satélite soviético. Bajo el dominio soviético, las disparidades económicas no eran el único aspecto de la vida de Mongolia oculto a la vista. Durante el período soviético, los monjes budistas fueron asesinados (en la década de 1930), los templos quemados y la mención de la figura más icónica de la nación, el propio Khan, fue prohibida y casi eliminada.

Cuando era niño, ni siquiera sabía quién era Genghis, dijo Galbadrah. En las escuelas aprendimos principalmente historia rusa, el idioma ruso. Luego, en 1990, cuando cayó el comunismo, hubo un período de unos 10 años en los que la nación comenzó a reconectarse lentamente con su pasado. No sucedió de inmediato, pero el interés en Genghis comenzó a recuperarse.

Ella agregó: Ahora tenemos una gran estatua de Genghis en nuestro aeropuerto nacional, ves pubs de Genghis (y vodka), restaurantes de Genghis, calles que llevan su nombre Genghis todo. Definitivamente se podría decir que hay una especie de renacimiento de Genghis Khan que ha tenido lugar desde alrededor del año 2000.

En buena medida, uno de los hombres más ricos del país también construyó una estatua de 131 pies de altura del gran Khan en las afueras de Ulan Bator. Puede parecer difícil de creer que una nación pueda verse obligada a entrar en un estado de amnesia sobre su figura histórica más destacada, un hombre que prácticamente define la identidad de la nación, pero hay un factor que debe tenerse en cuenta.

Galbadrah explica, Él (Khan) no dejó ningún gran monumento o edificio como lo hacen normalmente otros grandes líderes de civilizaciones pasadas. No queda mucho debido al hecho de que Mongolia es tradicionalmente una cultura nómada.

Si bien es posible que Genghis no haya dejado atrás una Ciudad Prohibida o una Gran Pirámide, hay una constante de la vida mongola que se ha mantenido sin cambios a través de sucesivas ocupaciones extranjeras y continúa hoy: la equitación. Mañana veremos la relación especial de los mongoles con el animal que es tan integral tanto en su pasado como en su presente.

Nota del editor: el texto se ha actualizado a partir del original para reflejar el hecho de que las casas portátiles a las que se hace referencia como yurtas en gran parte de Asia Central se conocen como gers en Mongolia.

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