Misiles hipersónicos: una nueva carrera armamentista

La administración Biden está haciendo un gran esfuerzo para financiar la investigación relacionada con la tecnología hipersónica en el presupuesto del año fiscal 2022. La administración ha solicitado $ 3.8 mil millones, casi un 20 por ciento más que la asignación de $ 3.2 mil millones de la administración Trump para el año fiscal 2021. No hay garantía de que esto se desarrolle sin problemas en el Congreso, considerando que uno de los dos prototipos de misiles hipersónicos tuvo que ser cancelado el año pasado después de las críticas del subcomité de defensa de asignaciones de la Cámara. Este es el último indicador de una carrera armamentista en espiral en esta nueva tecnología.

Un informe reciente de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. sobre hipersónicos señaló que hay 70 esfuerzos para desarrollar armas hipersónicas y tecnologías relacionadas que se estima que costarán casi $ 15 mil millones desde los años fiscales 2015 hasta 2024, la mayoría de los cuales pertenecen al Departamento de Defensa. En un discurso en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS), Mike White, quien dirige el programa hipersónico en la oficina del subsecretario de defensa para investigación e ingeniería, dijo que los adversarios de Estados Unidos han tomado esa decisión por EE. Washington para priorizar los sistemas hipersónicos. A principios de junio, el vicealmirante Jon Hill, director de la Agencia de Defensa de Misiles (MDA), le dijo al subcomité de Fuerzas Estratégicas de las Fuerzas Armadas del Senado que los portaaviones de EE. La Marina ha desarrollado defensas tempranas para la amenaza. Se informa que tanto China como Rusia han desplegado versiones tempranas de sus armas hipersónicas, poniendo en riesgo a los barcos estadounidenses.

Además, la MDA ha realizado una solicitud de presupuesto de $ 8900 millones en el presupuesto del año fiscal 2022, con el objetivo de desarrollar capacidades como un interceptor de próxima generación para la defensa antimisiles nacional, capacidad defensiva hipersónica y seguimiento basado en el espacio crítico para detectar desafíos. amenazas A modo de defensa contra las amenazas hipersónicas, se informa que la MDA busca un sensor espacial de seguimiento hipersónico y balístico (HBTSS). La agencia ha realizado una solicitud de financiación de $256 millones para la investigación, el desarrollo, las pruebas y la evaluación de HBTS.

China y Rusia han estado persiguiendo el desarrollo de capacidades hipersónicas durante una década. Alexander Fedorov, profesor del Instituto de Física y Tecnología de Moscú, afirma que ya hay una carrera armamentista en esta área, pero agrega que Rusia tiene experiencia sin mucho dinero, China tiene dinero sin mucha experiencia y Estados Unidos tiene ambos, aunque revivió. sus esfuerzos más tarde que Rusia o China y ahora se está poniendo al día.

China ya ha logrado un progreso significativo en el área de la hipersónica y se considera un actor igualmente importante. De manera similar a la lógica de Rusia, China afirma que la lógica detrás de su desarrollo de misiles hipersónicos surge de la preocupación de que las armas hipersónicas de EE. UU. puedan permitirle a Estados Unidos llevar a cabo un ataque preventivo y decapitador contra el arsenal nuclear de China y la infraestructura de apoyo. Los despliegues de defensa antimisiles de Estados Unidos podrían entonces limitar la capacidad de China para realizar un ataque de represalia contra Estados Unidos.

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Independientemente de la veracidad de esta lógica, China ha logrado un progreso sistemático en su búsqueda de hipersónicos. En el desfile militar de octubre de 2019 en Beijing, con motivo del 70 aniversario de su fundación, China exhibió por primera vez el misil DF-17. Con un alcance de 1.800 a 2.500 kilómetros, el DF-17 es un sistema de misiles de medio alcance equipado con un vehículo de planeo hipersónico (HGV).

Estados Unidos reconoció la existencia del prototipo DF-17 en 2014. En 2018, Mike Griffin, subsecretario de investigación e ingeniería del Departamento de Defensa, dijo que China ha realizado 20 veces más pruebas de armas hipersónicas que Estados Unidos en los últimos década. Según los informes, la búsqueda del DF-17 y otras armas hipersónicas por parte de China se lleva a cabo para contrarrestar las defensas contra misiles del adversario, así como para desarrollar una capacidad de ataque rápida, de largo alcance y de alta precisión que deja a los enemigos con poco tiempo para reaccionar. La mayor maniobrabilidad y la capacidad de volar a menor altitud de los vehículos pesados ​​hacen que sean difíciles de rastrear y que su trayectoria de vuelo sea impredecible. Estos son aspectos atractivos de los vehículos pesados, que también podrían reducir la eficacia de los sistemas de defensa contra misiles balísticos (BMD).

A principios de 2019, los oficiales militares chinos declararon que también están desarrollando una variante antibuque DF-17. Los informes de los medios en octubre de 2020 dijeron que el misil balístico lanzado desde el aire que, según los informes, China ha estado desarrollando parece ser una ojiva hipersónica impulsada por un cohete convencional.

Mientras tanto, Rusia también está buscando armas hipersónicas y, según el grupo de expertos estatal IMEMO, las armas hipersónicas son una prioridad para el gobierno ruso. Hablando de los beneficios de las armas hipersónicas, un analista de seguridad ruso, Dmitry Stefanovich, dijo que brindan habilidades nuevas y combinadas para las armas de misiles: mayor velocidad y maniobrabilidad, y mayor precisión. Aunque la investigación rusa sobre tecnología hipersónica se remonta a la década de 1980, el programa comenzó a cobrar impulso después de que Estados Unidos se retirara del Tratado sobre misiles antibalísticos (ABM) en 2001.

El año pasado, el presidente Vladimir Putin identificó esto como una razón clave para el desarrollo ruso de hipersónicos. Dijo: Mientras desarrollaban su sistema de misiles antibalísticos, los estadounidenses querían alterar la estabilidad estratégica y el equilibrio pensando que si creaban un paraguas de defensa antimisiles, entonces el otro lado no sería capaz de responder adecuadamente si usaban armas nucleares. Sin embargo, después de haber desarrollado estos modernos sistemas [hipersónicos], incluidos aquellos que evaden fácilmente cualquier sistema balístico antimisiles, mantenemos la estabilidad estratégica y el equilibrio estratégico.

El ejército ruso tiene actualmente dos misiles hipersónicos: el Avangard y el Kinzhal. El Avangard es un misil con capacidad nuclear que puede volar a 20 veces la velocidad del sonido. El Kinzhal también es un misil balístico lanzado desde el aire con capacidad nuclear que se lanzó por primera vez en diciembre de 2017 y, según informes de enero de este año, se está preparando para su despliegue con la flota del Norte. En octubre de 2020, Rusia realizó con éxito un lanzamiento de prueba del nuevo misil de crucero hipersónico Zircon desde la fragata Almirante Gorshkov en el Mar Blanco.

La búsqueda de estas tecnologías por parte de Estados Unidos, Rusia y China tendrá efectos en cascada. Es poco probable que tales desarrollos terminen con los tres. Otros países como India y Australia también están buscando tecnologías hipersónicas, ya sea por su cuenta o en asociación. Es evidente que ya está en marcha una nueva carrera armamentista que involucra a los hipersónicos.

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