Mire a Hong Kong, no Ucrania, para señales sobre los planes de Taiwán de China

Primero fue una pandemia global, ahora es una guerra en Europa. Como era de esperar, muchos se preguntan ¿qué sigue? Más que nunca, los ojos se están volviendo hacia Taiwán.

La guerra de Rusia con Ucrania está trayendo a la corriente principal una conversación que los observadores de China han tenido durante muchos años. ¿Xi Jinping va a tratar de resolver la cuestión de Taiwán de una vez por todas, e incluso potencialmente usar la fuerza militar?

Las acciones de Vladimir Putin han llevado a pensadores políticos serios a reevaluar sus supuestos básicos sobre la capacidad de los líderes autoritarios para actuar de formas que parecen irracionales o impensables. Lo que alguna vez se consideró un juego ahora debería considerarse potencialmente más siniestro o incluso mortal. En el último año, la política arriesgada en el contexto de Taiwán se ha elevado a un nuevo nivel. Los aviones de combate del Ejército Popular de Liberación ahora violan regularmente la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán, a veces más de 100 veces en solo unos pocos días. Al mismo tiempo, Taiwán ha invitado a los marines estadounidenses a ayudar a apuntalar las fuerzas militares de las islas. A lo largo de todo esto, la agresividad de la retórica en torno a estos temas sigue aumentando.

Es correcto que la situación en Ucrania lleve a las empresas y a los políticos a tomar más en serio la amenaza de los grandes eventos geopolíticos del cisne negro, como una intervención en Taiwán. Las acciones de Putin brindan una visión reveladora de la psique autoritaria y el tipo de riesgos asociados con tratar demasiado profundamente con líderes como él. Pero debemos tener cuidado de no leer demasiado sobre cómo Ucrania moldeará el pensamiento de Xi. Los analistas se han centrado naturalmente en lo que Xi aprenderá de los fracasos de Vladimir Putin en Ucrania sobre los desafíos de la guerra y la resolución de Occidente. ¿Las sanciones occidentales unificadas lo evitarán? ¿Lo desanimarán los fracasos de las fuerzas armadas de Rusia para tener éxito en su ataque relámpago inicial contra Ucrania? ¿Se unirán los chinos detrás de Ucrania en su apuesta por la autodeterminación nacional y la política de no injerencia, o la propaganda estatal avivará aún más el nacionalismo anti-OTAN?

Pero estas preguntas tienen poca relación con lo que sucede en Taiwán. Los estadounidenses han estado amenazando con usar su control de la liquidación de dólares SWIFT durante varios años en el caso de un conflicto en Taiwán, y las circunstancias militares de China son profundamente diferentes. Es probable que Xi calcule que nada ha cambiado. La guerra en Taiwán conduciría a un desacoplamiento económico y a un profundo impacto económico mundial, pero los analistas de riesgo en Beijing ya lo habrán tenido en cuenta. Las acciones de Putin tienen poca relación con un conflicto en Taiwán, aparte de confirmar que Occidente está dispuesto a utilizar su influencia económica. como una alternativa a la intervención militar directa.

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Un mejor punto de comparación para entender el futuro de Taiwán se encuentra en la otra gran crisis de los últimos años, la asfixia de las libertades de Hong Kong y el rápido deterioro de la situación política de la ciudad. Hong Kong es un canario en la mina de carbón, lo que revela una cantidad alarmante sobre el enfoque de Xi Jinping sobre la geopolítica y la visión del mundo. En nuestra opinión, la lección clave que se puede aprender al considerar Hong Kong es la siguiente: todos debemos tomarnos en serio las palabras de Xi Jinping y no debemos subestimar la influencia del nacionalismo chino en sus prioridades nacionales y extranjeras.

La guerra de Putin nos ha demostrado que lo que parece racional para un líder autoritario, incluso bajo las exigencias de la realpolitik, puede diferir de lo que los forasteros imaginarían que es racional y en los mejores intereses de Rusia (o China) a largo plazo. Hong Kong muestra que lo mismo ocurre con Xi. En 2014, un Libro Blanco del estado de Beijing anunció la intención de Xi de ejercer una jurisdicción integral en Hong Kong de manera que comprometiera la autonomía de la ciudad. Los forasteros complacientes vieron que este curso de acción no estaba en el propio interés económico de China y, por lo tanto, descartaron la posibilidad de que se tradujera en el fin de un país, dos sistemas o marcara un punto de inflexión. No sería racional, decían. Comprometería el valor económico de Hong Kong para China.

Avance rápido hasta 2021, y Xi Jinping ha reunido a toda la oposición democrática, dejando a colegas y amigos nuestros con la elección entre la cárcel o el exilio. La jurisdicción integral está en su lugar. Un país, dos sistemas está llegando a su fin.

Por supuesto, esto tendrá ramificaciones económicas, pero la idea crucial que revelan las acciones de Beijing en Hong Kong es que la economía ya no dicta las prioridades de Xi. Él está, ante todo, preocupado por su legitimidad en el país políticamente y el gobierno a largo plazo del Partido Comunista Chino. Para Deng Xiaoping, el contrato social con el pueblo chino era que él los haría ricos. Para Xi Jinping, el trato es que los hará sentir orgullosos de su nación, orgullosos del Partido Comunista. Su Sueño de China, las ambiciones que ha presentado y su contrato con el pueblo chino es que China será una potencia líder mundial y que el problema de Taiwán no se dejará en manos de la próxima generación.

Los escépticos dirán que los costos de aumentar la presión sobre Taiwán serían demasiado altos, y él nunca seguiría racionalmente ese curso de acción. Pero el comportamiento de Xi en Hong Kong debería llevar consigo una lección clave: tómelo al pie de la letra. Si las acciones de Putin en Ucrania nos despertaron a la posible irracionalidad de los líderes autoritarios, las acciones de Xi en Hong Kong deberían despertar al mundo al hecho de que él quiere decir lo que dice. Los riesgos para Taiwán y la geopolítica mundial deben tomarse en serio.

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