Marina de los Estados Unidos, los marines concluyen el ejercicio gigante de dos océanos

El ejercicio más grande de la Marina de los EE. UU. en una generación concluye esta semana, involucrando a más de 20,000 marineros e infantes de marina, más de dos docenas de buques de guerra, una docena de cuarteles generales y cinco flotas repartidas por todo el mundo. El Ejercicio a Gran Escala 2021 es único porque integró operaciones en sus flotas con base en el Atlántico y el Pacífico para responder a una guerra de múltiples frentes o dos crisis regionales separadas. La marina planea realizar futuros ejercicios a gran escala cada tres años, incorporando un número cada vez mayor de socios internacionales.

Este ejercicio inaugural se planeó originalmente para el año pasado, pero se retrasó debido a la pandemia de COVID-19.

Tácito, pero geográficamente implícito, es que la marina está utilizando los ejercicios para examinar cómo respondería a conflictos regionales simultáneos con China y Rusia. China y Rusia han fortalecido significativamente sus lazos de defensa en los últimos años, como parte de un esfuerzo de varias décadas de ambos países para superar su antagonismo de la Guerra Fría. No son aliados formales, pero se coordinan cada vez más donde se alinean sus intereses. Los planificadores de defensa estadounidenses temen que un conflicto con uno pueda llevar a que el otro se aproveche de la crisis de manera oportunista.

Esta parece ser la opinión en China también. Un análisis externo publicado por el Ejército Popular de Liberación (EPL) llamó a LSE 2021 más específico que otros ejercicios de la Armada de EE. UU., diciendo que involucraba conceptos de guerra que podrían usarse en caso de un conflicto con el ejército chino y tenía como objetivo enviar señales de disuasión militar China y Rusia.

La Armada y el Cuerpo de Marines de EE. UU. han estado refinando esos conceptos durante años. Incluyen las llamadas operaciones marítimas distribuidas, que operan desde bases marinas expedicionarias en islas remotas y operan en espacios litorales en disputa. En resumen, los conceptos prueban cómo la marina prevé que tendría que luchar contra China en el este de Asia, donde los entornos operativos pasan de las aguas azules profundas del Pacífico occidental a las regiones archipelágicas poco profundas en la primera cadena de islas y el Mar de China Meridional. LSE 2021 es la primera vez que la Armada y el Cuerpo de Marines de EE. UU. intentan unir todas estas piezas en escenarios de guerra con unidades reales.

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Las flotas de la costa este y oeste probaron aumentar su cuartel general, una idea que ya tiene varios años. La 3.ª Flota con sede en San Diego empacó y dirigió partes del ejercicio desde una pequeña ciudad de tiendas de campaña instalada en Pearl Harbor, mientras que la 2.ª Flota con sede en Norfolk, Virginia, recientemente restablecida, hizo lo mismo desde una tienda de campaña en una base anfibia cercana. . Esta es la primera vez que la 2.ª Flota prueba un concepto de cuartel general expedicionario, algo que la 3.ª Flota comenzó a explorar en 2016 con resultados mixtos.

Uno de los elementos más interesantes del ejercicio fue el concepto del Cuerpo de Marines de EE. UU. de luchar por el control del mar desde tierra. Los infantes de marina comenzaron a considerar agregar misiles de crucero móviles antibuque a su arsenal hace varios años con la idea de que una constelación de baterías colocadas en islas remotas en aguas estratégicas llenas de gente, como las del Mar de China Meridional o la cadena Ryukyu de Japón, podría ayudar. aliviar la demanda de la armada para asegurar las rutas marítimas o apuntar a las flotas adversarias. Los infantes de marina probaron el misil de ataque naval de misión múltiple que también se agregó a los barcos de combate litorales armados de la armada y probado por unidades de artillería del Ejército de los EE. UU. en una función antibuque a fines del año pasado e integró el misil con su base expedicionaria. concepto durante la LSE la semana pasada.

Después de aterrizar en una playa remota de Kauai usando lanchas de desembarco de la Marina y aviones marinos de rotor basculante, los infantes de marina establecieron lo que llaman una base avanzada expedicionaria y alcanzaron con éxito un barco objetivo con los misiles, una fragata retirada de la Marina de los EE. UU.

Los simulacros individuales con fuego real y la interoperabilidad flexible con barcos japoneses y británicos oscurecen el panorama general del ejercicio, que consistía en integrar todas estas acciones a nivel de flota en lugar de los ejercicios centrados en grupos de ataque más pequeños que suele realizar la Marina de los EE. UU.

El almirante Christopher Grady, jefe del Comando de Fuerzas de la Flota de la marina, explicó: Hemos cambiado el enfoque del Grupo de ataque de portaaviones individual a un enfoque más amplio centrado en la flota, desafiando las habilidades de los comandantes de flota para tomar decisiones a una velocidad y precisión que supera a los adversarios. LSE es algo más que entrenamiento; está aprovechando el poder de combate integrado de múltiples fuerzas navales para compartir sensores, armas y plataformas en todos los dominios en entornos disputados, a nivel mundial.

Esto se basa en los Problemas de la flota presentados por el almirante Scott Swift cuando era jefe de la Flota del Pacífico de EE. UU. Swift reconoció que cualquier conflicto potencial con China requeriría la coordinación de múltiples grupos de ataque, infantes de marina y capacidades de la fuerza aérea, una escala de esfuerzo que la Marina de los EE. UU. no había practicado seriamente desde el final de la Guerra Fría.

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