Marcos de Filipinas se compromete a defender el fallido del Mar del Sur de China

El presidente electo de Filipinas, Ferdinand Marcos Jr., prometió respaldar un fallo clave de un tribunal internacional contra los reclamos de China en el Mar de China Meridional, insistiendo en que no permitiría que se pisoteara ni un solo milímetro de nuestros derechos costeros marítimos.

El fallo de julio de 2016 de un tribunal arbitral con sede en la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya rechazó la mayoría de los reclamos del gobierno chino sobre la vía fluvial crucial, incluido su reclamo marítimo expansivo de línea de nueve puntos.

Tenemos un fallo muy importante a nuestro favor y lo utilizaremos para seguir haciendo valer nuestros derechos territoriales. No es un reclamo. Ya es nuestro derecho territorial, dijo ayer Marcos a los periodistas, según AFP.

Estamos hablando de China. Hablamos con China consistentemente con una voz firme, dijo el presidente electo, pero agregó: No podemos ir a la guerra con ellos. Eso es lo último que necesitamos ahora.

El fallo fue el resultado del caso presentado en 2013 por la administración del presidente Benigno Aquino, luego de un largo enfrentamiento con China sobre Scarborough Shoal, que terminó con Beijing en posesión de la característica.

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El fallo final rechazó la base legal de casi todos los reclamos territoriales y marítimos expansivos de China en el Mar de China Meridional. En particular, determinó que el reclamo marítimo de nueve puntos de China era incompatible con la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar (UNCLOS), y que Beijing había violado los derechos soberanos de Filipinas dentro de la Zona Económica Exclusiva de 200 millas náuticas de este último. (ZEE).

Pero el fallo del tribunal tuvo la desgracia de llegar pocas semanas después de que el presidente Rodrigo Duterte asumiera el cargo, lo que provocó un giro brusco a la izquierda en la política exterior del país en general y su enfoque hacia China en particular. Duterte inmediatamente optó por dejar de lado la victoria legal en favor de conversaciones directas con el líder chino Xi Jinping y la posibilidad de obtener acceso a financiamiento de infraestructura bajo la Iniciativa de la Franja y la Ruta de Beijing.

En la segunda mitad de su mandato de seis años, Duterte sopló caliente y frío sobre el laudo arbitral. En un discurso ante la Asamblea General de la ONU en septiembre de 2020, reafirmó el resultado del caso y dijo que ahora formaba parte del derecho internacional, más allá del compromiso y fuera del alcance de los gobiernos de paso para diluirlo, disminuirlo o abandonarlo. Al año siguiente, sin embargo, lo describió como un papel y dijo que lo tiraría a la papelera.

Los comentarios de Marcos fueron los más fuertes hasta ahora sobre China y las disputas de larga data en el Mar de China Meridional, donde Beijing ha lanzado una serie de incursiones en aguas reclamadas por Manila. También marcan una desviación de los comentarios anteriores sobre el caso, que sugirieron que continuaría con el enfoque de Dutertes de dejar de lado el fallo arbitral y negociar directamente con Beijing sobre las disputas.

Durante la campaña electoral, Marcos sugirió que el fallo era inútil porque Beijing lo había rechazado de plano. Ese arbitraje deja de ser un arbitraje si sólo hay una parte. Entonces, ya no está disponible para nosotros, dijo Marcos en una entrevista en enero. Siendo la opción de la guerra algo que hay que descartar de plano, Marcos dijo que lo que nos queda es un acuerdo bilateral. Esto sugirió que Marcos, quien en muchos sentidos representa una continuación de la administración Duterte, también continuaría con el enfoque de sus predecesores sobre la cuestión del Mar Meridional de China.

Es difícil leer demasiado en los comentarios de Marcos. Habría habido mucha presión sobre el presidente entrante para que adoptara una línea firme en cuestiones de derechos soberanos, el único tema en el que Duterte no era popular entre el público filipino. Esto probablemente explica las salidas ocasionales de Dutertes para apoyar el fallo, que, sin embargo, nunca se tradujo en una campaña coherente para aprovecharlo y reunir el apoyo internacional detrás de la posición filipina.

En política exterior, parece que la administración de Marcos evitará los cambios volátiles y los giros bruscos de Duterte a favor de un equilibrio cuidadoso entre China y el aliado de larga data de Filipinas, Estados Unidos, lo que equivale a una casa intermedia entre Duterte y Aquino. administraciones

No suscribo el viejo pensamiento de la Guerra Fría donde teníamos estas esferas de influencia donde estás bajo la Unión Soviética o estás bajo los Estados Unidos, dijo Marcos, según AFP. Creo que tenemos que encontrar una política exterior independiente en la que seamos amigos de todos. Es la única manera.

Como escribí a principios de esta semana, lograr ese equilibrio podría ser más fácil decirlo que hacerlo en un clima de creciente competencia entre Washington y Beijing. Pero la forma en que la nueva administración se posiciona merece una estrecha vigilancia.

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