Malasia e Indonesia en el Medio Oriente

En las últimas semanas, el viceministro de Relaciones Exteriores de Malasia, Datuk Kamarudin Jaffar, visitó Tukey, Qatar e Irán para reforzar el apoyo en el mundo musulmán. Mientras tanto, los EAU anunciaron que invertirían $ 10 mil millones en el fondo de riqueza soberana de Indonesia.

Tales noticias son solo los últimos puntos de contacto entre estos dos estados del sudeste asiático y el Medio Oriente. Pero, ¿cuál es la naturaleza de las relaciones de estos dos países con la región en general? ¿Qué desafíos enfrentan estados como Indonesia y Malasia cuando operan en un entorno que se ha vuelto cada vez más turbulento y multipolar, especialmente en la década transcurrida desde los levantamientos árabes en 2011?

Tales preguntas están en el centro de mi último artículo académico revisado por pares publicado el mes pasado. Como potencias intermedias, Indonesia y Malasia tienen menos espacio para operar que los estados más grandes y poderosos como Estados Unidos, pero más del que existe para los estados pequeños. En consecuencia, tienen cierta libertad de maniobra, pero también encontrarán que hay límites a sus elecciones. Tienen que hacer malabarismos con sus respuestas, acomodando a los actores regionales y manteniéndolos a raya cuando sea necesario.

Señalar las limitaciones a las que se enfrentan las potencias medias en el ámbito internacional no es en sí mismo nuevo. En cambio, lo pertinente es hasta qué punto la política exterior y los asuntos internos están entrelazados en el caso de países como Malasia e Indonesia. Si bien el Medio Oriente a menudo puede parecer lejano para los malasios e indonesios, la realidad es que sus diversos desarrollos y tensiones tienen un fuerte impacto en la política, las sociedades y las economías de los dos países del sudeste asiático.

De hecho, las rivalidades y los conflictos del Medio Oriente han afectado durante mucho tiempo el compromiso de Malasia e Indonesia con la región. El principal de ellos ha sido la influencia de Arabia Saudita. Económicamente, Arabia Saudita, junto con los Emiratos Árabes Unidos, es el mayor socio comercial regional de los dos países, además de ser un inversor importante (aunque el presidente de Indonesia, Joko Widodo, se sintió decepcionado por no haber adquirido más fondos que los que adquirió durante su gira por el Golfo en 2015). .

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En términos religiosos, Arabia Saudita ha sido un destino destacado para la formación de muchos eruditos islámicos de Indonesia y Malasia. Arabia Saudita también ha sido un importante patrocinador y donante de actividades religiosas, proyectos e instituciones de educación superior tanto en Indonesia como en Malasia.

Políticamente, la influencia saudí también se ha dejado sentir en el nivel de élite. Se expuso un escándalo de corrupción en 2015 cuando se reveló que se habían desviado $ 700 millones de la empresa de desarrollo estatal 1MDB a la cuenta bancaria privada del primer ministro Najib Tun Razak, lo que resultó en una condena judicial en 2020. Najib afirmó que la suma había sido una donación de la familia real saudita para apoyar la campaña electoral de Najib dos años antes.

Dada la fuerte presencia saudí en ambos países, los gobiernos de Malasia e Indonesia han estado bajo presión para seguir la línea de Riad en los últimos años. Eso ha incluido el apoyo a la campaña militar liderada por Arabia Saudita en Yemen en 2015, su bloqueo de Qatar durante la crisis del Golfo entre 2017 y principios de 2021, y su oposición al acuerdo nuclear con Irán de 2015, conocido como el Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA). ).

En lo que respecta tanto a Qatar como a Irán, Malasia e Indonesia se resistieron en gran medida a las demandas saudíes. Sin embargo, en el caso de Irán, no pudieron ignorar la presión estadounidense cuando el entonces presidente Donald Trump se retiró del JCPOA en 2018 y volvió a imponer sanciones. La compañía petrolera indonesia Pertamina retiró la inversión en 2018, mientras que los bancos de Malasia comenzaron a cerrar cuentas pertenecientes a iraníes un año después.

La postura de Malasia también fue más ambivalente con respecto a Yemen. Las tropas de Malasia fueron enviadas a Arabia Saudita después de 2015, pero se recordaron en 2018 cuando se eligió al primer gobierno del país sin la Organización Nacional de Malayos Unidos (UMNO). Ese nuevo gobierno, que duró hasta principios de 2020 y fue dirigido por el ex primer ministro Mahathir Mohamad, también cerró el Centro Rey Salman para la Paz Internacional, recientemente establecido y respaldado por Arabia Saudita. Mahathir organizó una cumbre de países de mayoría musulmana en Kuala Lumpur en diciembre de 2019, que incluyó a líderes de Turquía, Qatar e Irán. La cumbre generó críticas de la Organización de Cooperación Islámica y Arabia Saudita y los EAU se mantuvieron alejados.

Además de la fuerte conexión saudí, el desarrollo regional más destacado de la última década ha sido la guerra civil siria. Tanto para Malasia como para Indonesia, su capacidad para generar cambios sobre el terreno ha sido extremadamente limitada. Sin embargo, al mismo tiempo, el liderazgo de potencia media ha sido posible siempre que reconozca las limitaciones dentro de las cuales puede trabajar. Tras el ataque con armas químicas del régimen sirio contra la oposición en 2013, los estadounidenses y los rusos se encontraron en lados opuestos con respecto a la intervención. El entonces presidente de Indonesia, Susilo Bambang Yudhoyono (SBY), aprovechó la presencia de su país en la cumbre del G-20 para encontrar una salida intermedia a la crisis inmediata mientras se concentraba en lo que era posible, en particular la asistencia humanitaria.

Más allá de la diplomacia limitada de SBY, las respuestas de Indonesia y Malasia a la guerra de Siria se han centrado más en contener el retroceso interno. Las élites políticas conscientes de la seguridad en Yakarta y Kuala Lumpur se han concentrado en contrarrestar el aumento del extremismo islámico y los llamamientos de grupos yihadistas como el Estado Islámico después de 2014 para atraer a ciudadanos para que se unan a ellos como combatientes extranjeros en Siria o emprendan acciones en casa.

En respuesta, los gobiernos de Malasia e Indonesia adoptaron diferentes enfoques para hacer frente a la amenaza de la radicalización. En términos generales, Malasia adoptó un enfoque de arriba hacia abajo a través de la Ley de Prevención del Terrorismo en 2015, que permitió que los presuntos terroristas fueran detenidos por hasta dos años o más. En Indonesia, la acción estatal se complementó con la actividad de distintos agentes, desde los servicios de seguridad hasta incluir también a las autoridades locales y los dos movimientos sociales musulmanes más importantes del país, Nahdlatul Ulama y Muhammadiyah.

En resumen, la fusión entre factores domésticos e internacionales en relación con la relación de Malasia e Indonesia con el Medio Oriente condujo a una variedad de acciones estatales diferentes. Desde 2011, los gobiernos de los dos países han adoptado posiciones que complementan y contrastan con diferentes actores como Arabia Saudita, Irán y EE. UU. en la región. Kuala Lumpur y Yakarta han apoyado a los distintos actores regionales, se han opuesto a ellos y se han mantenido al margen de ellos, a veces a menudo al mismo tiempo. Esto ha resultado en una orientación que los estudiosos de las relaciones internacionales han llamado cobertura.

La cobertura es un enfoque que otras potencias medianas y emergentes como China también han adoptado en el Medio Oriente, dada la agitación regional. Pero si bien la cobertura puede ser la estrategia más favorecida por ahora, queda una gran pregunta: ¿Qué sucede cuando la región comienza a asentarse o potencias externas como Estados Unidos y China comienzan a imponer una Guerra Fría más bipolar en la región? ¿Cuál será entonces el enfoque adoptado por las potencias intermedias como Indonesia y Malasia, cuyas relaciones regionales se fusionan con consideraciones internas?

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