Los ríos del Tíbet determinarán el futuro de Asia

Durante las últimas siete décadas, la República Popular China ha construido más de 87.000 represas. Colectivamente generan 352,26 GW de potencia, más que las capacidades de Brasil, Estados Unidos y Canadá juntas. Por otro lado, estos proyectos han provocado el desplazamiento de más de 23 millones de personas.

La meseta tibetana es un rico depósito de recursos indispensables de agua dulce que se comparten en toda Asia. Después de represar la mayoría de sus ríos, China ahora está mirando los principales ríos internacionales que fluyen desde la meseta tibetana, anunciando una nueva era de represas en los ríos del Tíbet.

El Tíbet, conocido como la Torre del Agua de Asia, sirve como fuente de 10 importantes sistemas fluviales asiáticos que desembocan en 10 países, incluidas muchas de las naciones más densamente pobladas del mundo: China, India, Vietnam, Camboya, Laos, Tailandia, Birmania. , Bangladesh, Nepal, Bután y Pakistán.

China, a través de su control político sobre el Tíbet, tiene un control ribereño superior completo sobre todos los ríos principales que fluyen fuera de la meseta tibetana. En comparación con China, el Tíbet sigue siendo un territorio virgen con menos del 0,6 por ciento de sus recursos hidroeléctricos utilizados para fines de desarrollo. Pero esto está cambiando rápidamente. Mientras China busca cumplir sus objetivos de energía renovable, Beijing tendrá que aprovechar aún más la energía hidroeléctrica. Las empresas hidroeléctricas y energéticas chinas han estado presionando al gobierno para que permita que más proyectos hidroeléctricos aprovechen los ríos caudalosos del Tíbet, con hasta 28 propuestas en espera de aprobación.

El Tíbet es una región geológicamente inestable con una elevación promedio de 4.500 metros sobre el nivel del mar (14.800 pies). A pesar del estado crítico de la meseta tibetana, que sigue siendo ecológicamente sensible y sísmicamente activa, China sigue adelante con su ambicioso plan para expandir la generación de energía hidroeléctrica en las cabeceras de los principales ríos de Asia, el Yangtze, el Amarillo, el Brahmaputra, el Indo, el Mekong y el Salween. ríos.

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El plan de energía del Consejo de Estado de China para el 12º Plan Quinquenal (2011-15) y el 13º Plan Quinquenal (2016-2020) confirman las intenciones del gobierno de impulsar vigorosamente el proyecto hidroeléctrico en la meseta tibetana. La energía hidroeléctrica se está promoviendo como la pieza central del plan de China para expandir su sector de energía renovable. Para 2020, China quiere triplicar su capacidad hidroeléctrica a 300 GW. Por lo tanto, está construyendo cada vez más represas en los ríos transfronterizos para lograr sus objetivos de energía hidroeléctrica.

Un mapa que muestra el río Brahmaputra en el Tíbet y las represas hidroeléctricas. Mapa preparado por el Tibet Policy Institute.

El Brahmaputra, conocido como Yarlung Tsangpo en tibetano, es un importante río internacional compartido entre el Tíbet, la India y Bangladesh. Se extiende sobre una longitud total de 1800 millas (2900 km) de oeste a este, comenzando en la meseta tibetana desde su fuente, los glaciares Chemayungdung cerca del sagrado Monte Kailash.

Una vez que un río de flujo libre, ahora está represado en cada sección. A partir de la central hidroeléctrica de Zangmu, se ha construido una cascada de represas en el Brahmaputra . El geólogo Yang Yong dijo con razón que la actividad representa el comienzo de una era hidroeléctrica para los ríos del Tíbet.

En enero de 2013, China aprobó tres proyectos de represas en el río Brahmaputra como parte de su 12.º Plan quinquenal, lo que generó preocupación en los medios indios sobre el posible impacto en los flujos aguas abajo. En un intento por restar importancia a la preocupación de la India por estos asuntos, el gobierno chino se apresuró a asegurar a la India que el proyecto se planificará y razonará científicamente. Sostuvo que el proyecto era un proyecto de generación hidroeléctrica Run-of-River (ROR), lo que significa que una parte del río se estaba desviando para pasar por turbinas generadoras de electricidad, y luego el agua fluiría de regreso para unirse al río. Tal proyecto ROR, según ese argumento, no reduciría el flujo de agua y no tendría ningún impacto río abajo.

Estas afirmaciones son en gran parte falsas. En cambio, los proyectos ROR requieren almacenar grandes volúmenes de agua durante el día, solo para liberarlos de una vez por la noche para generar energía durante el pico de demanda de energía. Estas fluctuaciones diarias en el río provocan una perturbación increíble en la ecología del río. Además, las grandes represas también aumentan las probabilidades de terremotos, destruyen entornos preciosos y destrozan las vidas de millones de personas que dependen del río Brahmaputra.

En lugar de beneficiar a las poblaciones con energía no contaminante, los constructores de represas de China están haciendo un trato faustiano con la naturaleza, vendiendo el alma del Tíbet en su impulso por el crecimiento económico. En conjunto, hay mucha evidencia científica de que las represas no son la fuente de energía eléctrica limpia, ecológica o barata que a menudo se supone que son.

Esta foto tomada el 10 de noviembre de 2018 muestra un sitio de construcción de la represa Jiexu. Foto de Dechen Palmo.

No sorprende que China haya comenzado la construcción de tres represas hidroeléctricas (Dagu, Jiexu y Jiacha) en el tramo medio del Brahmaputra. Las presas Dagu (660 MW) y Jiexu (560 MW) se están construyendo aguas arriba de Zangmu y la presa Jiacha (320 MW) aguas abajo de Zangmu, todas ubicadas a pocos kilómetros una de la otra.

La central hidroeléctrica de Zangmu (510 MW) es solo el comienzo. China planea construir 11 centrales hidroeléctricas en la corriente principal de Brahmaputra y varias en sus afluentes. Huaneng, Huadian, Guodian y Datang, cuatro importantes grupos de generación de energía, ya se han arraigado en el Tíbet. Entre ellos, Huaneng es el desarrollo hidroeléctrico más grande de la Región Autónoma del Tíbet (TAR).

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Huaneng Tibet Power Generation Co. Ltd. (HTPG), una subsidiaria de China Huaneng Group, de propiedad estatal, ha firmado múltiples acuerdos con el gobierno de TAR con respecto al desarrollo de energía limpia en la región. Según los acuerdos entre la empresa y el gobierno regional, la capacidad instalada de Huaneng en el Tíbet alcanzará los 10.000 megavatios para 2020. Se cree que los recursos hidroeléctricos en la RAT representan el 29 por ciento del total nacional.

Según el plan, el Grupo Huaneng es responsable del desarrollo de las centrales hidroeléctricas de Jiexu y Jiacha, mientras que Dagu fue construido por el grupo Huadian.

Además, la central hidroeléctrica de Bayu comenzó su levantamiento en noviembre del año pasado. La capacidad instalada de esa central es de 800 MW.

De vez en cuando, cada vez que ocurren problemas de agua como inundaciones y otros desastres en la región, India plantea sus preocupaciones a sus homólogos chinos. Esas preocupaciones se resuelven con un Memorando de Entendimiento (MoU) o un Mecanismo de Nivel de Expertos (ELM), que sigue siendo no vinculante y sin ningún órgano de gobierno que garantice su implementación.

China hasta ahora no se ha comunicado oficialmente sobre la construcción de estas represas en el Brahmaputra. La falta de transparencia sobre la construcción de represas en el río tibetano plantea dudas sobre si el pueblo tibetano y los países río abajo estaban completamente informados sobre el riesgo y los impactos en un sistema fluvial que sustenta a millones. Estas represas propuestas supondrán una grave amenaza ecológica no solo para la meseta tibetana sino también para el otro lado de la frontera. China, al construir estas represas, será responsable de la sobreexplotación del río, lo que puede poner en peligro el ecosistema fluvial y alterar los flujos de agua río abajo, afectando a los agricultores y pescadores de India y Bangladesh.

Además, China también puede manipular fácilmente el flujo del río, lo que coloca a India en una posición estratégicamente desventajosa. Ya es hora de que India tome una posición para determinar sus derechos de usuario en el río y monitorear las actividades de la represa en la parte superior del río Brahmaputra.

La salud ambiental de la meseta tibetana es crítica para alrededor de 1.300 millones de personas que viven en las cuencas de los ríos río abajo en Asia. El río tibetano no debe verse solo como una fuente de energía hidroeléctrica; su importancia geológica también debe tomarse en consideración.

Dechen Palmo es investigador en el Tibet Policy Institute. Las opiniones expresadas aquí no reflejan necesariamente las del Tibet Policy Institute.

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