Los monjes de montaña de Japón

De pie bajo un torrente de agua helada que se derrama sobre un acantilado rocoso en las montañas a las afueras de Tokio, un hombre de unos 40 años junta las manos. Vestido con nada más que un taparrabos blanco, canta un mantra durante más de medio minuto, mientras el agua helada cae sobre él. Sus compañeros, vestidos con túnicas blancas, se paran cerca y observan. Vitorean cuando completa la ceremonia y se preparan mentalmente para su propio turno bajo el agua que cae.

Conoce a los Yamabushi (el que se postra sobre las montañas), devotos de una tradición mística con un lugar único en la espiritualidad japonesa. Están buscando la iluminación a través de la comunión con el mundo natural y las fuerzas sobrenaturales que lo atraviesan. En esencia, siguen Shugendo , un sistema sincrético de creencias que esencialmente significa la forma de probar y entrenar, dijo a The Diplomat Alena Eckelmann, una practicante de Yamabushi de Alemania.

Parece ser una forma de desarrollo personal en la naturaleza, agrega. A veces este proceso se llama despertar experimental. Experimental porque no solo estás leyendo sobre Shugendo en libros o sentado en un templo. Estás en la naturaleza, en las montañas y te experimentas a ti mismo y a tu entorno con todos los sentidos.

Este deseo de encontrarse con la naturaleza con todos los sentidos puede atraer a los cansados ​​habitantes de la ciudad hoy en día, pero la tradición de Yamabushi se remonta al siglo VI EC. Durante ese tiempo, los ascetas que vagaban por las montañas comenzaron a mezclar elementos del sintoísmo, el budismo esotérico y el taoísmo, formulando lo que conocemos como Shugendo . Un colorido elenco de personajes surgió en este entorno, desde practicantes laicos y ermitaños hasta hombres santos errantes, exorcistas y curanderos. La mayoría se abstuvo de casarse en los primeros días, pero gradualmente la comunidad de Yamabushi se diversificó en varias sectas y algunos comenzaron a criar familias de acuerdo con la tradición que eligieron.

Yamabushi generalmente se puede dividir en escuelas budistas en la región de Kansai y variedades sintoístas en Tohoku, explicó Eckelmann. Para el primero, el centro es la montaña Yoshino, el templo Kimpusenji. Para este último, el centro es Dewa Sanzan, Santuario Haguro-san.

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Desde el siglo XII hasta la restauración Meiji en 1868, Shugendo fue un importante movimiento espiritual en Japón. Un estudio encontró que más del 90 por ciento de los santuarios de las aldeas en la región norte de Honshu fueron atendidos por sacerdotes con vínculos con Yamabushi durante ese período.

Fuente: Banri Tanaka

Hoy es otra cosa. Para la mayoría de los japoneses, Shugendo es tan extraño como para los extranjeros, dijo Eckelmann, quien es de Alemania. El japonés promedio ve a Shugenja (seguidores de Shugendo ) como parte de la cultura tradicional y, por lo general, solo en los festivales del templo. No entienden nada sobre Shugendo . Lejos de ser mendigos a tiempo completo, Eckelmann dijo que la mayoría de los Yamabushi de hoy en día son personas normales que han integrado la práctica de Shugendo en su vida familiar y laboral. Tienen trabajos fijos en empresas, oficinas públicas o son autónomos. Muchos tienen familias.

Veo principalmente a hombres de mediana edad y mayores, continuó Eckelmann. No hay muchos jóvenes. Parece que las personas encuentran a Shugendo cuando buscan un significado más profundo en la vida, lo que tiende a suceder en los 40 años.

Aunque tradicionalmente estaba reservado para los hombres, agregó, recientemente veo más mujeres. Esto probablemente se deba a que los dos grandes centros de Shugendo, Kimpusenji en Yoshino y Dewa Sanzan, se abrieron y permiten a las mujeres practicantes. Además de las mujeres, dijo que los extranjeros más jóvenes, principalmente académicos de 30 años, también comenzaron a mostrar más interés en Shugendo durante la última década.

El propio viaje de Eckelmann a Shugendo comenzó después de que escribiera una historia sobre Yamabushi para el ahora desaparecido Tokyo Journal en 2008, lo que despertó su curiosidad. Ella vivía en Tokio en ese momento, pero decidió mudarse a la península de Kii en el verano de 2011 para realizar un entrenamiento más serio.

Poco después de mudarme hice 21 días de entrenamiento en las montañas, dijo. Desde entonces también he ayunado hasta 10 días, me he sometido a una purificación en cascada, he asistido a muchas ceremonias de fuego, he aprendido mantras y mudras budistas. Fue ordenada en mayo de este año en Sakuramotobou, un templo de Shugendo en la tradición Kimpusenji, con sede en el monte Yoshino en la prefectura de Nara. Ahora que estoy ordenado, podré aprender más. Muchas de las enseñanzas siguen siendo secretas y solo se transmiten de maestro a alumno.

Fuente: Banri Tanaka

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Ya sean extranjeros, japoneses, hombres o mujeres, antes de que Yamabushi se dirija a las montañas, se preparan. Su uniforme icónico incluye sandalias de paja, rosarios budistas, túnicas de varios tonos (blanco, azafrán, tostado, azul, a veces a cuadros), a veces un sombrero cónico hecho de listones de madera entretejidos, y otras veces una gorra pastillero negra que sirve tanto como protección. y una copa para beber. Algunos también manejan trompetas de caracola. Y casi todos llevan bastones para asegurar el equilibrio en el accidentado terreno.

Este último elemento es particularmente importante. Independientemente de la secta, una práctica compartida por todos los Yamabushi es la peregrinación. Una actividad obligada para un Yamabushi es caminar por senderos de montaña, dijo Eckelmann. Los practicantes serios deberían caminar por uno de estos senderos al menos una vez al año. En los viejos tiempos habría sido más frecuente, pero hoy en día la gente no tiene vacaciones para caminar por senderos de montaña con tanta facilidad.

De hecho, solo un pequeño número de yamabushi hoy en día están completamente ordenados como monjes, que dirigen rituales, como purificaciones en cascada y saito goma (ceremonia de fuego al aire libre), explicó Eckelmann. Pero, en general, los shugenja solo tienen fines de semana y vacaciones largas. Aquí es cuando la mayoría de las actividades ahora tienen lugar.

En cualquier fin de semana, se pueden ver pequeños grupos de Yamabushi recorriendo senderos empinados en áreas seleccionadas de Japón. A medida que ascienden, a menudo cantan al unísono: Sange, sange, rokkon shojo. (Me arrepiento, me arrepiento, purifico mi sexto sentido.) La intensidad del viaje refuerza la convicción de las palabras. Y la prueba física de resistencia es fundamental para su práctica.

Esta caminata no es una caminata regular, sino una especie de purificación, meditación y adoración de ciertas deidades, dijo Eckelmann. También está destinado a probar la fuerza del cuerpo y la mente y [anima] a cooperar bien como equipo. La mayoría de estas caminatas hoy en día están organizadas por templos o grupos Yamabushi y pueden incluir cualquier número de personas 5, 15, 30.

La lista de pruebas que soporta Yamabushi son muchas. También luchan contra la privación del sueño, caminan sobre brasas y (como se describió anteriormente) se sumergen en agua helada de montaña. Durante los períodos de disciplina ascética, también se adhieren a una dieta estricta que consiste casi en su totalidad en vegetales de montaña.

Si bien puede que no sea un fin de semana relajante, algunos templos ahora tienen degustaciones de Shugendo ocasionales para los curiosos. Las razones para desear experimentar algo tan arduo son tan numerosas como los cansados ​​guerreros de la semana que quieren explorar Shugendo . Banri Tanaka, un fotógrafo residente en Osaka, descubrió su interés casi por accidente.

La mayoría de la gente hoy solo quiere ir a Universal Studios Japan o Disneyland, dijo Tanaka. Antes de convertirse en Shugenja , Tanaka admitió que en realidad no escalaba montañas ni hacía nada tan difícil. Prefería beber cerveza en casa.

La primera vez que me acerqué al monte Omine (un pico sagrado de Yamabushi en la prefectura de Nara) fue hace 13 años, continuó. Estaba borracho durante la caminata. Pero sentí un poder, una energía proveniente de la naturaleza que no había sentido en mi vida urbana ordinaria. Me sorprendió descubrir que Yamabushi aún existía. Los rituales y ceremonias a los que asistí fueron muy interesantes. Seguí yendo a la montaña y eventualmente quise aprender a orar de la manera correcta.

El relato realista de Tanaka tiene el claro timbre de la verdad. Muchos tienen una experiencia similar de despertar gradualmente al significado más profundo del camino de Yamabushi . Después de todo, es un viaje.

A menudo se dice que el objetivo de Shugendo es obtener poderes sobrenaturales, dijo Eckelmann. Este es probablemente el nivel más alto de logro. Pero es difícil de obtener y requiere muchos años de formación continua y seria. No estoy seguro de si he conocido a practicantes [con tales poderes] o si he sido testigo de tales demostraciones de poder todavía.

Lo que puedo ver es que cierto poder y experiencia para el cuerpo, la mente y el alma es el resultado del entrenamiento ascético, continuó. Fuerza física subyacente que proviene de largas y difíciles caminatas en las montañas. Una mente relajada y aguda que proviene de estar en la naturaleza, la mediación y la liberación de preocupaciones mundanas. De estos surge una comprensión más profunda de la posición del hombre en la naturaleza y en el cosmos.

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