Los mensajes en duelo de Xi y Tsai en las relaciones a través del Estrecho

El 10 de octubre de este año marcó el 110 aniversario de la Revolución de 1911 (o Revolución Xinhai), así como la fundación de la República de China (ROC), que se retiró a Taiwán después de su derrota en la guerra civil china en 1949. Tanto para el La República de China y la República Popular China, el Doble Décimo Día es una plataforma importante para demostrar la legitimidad de sus respectivos regímenes y señalar la próxima fase de la política entre ellos. Particularmente dadas las tensiones latentes desde hace mucho tiempo entre Beijing y Taipei, la actitud de los líderes en los discursos públicos podría afectar la seguridad regional y el comportamiento diplomático.

La moderación inusual de Xi Jinping y la consideración estratégica de China

Desde 2016, cuando Tsai Ing-wen, del Partido Progresista Democrático (DPP), asumió como presidente en Taiwán, la política de Beijing sobre Taiwán ha tendido a ser cada vez más intransigente, recurriendo tanto a la presión diplomática como a la disuasión militar. Durante los primeros cuatro días de octubre, mientras la República Popular China (RPC) celebraba su Día Nacional, el Ejército Popular de Liberación (EPL) realizó 149 incursiones en la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán, rompiendo el récord de cualquier mes desde que Taiwán comenzó a liberar tales datos.

En este contexto, el discurso del presidente Xi Jinping en conmemoración del 110.° aniversario de la revolución de Xinhai fue excepcionalmente comedido y se abstuvo de mostrar una imagen agresiva. Xi alcanzó las notas requeridas de reclamar al Partido Comunista Chino como el único sucesor legítimo de la revolución nacionalista de Sun Yat-sens y de pedir el logro del rejuvenecimiento nacional, pero en particular volvió a buscar la reunificación pacífica con Taiwán. En comparación con sus declaraciones anteriores sobre no renunciar al uso de la fuerza militar para lograr la unificación, sus declaraciones de esta semana fueron notablemente más moderadas en tono.

¿Qué llevó a Xi a cambiar su actitud hacia Taiwán? Está claro que la política agresiva de Beijing sobre Taiwán no solo ha sido ineficaz, sino que ha provocado una reacción internacional. Por un lado, las tensiones entre ambas partes han agravado la antipatía del pueblo taiwanés hacia el gobierno chino. En la última encuesta realizada por la liberal Fundación de Opinión Pública de Taiwán, el 76,8 por ciento de los encuestados se identificaron como taiwaneses, frente a solo el 7,5 por ciento que se identifica como chinos. Además, solo el 11,1 por ciento de los encuestados apoyó la unificación, en comparación con el 46,6 por ciento que apoya la independencia de Taiwán y el 26,4 por ciento que mantiene el statu quo.

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En asuntos globales, a pesar de que el gobierno chino define el tema de Taiwán como un asunto interno y está alerta a cualquier forma de intervención extranjera sobre esta cuestión, es una realidad incómoda que las tensiones a través del Estrecho se han internacionalizado hasta cierto punto. Como prueba, algunos países europeos que anteriormente jugaban un papel neutral en los asuntos chinos han comenzado a romper su silencio sobre la cuestión de Taiwán. En julio, Lituania se convirtió en el primer miembro de la Unión Europea en establecer una oficina de representación con el nombre de Taiwán, lo que llevó a una tensión en los lazos entre Beijing y Vilnius. Por lo tanto, es factible que Beijing desee aliviar la presión diplomática presentando una imagen pacifista.

Otro factor proviene de Washington, ya que el deterioro de las relaciones entre China y Estados Unidos desde la administración de Trump finalmente se ha aliviado. El 6 de octubre, el asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, se reunió con el alto diplomático chino Yang Jiechi en Zúrich, Suiza. A diferencia de la desafortunada experiencia de marzo, las dos partes mantuvieron intercambios exhaustivos, sinceros y profundos sobre una amplia gama de temas de interés común. Su reunión, según el Ministerio de Relaciones Exteriores de China, fue constructiva y propicia para mejorar el entendimiento mutuo. Como resultado, se espera que los líderes de los dos estados celebren una cumbre virtual a fines de este año. Agregando al impulso positivo, el Departamento de Justicia de EE. UU. llegó a un acuerdo con Meng Wanzhou, directora financiera de Huawei, con respecto a los cargos de fraude en su contra; Meng ha regresado a China sin declararse culpable.

A pesar de su incesante competencia en alta tecnología, Estados Unidos hizo concesiones para aliviar las tensiones bilaterales a cambio del compromiso de China de mantener la estabilidad regional en Asia oriental. La administración Biden no puede soportar el riesgo de un enfrentamiento militar con el EPL o un fracaso diplomático en Taiwán. Sin embargo, la condición previa es que Beijing también debe abstenerse de provocar conflictos. En cierto sentido, Pekín y Washington han llegado a un acuerdo tácito sobre el tema de Taiwán.

Tsai Ing-wens Gamble sobre política interna y vínculos entre ambos lados del Estrecho

Al otro lado del Estrecho de Taiwán, Tsai Ing-wen pronunció su discurso Doble Décimo más duro hasta el momento. A nivel internacional, Tsai enfatizó la importancia de la cooperación mutua con las democracias y otras organizaciones multilaterales, incluidos el G7, la OTAN, la UE y la QUAD, para mantener la paz y la seguridad en el Estrecho de Taiwán.

Tsai también usó algunas frases nuevas para describir la relación a través del Estrecho. Primero, enfatizó repetidamente los 72 años desde que el gobierno de la República de China se mudó del continente a Taiwán, mencionando la cifra de 72 años más veces que de 110 años. El impacto fue restar importancia a la Revolución Xinhai en China continental que dio origen a la República de China y, en cambio, destacar la historia de la República de China en Taiwán específicamente.

En segundo lugar, Tsai propuso cuatro compromisos asumidos por el pueblo de Taiwán:

[N]uestro compromiso duradero con un sistema constitucional libre y democrático, nuestro compromiso de que la República de China y la República Popular de China no deben estar subordinadas entre sí, nuestro compromiso de resistir la anexión o la usurpación de nuestra soberanía, y nuestro compromiso de que el futuro de la República de China (Taiwán) debe decidirse de acuerdo con la voluntad del pueblo taiwanés.

En una palabra, el discurso de Tsai sonaba como una edición avanzada de la relación especial de estado a estado propuesta por el expresidente Lee Teng-hui. Ante las constantes provocaciones militares del EPL y el riesgo correspondiente, Tsai pronunció un discurso de línea dura.

Este discurso pretendía lograr varios objetivos. En primer lugar, Tsai resumió sus logros políticos en un intento por cimentar una posición histórica destacada en el movimiento independentista taiwanés, al igual que sus predecesores Lee Teng-hui y Chen Shui-bian.

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En segundo lugar, al hacer un reclamo claro sobre los problemas a través del Estrecho, Tsai pretendía expandir la influencia política del DPP en la política taiwanesa. El 25 de septiembre, Eric Chu, uno de los peces gordos del opositor Kuomintang (KMT), ganó las elecciones para presidir el partido. Está decidido a recuperar el poder gobernante en las próximas elecciones generales de 2024. Sin embargo, la posición ambigua del KMT sobre las relaciones a través del Estrecho no cuenta con un amplio apoyo entre los votantes y corre el peligro de ser marginado en la política de Taiwán. Por lo tanto, el discurso de Tsais trata de maximizar las papeletas de los DPP incitando al sentimiento anti-chino y ejerciendo presión sobre el KMT.

Debe quedar claro que Tsai está apostando por el futuro de la política de Taiwán y los lazos entre Beijing y Taipei. Por un lado, el objetivo final del DPP de promover la independencia de Taiwán no puede lograrse sin revisar la constitución de la República de China. Por lo tanto, todas sus palabras en Double Tenth Day fueron un cheque de goma. Además, dado el papel a largo plazo de Taiwán como peón en los asuntos internacionales, Tsai no debería cifrar por completo sus esperanzas en el apoyo de Estados Unidos u otros actores. La actitud de Estados Unidos hacia Taiwán depende de sus correlaciones con los intereses nacionales. Con una relación más cálida entre China y Estados Unidos en juego, Taipei debería reconsiderar su política hacia ambas grandes potencias.