Los lazos crecientes de Eslovaquia con el descontento de la señal de Taiwán con China en Europa central y oriental

En la tarde del 5 de diciembre, una delegación de 43 funcionarios del gobierno eslovaco, representantes empresariales y académicos aterrizó en el Aeropuerto Internacional Taoyuan de Taipei. El grupo, encabezado por la viceministra de Economía de Eslovaquia, Karol Galek, representa la visita diplomática de más alto nivel del país centroeuropeo a Taiwán desde la apertura de su oficina de representación en Taipei en 2003. En el transcurso del viaje de seis días, la delegación se reunió con líderes Funcionarios taiwaneses visitaron instituciones de investigación clave y firmaron nueve memorandos de entendimiento (MOU), centrados principalmente en el comercio y la colaboración de alta tecnología.

Si bien la visita es ciertamente notable por derecho propio, adquiere una importancia geopolítica adicional cuando se ve en el contexto de las tendencias más amplias en el enfoque de los países de Europa Central y Oriental (CEE) hacia China y Taiwán.

Lazos crecientes entre Eslovaquia y Taiwán

Aunque la reciente delegación eslovaca es quizás el ejemplo más visible de las cálidas relaciones entre Bratislava y Taipei, los lazos entre los dos han crecido constantemente en los últimos dos años. En abril de 2020, en medio de los caóticos primeros meses de la pandemia de COVID-19, Taiwán donó grandes cantidades de equipo de protección personal a Eslovaquia, incluidas 700 000 mascarillas faciales fabricadas en Taiwán. Esta donación fue posteriormente correspondida por Eslovaquia, que anunció en septiembre de 2021 que proporcionaría 150 000 dosis de la vacuna AstraZeneca COVID-19 a Taiwán, un aumento significativo de las 10 000 dosis que había prometido a principios de año.

Esta colaboración en expansión ha venido acompañada de un notable crecimiento de las relaciones económicas. Durante los primeros nueve meses de 2021, el comercio bilateral entre Eslovaquia y Taiwán aumentó un 18,4 % con respecto al mismo período de 2020, alcanzando un total de más de 250 millones de dólares. La inversión también ha experimentado un aumento significativo durante este período, ya que Eslovaquia ha recibido más de 560 millones de dólares en inversiones taiwanesas, lo que la convierte en el segundo mayor receptor de inversiones taiwanesas en la UE. Si bien la relación económica entre los dos sigue siendo algo limitada, estos desarrollos recientes sugieren que es posible un crecimiento sustancial.

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En los últimos dos meses, esta creciente cooperación médica y económica ha resultado en una rápida expansión de los contactos diplomáticos entre Bratislava y Taipei. En octubre de 2021, Taiwán envió una delegación de 66 funcionarios gubernamentales y representantes comerciales a Eslovaquia, con el objetivo de construir lazos comerciales y colaborar en industrias clave. El grupo, encabezado por el ministro del Consejo Nacional de Desarrollo de Taiwán, Kung Ming-hsin, se reunió con una variedad de funcionarios eslovacos, firmó siete memorandos de entendimiento y extendió una invitación para que los funcionarios eslovacos viajaran a Taiwán. Inmediatamente después de este viaje, el Ministro de Relaciones Exteriores de Taiwán, Joseph Wu, también visitó Eslovaquia, donde pronunció un discurso centrado en la cooperación posterior a la pandemia entre democracias afines. Juntos, estos viajes ayudaron a preparar el escenario para la delegación eslovaca de las últimas semanas en Taiwán.

La composición y conducta de la delegación eslovaca reflejó este reciente recalentamiento de los lazos entre Eslovaquia y Taiwán. Como han señalado varios comentaristas, el grupo llegó a Taiwán a bordo de un avión oficial del gobierno adornado con la bandera eslovaca, proporcionando una sensación de formalidad que habría sido impensable en años anteriores. La delegación también llamó la atención por su membresía, que incluía una amplia gama de funcionarios de alto rango de los ministerios de economía y relaciones exteriores de Eslovaquia. Estos funcionarios utilizaron sus plataformas para afirmar la solidaridad de su país con Taiwán, y Galek afirmó que Eslovaquia está lista para convertirse en un socio igualitario [de Taiwán], y no solo en los buenos sino también en los tiempos difíciles de la actual situación de pandemia.

Desafíos crecientes para China en Europa Central y Oriental

Tomada aisladamente, la visita de la delegación eslovaca a Taiwán sería quizás poco más que una molestia menor para Beijing. Sin embargo, cuando se considera en el contexto de los acontecimientos recientes en Europa Central y Oriental, la visita adquiere una importancia estratégica mucho mayor, tanto para China como para Taiwán.

Durante casi una década, la región de CEE ha estado fuertemente influenciada por la República Popular China, que estableció la iniciativa de Cooperación entre China y los países de Europa Central y Oriental (también conocida como 17/16+1) en 2012. La agrupación, que incluye a la mayoría de los países de ECO (así como muchos estados balcánicos y bálticos), se comercializó inicialmente como un foro regional para la cooperación multilateral, lo que permitía a los miembros obtener acceso al vasto mercado interno de China y asegurar la inversión extranjera directa de China. En la práctica, sin embargo, el 17+1 ha servido principalmente como vector de la influencia china en la región, otorgando a Beijing la capacidad de ejercer presión sobre estados individuales y moldear la opinión dentro de la Unión Europea. Para Beijing, este acuerdo ha sido en gran medida favorable, permitiéndole obtener un acceso sin precedentes a una región cada vez más importante. Sin embargo, para muchos otros estados involucrados en la agrupación, la iniciativa ha resultado principalmente en decepción. Como lo han demostrado los acontecimientos de los últimos dos años, esta frustración está comenzando a desbordarse en toda la región.

Desde la segunda mitad de 2020, una lista creciente de 17+1 estados miembros ha mostrado una mayor disposición a desafiar a Beijing, lo que podría indicar un descontento más amplio con la política de la República Popular China hacia la región. En agosto de ese año, una delegación de 89 funcionarios checos, incluido el presidente del Senado, Milos Vystrcil, y el alcalde de Praga, Zdenek Hrib, realizó una visita sin precedentes a Taiwán, a pesar de la condena ampliamente publicitada de los líderes chinos. Poco después de este viaje, Christoph Heusgen, entonces embajador de Alemania ante las Naciones Unidas, emitió una declaración conjunta en nombre de 39 países criticando los abusos de derechos humanos de la República Popular China en Xinjiang y Hong Kong. En particular, la lista de estados que expresaron su preocupación incluyó a 11 miembros de los 17+1.

Esta crítica regional a Beijing solo se ha vuelto más pronunciada en 2021, ya que el creciente autoritarismo de China y el mal manejo percibido de la pandemia de COVID-19 han agriado las opiniones de la República Popular en toda Europa. En febrero de este año, China buscó reforzar su posición en Europa al hacer que el Secretario General Xi Jinping dirigiera la Cumbre de Líderes 17+1 de 2021, una tarea que normalmente maneja el Primer Ministro Li Keqiang. A pesar de este gran gesto, los líderes de seis estados miembros de 17+1, Bulgaria, Estonia, Letonia, Lituania, Rumania y Eslovenia, optaron por saltarse la reunión, a pesar del formato virtual, en lo que se interpretó ampliamente como una reprimenda a la iniciativa.

Luego, en mayo de 2021, Lituania asestó otro golpe significativo al 17+1, retirándose oficialmente de la agrupación y posteriormente ampliando los lazos con Taiwán. Al justificar la medida, los líderes lituanos argumentaron que el acuerdo había demostrado ser ineficaz e improductivo. Sobre esta base, el ministro de Relaciones Exteriores de Lituania, Gabrielius Landsbergis, instó a otros estados de la UE a retirarse de la iniciativa, argumentando que la UE es más fuerte cuando los 27 estados miembros actúan juntos. Si bien Beijing ha criticado enérgicamente esta decisión, yendo tan lejos como para cortar todos los vínculos comerciales con Lituania, Vilnius hasta ahora no se ha inmutado. Aunque la República Popular China conserva varios partidarios acérrimos de la CEE, como Hungría y Serbia, su suerte en la región parece estar disminuyendo.

Como han demostrado estos acontecimientos recientes, la delegación eslovaca en Taiwán no es un incidente aislado. Más bien, parece ser la última muestra del creciente descontento con la política china en Europa Central y Oriental. Para Taiwán, la visita presenta numerosas oportunidades, lo que le permite a Taipei hacer avances críticos en una región dominada durante mucho tiempo por su rival del otro lado del Estrecho. Sin embargo, para la República Popular China, el acercamiento de Eslovaquia a Taiwán representa un golpe significativo a sus aspiraciones europeas, lo que sugiere que la iniciativa 17+1 puede que ya no sea un medio eficaz para ejercer influencia en la región de ECO.

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