Los jugadores privados presentan nuevas complicaciones para el gobierno espacial

Es bien sabido que los problemas de gobernanza del espacio se están volviendo cada vez más complicados. Una complicación que cobrará mayor relevancia en los próximos años es el surgimiento de actores espaciales privados. Gran parte de los debates sobre la gobernanza del espacio hasta la fecha han girado en torno a los actores estatales. Aunque las empresas privadas en el espacio aportan algunos beneficios en términos de un acceso más barato al espacio, también es probable que se sumen a los problemas que ya enfrenta la gobernanza espacial.

Muchos nuevos actores privados han ingresado al campo espacial en la última década, y más se están uniendo con nuevas ideas en las áreas de lanzamiento de satélites, fabricación de satélites, tecnologías de propulsión y servicios basados ​​en el espacio. Se predice que la industria espacial global, actualmente valorada en $ 350 mil millones, podría aumentar a más de $ 1 billón para 2040. Según el informe Space Tech Analytics Space Tech 2021, hay más de 10,000 empresas privadas de tecnología espacial y 5,000 inversores líderes. El más conocido, por supuesto, es SpaceX, pero el ámbito espacial corporativo se ha expandido y seguirá haciéndolo en los próximos años.

Por supuesto, hay varios beneficios, incluida la democratización del espacio y hacerlo accesible a la sociedad en general. La caída de los costos de lanzamiento y fabricación de satélites acelerará esta tendencia. Estas empresas están empujando los límites de las ambiciones espaciales para establecer colonias en la Luna y Marte. También hay varios actores comerciales que invierten en tecnologías que hacen realidad el turismo espacial y tratan de hacerlo más accesible más allá de los multimillonarios.

Como se mencionó, el más notable entre los jugadores privados es SpaceX, que también es uno de los jugadores privados más antiguos. Comenzando con Falcon 1, que tuvo su primer lanzamiento exitoso en 2008, SpaceX ahora ha construido otros dos cohetes más grandes. El Falcon 9 es un cohete reutilizable de carga pesada, que se lanzó por primera vez en 2010. A este le siguió el Falcon Heavy en 2018, que se basa en Falcon 9 con refuerzos adicionales. SpaceX también ha desarrollado Dragon 2, una nave espacial reutilizable, con versiones de tripulación y de carga. A finales de la década, SpaceX se había convertido en uno de los jugadores espaciales más grandes e innovadores.

Otra corporación espacial innovadora es Blue Origin, que ha sido pionera en una serie de cohetes reutilizables que tienen capacidades de despegue y aterrizaje vertical. El primero de ellos, el New Shepard, se probó con éxito en 2015, cuando regresó para un aterrizaje vertical suave después de un breve vuelo espacial. Desde entonces se ha utilizado para transportar turistas espaciales. Virgin Galactic se une al carro del turismo espacial, que llevó a su fundador Richard Branson junto con otros tres pasajeros en su vuelo inaugural en julio de 2021. Si bien el turismo espacial puede no ser para todos, y su potencial podría ser limitado, sí indica la capacidad de jugadores espaciales privados para enviar misiones tripuladas al espacio incluso por períodos breves.

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Otros actores espaciales privados se centran en enfoques más utilitarios del espacio mediante la construcción de pequeños satélites y lanzadores de satélites. Esto incluye empresas como Rocket Lab y Astra, que buscan hacer que el espacio sea más accesible para entidades más pequeñas, como pequeñas empresas espaciales privadas y universidades e investigadores. Rocket Lab, con sede en Nueva Zelanda, lanzó sus cohetes de sondeo suborbital en 2009. Posteriormente, construyeron el cohete Electron, mucho más grande, que se probó por primera vez en 2017 y tuvo su primer lanzamiento comercial en 2018. Actualmente, Rocket Lab está diseñando un cohete más grande, cohete de elevación media llamado Neutron para cargas útiles más pesadas.

Otros lanzadores espaciales esperan en las alas, como Astra y Firefly Aerospace, y otros que están planeando una serie de cohetes diferentes para lanzar cargas útiles a la órbita terrestre baja. Si bien muchos de estos tienen su sede en los EE. UU., Otros países, incluida la India, tienen una buena cantidad de nuevas empresas espaciales ambiciosas. Por ejemplo, Indias Bellatrix está planeando su propio cohete de órbita terrestre baja.

Además de los lanzacohetes, también hay una gran cantidad de corporaciones privadas dedicadas a la construcción de satélites pequeños y nano. Cientos de estos pequeños y nanosatélites se lanzarán en los próximos años con más corporaciones privadas participando. Por un lado, esta mayor actividad hace que el espacio sea más accesible no solo para los adinerados buscadores de emociones que buscan la máxima aventura yendo al espacio, sino también para las pequeñas empresas y los investigadores al reducir el costo del acceso al espacio y las nuevas tecnologías para explotar el espacio exterior. .

Pero hay un lado más oscuro en este avance en tecnología y acceso. Por un lado, tal explotación comercial está haciendo que un espacio exterior ya abarrotado sea aún más problemático. Si bien muchos satélites pequeños en órbita terrestre baja podrían eventualmente regresar a la Tierra y quemarse en la atmósfera terrestre, aumentan la densidad de objetos en el espacio exterior. Un problema adicional es que los temas de gobernanza del espacio se están volviendo aún más complicados debido a la entrada de estos nuevos actores privados. Esta es una razón más para que los actores estatales y los principales países que realizan actividades espaciales se unan para formular nuevas reglas para que el espacio ultraterrestre siga siendo un bien común para toda la humanidad.

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