Los impactos no deseados de las armas estadounidenses suministradas a Afganistán

La pérdida y fuga de equipo estadounidense debido a la mala supervisión y rendición de cuentas de las armas fortaleció a las fuerzas talibanes. EE. UU. brindó una cantidad significativa de asistencia de seguridad a Afganistán desde 2002 durante casi 20 años antes de que los talibanes tomaran el poder en agosto de 2021. La gran cantidad de armas, municiones y equipos proporcionados a las Fuerzas de Seguridad y Defensa Nacional Afganas (ANDSF) ha tenido efectos no deseados y impactos negativos para la seguridad y la situación humanitaria en Afganistán, así como para el logro de los objetivos de la política estadounidense. Es probable que la escala de tales deficiencias tenga implicaciones de seguridad a largo plazo en la región.

La asistencia de seguridad plantea un dilema para EE. UU.

En 2020, se suministró ayuda militar de EE. UU. por valor de $ 16,22 mil millones a 143 beneficiarios en todo el mundo. La asistencia de seguridad es un riesgo sistémico mundial, ya que la mayoría de las armas ilícitas se desviaron en algún momento de los canales legales. Los riesgos de proliferación vistos en Afganistán no solo plantean dudas sobre la eficacia de los miles de millones de dólares de asistencia de seguridad de EE. UU. distribuidos a nivel mundial, sino que también cuestionan la política de suministro de armas a las fuerzas respaldadas por el gobierno en países afectados por conflictos. La asistencia de seguridad y las armas suministradas a Ucrania podrían tener consecuencias no deseadas de la proliferación de armas para las fuerzas rusas y más allá de las fronteras de Ucrania en los años venideros.

Este es un dilema para los Estados Unidos. Para evitar resultados no deseados, una opción sería armar las fuerzas solo si se puede evitar con certeza la fuga; sin embargo, en situaciones de conflicto e insurgencia, esta perspectiva puede ser especialmente difícil. Los aliados de los EE. UU. que necesitan armas y equipo en primer lugar normalmente carecen de la capacidad y habilidad para controlar tales armas, lo que pone en duda la lógica detrás de la asistencia de seguridad.

Si EE. UU. sigue aplicando una política de armar a las partes en conflicto (ya sea directa o indirectamente) como un elemento básico de su política exterior y estrategias antiterroristas sin implementar medidas integrales para evitar el desvío, seguirá socavando los intereses de seguridad de EE. UU. al ayudar a los partidos a los que se opone.

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Suministros de armas a Afganistán

Hace casi un año, la rápida toma de Kabul por parte de los talibanes marcó un nuevo período para el conflicto en Afganistán y el fin del gobierno de larga data respaldado por Estados Unidos. Los eventos de agosto de 2021 fueron cubiertos en gran parte por los medios como un desastre para la política estadounidense y la situación humanitaria, ya que los talibanes intensificaron los ataques contra las Fuerzas de Seguridad y Defensa Nacional Afganas (ANDSF) y las áreas urbanas. Sin embargo, no prestamos suficiente atención al problema sistémico y subyacente del desvío de armas que tuvo lugar durante más de una década antes. El hecho de que EE. UU. haya fallado históricamente en asegurar las armas y el equipo suministrado por EE. UU. y los aliados de la OTAN se pasa por alto como uno de los factores que contribuyeron a la fuerza, sofisticación y capacidad de los talibanes para sostener el conflicto armado que condujo a los eventos de 2021.

Las estimaciones del gasto de EE. UU. entre 2002 y 2008 indican que se gastaron alrededor de 120 millones de dólares en 242 000 armas pequeñas y ligeras (APAL) para la ANDSF, incluida una variedad de rifles, pistolas, ametralladoras, morteros y lanzagranadas. Según una estimación de 2016, el Pentágono representó menos del 48 por ciento del total de APAL suministradas. La escala de descuidos en la responsabilidad de las armas creó vulnerabilidades al desplazamiento, pérdida y robo por parte de los talibanes y otros actores armados; por ejemplo, un informe reciente de Conflict Armament Research documentó rifles M4 y M16 fabricados en EE. UU. recuperados por ANDSF de manos de los talibanes y otros grupos armados, algunos de los cuales se confirmó que se suministraron al Ejército Nacional Afgano (ANA), y probablemente se originaron en las reservas de ANA.

Los talibanes también han utilizado de forma notoria gafas de visión nocturna estadounidenses en ataques nocturnos contra las fuerzas afganas, han empleado Humvees blindados como SVBIED en ataques complejos y han presentado armas estadounidenses en imágenes de propaganda. Cuando cayó Kabul, los talibanes ya estaban en condiciones de capturar territorio.

Grandes cantidades de armas suministradas por Estados Unidos quedaron en Afganistán, muchas de las cuales podrían seguir circulando por toda la región a través de intercambios en el mercado negro u otros medios de desviación en los años venideros. La cuestión de quién tiene o tendrá pronto acceso a las cantidades incontables de armas suministradas por Estados Unidos presenta serios desafíos para la seguridad en Afganistán y más allá. Lamentablemente, las consecuencias de una mala rendición de cuentas sobre armas y municiones son una historia común en este contexto y en otros, como Irak, y deberían alentar reflexiones críticas sobre las decisiones de política exterior de Estados Unidos. Estados Unidos estaría mal si pasara por alto el elefante en la habitación: la política de armar a las partes en conflicto.

Cuestiones sistemáticas en la responsabilidad de las armas

Al 31 de diciembre de 2020, el Congreso de EE. UU. había asignado más de $88 300 millones en asistencia de seguridad para suministrar y equipar a las fuerzas de seguridad afganas con el objetivo de promover la estabilidad y la seguridad. Durante la última década, al menos otros 21 países han suministrado a la ANDSF un total de $103 millones en armas, según estimaciones de 2014. Las donaciones de existencias viejas y municiones excedentes por parte de los países de la OTAN, una práctica muy alentada por los EE. UU., y a través de obsequios de estado a estado a través de titulares estadounidenses ayudaron a garantizar el flujo constante de armas y municiones a lo largo de los años.

El Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán (SIGAR) y la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO) han documentado desafíos y preocupaciones sistemáticos sobre las grandes cantidades de armas transferidas a Afganistán, citando repetidamente fallas en la rendición de cuentas debido a la falta de mantenimiento de registros sistemáticos, capacitación deficiente , y la falta de una guía clara para las Fuerzas Nacionales de Seguridad Afganas (ANSF) sobre la gestión de las armas adquiridas en los EE. UU. a lo largo de la cadena de suministro (en almacenamiento y en tránsito).

Si bien la Ley de Autorización de Defensa Nacional de 2010 exige el mantenimiento de registros, la GAO estimó en 2014 que más del 50 por ciento de las armas destinadas a las ANSF no se rastreaban sistemáticamente. Múltiples bases de datos y prácticas de ingreso manual de datos hicieron que fuera casi imposible realizar un seguimiento preciso de las pérdidas de armas, particularmente a la luz de las brechas de capacidad y tecnología dentro de los departamentos de logística de las ANSF. Cuando SIGAR comparó los datos de las dos bases de datos utilizadas, descubrió que de los 474 823 números de serie totales registrados en una base de datos, al 43 %, o 203 888 armas, les faltaba información o estaban duplicados. Además, 22.806 números de serie de armas se repetían dos o tres veces en los sistemas utilizados, lo que significaba que había registros duplicados de armas enviadas y recibidas. La rendición de cuentas deficiente también se aplica a las municiones, como lo demuestra la abundancia de municiones de 7,62 x 39 mm en circulación en Afganistán, que es un calibre de arma pequeña militar común en los EE. UU.

Los altos niveles de corrupción en la ANDSF contribuyeron aún más al uso indebido, la pérdida, el robo y la venta de armas y municiones, como lo demuestra el personal de la ANDSF que vende municiones a los lugareños, incluidos los talibanes, y las armas adquiridas por los EE. UU. que aparecen en los mercados negros en Afganistán. -Frontera con Pakistán. Además de esto, las altas tasas de deserción contribuyeron a la pérdida de armas y se estima que entre el 30 y el 60 por ciento de los soldados afganos desertaron del ejército durante o después de su entrenamiento, según las propias cifras del Pentágono, y las armas emitidas por los EE. UU. han sido vendidas por soldados y incautados de puntos de control abandonados.

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Impactos humanitarios de la proliferación de armas

La proliferación de armas no es solo un tema estratégico para EE. UU. en Afganistán, sino que también impone un alto costo humanitario. El aumento de las bajas civiles a partir de 2003 debido a la mayor intensidad de los combates ha sido alimentado por el continuo acceso de los talibanes a armas y municiones (ver Figura 1). Según el Programa de Datos de Conflictos de Uppsala (UCDP), el total de víctimas civiles en Afganistán por año ha aumentado entre 2002 y 2019, y en particular en 2008 y 2009 y nuevamente en 2018. Los talibanes utilizan principalmente armas pequeñas como rifles automáticos en los ataques. contra civiles, pero el grupo también ha utilizado atentados suicidas y artefactos explosivos improvisados, en particular para atacar objetivos civiles.

Figura 1

Los talibanes utilizaron gafas de visión nocturna estadounidenses para aumentar los ataques contra las fuerzas afganas por la noche (una tendencia que se duplicó tras la captura de equipos entre 2014 y 2017). También hay evidencia de que los talibanes se apoderaron de armas y aproximadamente 150 Humvees provistos por los EE. UU. de bases y puestos de control abandonados, lo que les dio a los talibanes la capacidad de aumentar la intensidad del conflicto. El ataque deliberado de civiles por parte de los talibanes provocó que las bajas civiles casi se duplicaran, de 865 en 2017 a 1688 en 2018, según la Misión de Asistencia de la ONU en Afganistán (UNAMA). Cuando Kabul cayó ante los talibanes el 15 de agosto de 2021, se registraron más muertes relacionadas con la batalla durante 2021 que durante todo 2020.

Figura 2

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