Los 10 mejores libros del diplomático naval sobre el mar

Un pajarito (que lleva el nombre no muy ornitológico de Zach) solicita una lista de las diez obras con más probabilidades de hacer que los marineros de agua dulce tengan una educación tan retorcida sobre asuntos náuticos como el Diplomático Naval. Sospecho que se trata de una solicitud de los trabajos secretos que los científicos locos del mar consultamos para dar forma a nuestros diabólicamente inteligentes análisis de estrategia, tácticas y hardware. Eso implica una lista compuesta íntegramente por manuales sobre teoría estratégica, relaciones internacionales y ciencia y tecnología.

¡Me niego! Dichos trabajos están representados aquí, pero he optado por brindarles los diez libros que más me han influido, de cualquier tipo, y que busco con más frecuencia cuando pienso en actividades marinas. La ficción sobre el mar es un juego justo, esencial y está representada aquí. Entonces, con esa introducción indirecta, aquí está mi lista quijotesca de los 10 mejores libros sobre el mar, ordenados en orden descendente de importancia:

Carl von Clausewitz, Sobre la guerra . Clausewitz apenas parece entender que el agua, a excepción de los ríos, juega algún papel en las luchas internacionales. Sin embargo, este volumen clásico es el punto de partida de la sabiduría sobre asuntos diplomáticos y militares tanto en el mar como en tierra. Claro, la guerra en el mar es diferente de la guerra en tierra. Pero los fundamentos que chocan con las voluntades humanas, el intento de imponer la racionalidad en una empresa emprendida por la "lógica paradójica", etc., se aplican a las profundidades salobres tanto como a los campos de batalla. Léalo. Aprenderlo. Vívelo.

Julian S. Corbett, Algunos principios de la estrategia marítima . Hablando de eso, Corbett lleva la teoría de Clausewitz al mar. ¿Que es no gustar? Combine este dúo dinámico y obtendrá algunos conocimientos profundos sobre los niveles operativos y estratégicos. El autor obtiene puntos de bonificación por pinchar en el ojo a una institución grande y recalcitrante, la Royal Navy fin de sicle . Te tiene que gustar un tipo reprendido por "herejías marinas". (¿Ninguna batalla por sí misma? ¡Es un brujo! ¡Quemadlo!) El mejor trabajo que existe es sobre la gramática operativa de las empresas marítimas.

John B. Hattendorf, ed., Mahan sobre estrategia naval . Sí, estoy haciendo trampa aquí. Pero el gran pecado de Mahan (aparte de su prosa de plomo) fue que nunca hizo lo que hicieron otros pensadores como Clausewitz, Corbett y Maquiavelo: escribir una obra maestra que encapsulara sus grandes pensamientos, clara y analíticamente, dentro de una sola portada. Por lo tanto, debe ir más allá de La influencia del poder marítimo en la historia para comprender las ideas más amplias de Mahan sobre geografía y política exterior, sus principales contribuciones, en mi opinión. Hattendorf, un mentor diplomático naval desde hace mucho tiempo, reúne algunos de los mejores artículos de Mahan junto con fragmentos de sus libros. No existe tal cosa como una ventanilla única con Mahan, pero este libro proporciona una excelente muestra representativa de sus ideas. Por desgracia, está agotado. (Pista, pista, multas a los jóvenes caníbales en Naval Institute Press, su editor).

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Tucídides, Historia de la Guerra del Peloponeso , edición Strassler. Este tratado clásico sobre botes de remos y lanzas podría encabezar la lista. Cuando enseñaba en Georgia, los estudiantes solían mirarme raro cuando les decía que puedes aprender el 90 por ciento de lo que necesitas saber sobre política y guerra de Tucídides. Lo degradé aquí por conveniencia. La estrategia marítima cae entre el 10 por ciento restante. Si desea escribir sobre la creación de una estrategia, Clausewitz & Co. son sus obras favoritas. Si quieres grandes pensamientos sobre la lucha armada que enfrenta a una tierra contra un poder marítimo, Tucídides es tu hombre. Usted escoge.

John R. Hale, Señores del mar . Este libro abarca la historia de la armada ateniense, comenzando con su fundador, Temístocles, y continuando la historia hasta la caída de Atenas, su verdadera caída a manos de Alejandro Magno, no el breve disgusto a manos de los espartanos en el siglo IV a. la forma en que Hale proporciona una gran cantidad de detalles sobre la guerra naval en la antigüedad clásica. Lords of the Sea describe de manera fascinante la cultura marinera de Atenas, investigando temas sobre los que Tucídides permanece en silencio. Un compañero invaluable de Historia de la guerra del Peloponeso y una lectura divertida para arrancar.

Peter Padfield, Supremacía Marítima y la Apertura de la Mente Occidental . Conseguí una copia de bolsillo de este trabajo hace unos años en una librería usada en esa meca del poder marítimo, Atenas, Georgia, donde se encuentra el río Middle Oconee. Poco conocido en este lado del Atlántico en comparación con Geoff Tills o Jeremy Blacks, en cualquier caso, Padfield se encuentra entre los historiadores marítimos más originales que escriben en la actualidad. Parte de una trilogía, Supremacía Marítima examina la relación entre la cultura y el poder marítimo a través de la lente de la historia náutica europea. Argumenta, en pocas palabras, que el comercio exterior empodera a una clase mercantil que exige una administración y unas finanzas públicas transparentes y responsables. Las armadas prosperan en tales circunstancias. Padfield trata de explicar por qué a las diferentes potencias europeas les fue diferente en alta mar en lugar de atribuir sus fortunas a, por ejemplo, la tacañería holandesa, las predilecciones sedentarias de los franceses u otros supuestos rasgos nacionales como lo hace Mahan. El comercio marítimo engendra un gobierno eficiente engendra una cultura marinera. Esta es la historia con un propósito.

Walter McDougall, Que el mar haga ruido . Esta historia del Pacífico Norte "desde Magallanes hasta MacArthur", como dice el subtítulo, es simplemente divertida. En lugar de contar una narrativa lineal, McDougall convierte cada capítulo en una viñeta ambientada en algún lugar de la cuenca del Pacífico en algún momento importante de la historia. Aprendemos, por ejemplo, cómo las potencias marítimas rivales compitieron por el control del archipiélago hawaiano antes de que Estados Unidos derrocara a la monarquía nativa y convirtiera las islas primero en un territorio y, finalmente, en el estado número 50 de la Unión. Esto suena como un enfoque entrecortado para la enseñanza de la historia, pero funciona. Una excelente introducción a un teatro oceánico conocido por su dinamismo e importancia estratégica.

KM Panikkar, India y el Océano Índico . Descubrí a Panikkar, quizás el mejor pensador geopolítico de la India, hace aproximadamente una década, y terminé convirtiéndolo en el pilar de un volumen sobre la estrategia naval india. Panikkar analiza las características geoestratégicas del Océano Índico con el mismo espíritu con el que Mahan inspeccionó el Mar Caribe y concluye que la India recién independizada debe mirar hacia el mar para defenderse de las amenazas a su soberanía y prosperidad. Una breve lectura llena de perspicacia.

Samuel Eliot Morison, La guerra de los dos océanos . Morrison, un profesor de Harvard convertido en oficial naval y viceversa, condensa los elementos esenciales de su Historia de las operaciones navales de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial de 15 volúmenes en una sola descripción general muy amena. Este fue el texto de mi curso de introducción a la historia militar en Vanderbilt, hace muchos años, y sigue siendo una excelente guía para la Ilíada de la Marina de los EE. UU.

Joseph Conrado, Lord Jim . La literatura clásica y la poesía pertenecen a cualquier biblioteca relacionada con asuntos marítimos. Proporciona un sabor de la vida marina, lo que ayuda a los estrategas a comprender este elemento alienígena. Igual de importante, anima el tema. Los barcos y las flotas no hacen historia; la gente hace. Reducir el campo de candidatos es la parte difícil. The Sand Pebbles de McKenna podría ir aquí (y obtiene crédito adicional por esbozar un retrato de los encuentros navales de EE. UU. con la China posdinástica), al igual que cualquier otro trabajo. Pero algo de Conrad, mi novelista favorito de todos los tiempos, tiene que estar en la lista. Lord Jim lo tiene todo. No es sólo una novela del mar sino una obra de filosofía moral. Alternativamente, echa un vistazo a Typhoon . O Victoria . Diablos, ¿podemos cambiar esta entrada a las Obras completas de Joseph Conrad en los 24 volúmenes?

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