Lo que significan los Juegos Olímpicos para Japón

Desde marzo de 2020, cuando el primer ministro japonés Abe Shinzo y el Comité Olímpico Internacional (COI) acordaron oficialmente posponer los Juegos Olímpicos de verano de Tokio 2020, Japón ha experimentado un año como ningún otro en la historia olímpica.

Un pequeño pero ruidoso grupo de activistas (tanto a nivel nacional en Japón como a nivel internacional) se opuso a que Tokio organizara el evento desde el momento en que se anunció la candidatura ganadora en 2013, con una amplia gama de razones para su oposición. Muchos estaban preocupados por los graves problemas ambientales, de salud pública, sociales y económicos que debían abordarse después del terremoto de Tohoku, el tsunami y el colapso de la planta nuclear de 2011, ya que el dinero y la atención se desviaron de los esfuerzos de limpieza en el noreste de Japón hacia los Juegos Olímpicos de Tokio. mejoras de infraestructura. Otros objetaron las fuerzas más amplias de aburguesamiento y el desplazamiento de poblaciones marginadas que acompañan prácticamente todos los megaeventos deportivos. Los supersticiosos entre los japoneses, incluido el ex primer ministro (y una vez atleta olímpico) Aso Taro, declararon que los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 estaban malditos, con tantos errores públicos y controversias que surgieron en el proceso de planificación.

Después de que se anunciara el aplazamiento en marzo de 2020, el pequeño grupo de activistas que se oponían a los Juegos Olímpicos se expandió drásticamente para incluir una amplia coalición de personas e instituciones que expresaron su preocupación por el avance de los Juegos Olímpicos cuando la pandemia de COVID-19 seguía siendo un problema de preocupación mundial. A pesar de la protesta nacional e internacional, el COI y el Comité Organizador Japonés no cancelaron el evento y el 23 de julio se llevó a cabo sin incidentes una Ceremonia de Apertura algo sombría. Se escucharon los sonidos de los manifestantes fuera del estadio casi vacío, y el diario COVID -19 entre los atletas olímpicos, los afiliados olímpicos y el público en general en Japón ha seguido aumentando.

Queda por ver si el evento será recordado como el faro de armonía y unión que esperan los organizadores, o como un desafortunado desastre de salud pública. Sabemos que los Juegos Olímpicos pospuestos de Tokio 2020 serán recordados por algo más que los increíbles actos atléticos que vemos en línea y en la televisión (a diferencia de los Juegos Olímpicos de Tokio 1964, muy pocos espectadores pueden ver los eventos en vivo). Los comentaristas ya los han llamado los Juegos del Coronavirus.

Si bien los Juegos Olímpicos siempre son más que simples juegos, la participación de Japón en el Movimiento Olímpico durante el siglo pasado y hasta el día de hoy ha estado cargada de significado y puede decirnos mucho sobre las preocupaciones y ambiciones más amplias de la nación.

Si bien los funcionarios no podrían haber predicho que Japón se convertiría en el primer país anfitrión en posponer sus Juegos Olímpicos, Japón es una nación con una larga historia de primicias dentro del Movimiento Olímpico. Después de que los Juegos Olímpicos modernos comenzaran en 1896 como un evento exclusivamente masculino exclusivamente europeo-estadounidense, en 1909 Japón se convirtió en el primer país asiático en tener un miembro en el COI. Poco después, se convirtió en el primer país asiático en enviar atletas masculinos a los Juegos Olímpicos en 1912 y una atleta femenina en 1928 (una mujer japonesa ganó una medalla de plata en la primera carrera en pista de 800 metros para mujeres en los Juegos Olímpicos).

Japón fue la primera nación asiática elegida para organizar los Juegos Olímpicos en 1940, aunque finalmente perdió ese derecho (y los Juegos de 1940 finalmente se cancelaron por completo). A raíz de la Segunda Guerra Mundial, Tokio volvió a ganar el derecho de albergar los Juegos de Verano en 1964. Japón fue la primera nación asiática en albergar los Juegos Olímpicos de Invierno en Sapporo en 1972, la primera en albergar unos segundos Juegos Olímpicos de Invierno en Nagano en 1998. y lanzó varias ofertas fallidas más antes de convertirse en la primera nación asiática en organizar sus segundos Juegos Olímpicos de Verano con la oferta ganadora de 2020.

Estos roles pioneros y el deseo casi constante de organizar el evento plantean la pregunta: ¿Por qué Japón ha estado tan obsesionado con el Movimiento Olímpico desde que comenzó el evento?

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