Lituania como prueba de fuego de las relaciones de la UE-China

La autora de The Diplomat, Mercy Kuo, involucra regularmente a expertos en la materia, profesionales de políticas y pensadores estratégicos de todo el mundo para obtener sus diversos puntos de vista sobre la política de EE. UU. en Asia. Esta conversación con Jonathan Hackenbroich becario de política para Economic Statecraft European Council on Foreign Relations (ECFR) en Berlín es el número 311 de la serie Trans-Pacific View Insight.

Explicar el impacto de las tensiones entre Lituania y China en los intereses nacionales de los estados miembros de la UE.

La disputa inicial sobre el cambio de nombre de la Oficina de Taipéi, que se ha transformado en una Oficina de Representación de Taiwán, planteó algunas preguntas sobre si los asuntos políticamente delicados no necesitan coordinarse estrechamente con todos los demás europeos, especialmente si un país como Lituania quisiera contar con representantes europeos. solidaridad en caso de costo económico o político. Pero China fue bastante lejos al restringir el comercio lituano e incluso decidió ir más allá del comercio con Lituania: cuando Beijing comenzó a apuntar a empresas no lituanas de toda Europa en un esfuerzo por redirigir flujos comerciales más amplios fuera de Lituania para aumentar la presión sobre Vilnius, estaba claro que esto constituía una amenaza para la integridad del mercado único y de la UE en su conjunto.

China está armando el acceso a su mercado para obligar a terceras empresas no relacionadas a dejar de comerciar con empresas de otro estado miembro de la UE. Esta interferencia en el comercio intraeuropeo debería ser motivo de gran preocupación para las empresas y los gobiernos europeos. Si China está dispuesta y es capaz de amenazar a las empresas europeas por un país con el que tiene desacuerdos políticos, en este caso Lituania, es fácil imaginar que haga lo mismo para frenar el comercio europeo con Taiwán u otro lugar cuyas relaciones políticas con China se deterioren repentinamente. En el futuro, entonces, las empresas europeas podrían verse sujetas a la presión china para comerciar con, digamos, Corea del Sur, en caso de que haya una disputa entre Beijing y Seúl.

¿Cuál es el impacto en la convergencia y divergencia de la UE en la gestión de China como un rival sistémico en las relaciones más amplias entre la UE y China?

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Está creciendo la aceptación entre los estados miembros de que China plantea un desafío estructural y seguirá siendo un desafío para los países europeos. El anuncio conjunto de Xi-Putin de una nueva era en las relaciones internacionales llevó este punto a todos los europeos. La invasión de Ucrania por Vladimir Putin, que devolvió la guerra a Europa como no se había visto desde mediados del siglo pasado y, a pesar de todos los intentos chinos de señalar cierta ambigüedad, claramente con el apoyo de Beijing, es una llamada de atención a la UE. Rara vez se ha visto tan unido. Junto con la voluntad demostrada de China de armar su economía y presionar a otros países para que se comporten de acuerdo con la propia visión política de Beijing, los europeos ven cada vez más claramente que existe un elemento cada vez más importante de rivalidad sistémica en las relaciones UE-China.

Analizar el grado de determinación política de la UE para resistir o contrarrestar las medidas punitivas de Beijing contra los países de la UE que apoyan a Lituania.

La UE está construyendo sus defensas, por ejemplo con la propuesta de un instrumento anti-coerción, que permitiría a Bruselas tomar contramedidas económicas rápidas y decisivas frente a la coerción económica. Podríamos ver una mayor integración de todas las dimensiones de la política exterior de la UE tras el impacto de Ucrania. La disputa entre China y Lituania ya subrayó la importancia del debate en torno al instrumento anti-coerción. La escalada ha demostrado exactamente para qué tipo de situaciones la UE necesita un instrumento de este tipo y qué es lo que más le falta actualmente: una herramienta creíble lo suficientemente poderosa como para disuadir el comportamiento coercitivo y la capacidad de aplicar contramedidas rápidamente, si es necesario.

La clave aquí es que incluso el poder disuasorio y la credibilidad de la UE antes de la agresión rusa contra Ucrania habrían sido más fuertes si el instrumento anticoerción ya hubiera estado en vigor. Esto se debe a que requiere el apoyo de una mayoría calificada y no la unanimidad de los 27 estados miembros para imponer contramedidas duras. Es demasiado fácil para países como China o Rusia convencer a un estado miembro de bloquear la acción de la UE bajo las reglas de la unanimidad.

Pero el esfuerzo de la UE va más allá de este único instrumento: Europa reformará su Estatuto de Bloqueo para adaptarlo al desafío de China y abordar las sanciones secundarias. En lugar de poner a las empresas entre la espada y la pared simplemente prohibiéndoles cumplir con la presión china, la UE podría convertirlo en una herramienta que ayude a las empresas a compartir información sobre la presión de la zona gris que no tiene pruebas documentales, como la presión sobre empresas a dejar de comerciar con Taiwán.

¿Cómo debilita o fortalece el factor lituano la posición estratégica de la UE en las tensiones entre China y Taiwán?

China ha enviado una poderosa señal a Lituania ya toda Europa de que no tolerará ni siquiera la posible insinuación de que Taiwán es un país independiente. Por supuesto, el objetivo era hacer que los demás lo pensaran dos veces antes de cualquier cambio de posición. Pero también resultó en subrayar a todos en la UE cómo podría ser pronto la coerción económica de China. Como dije antes, tal vez haya presión sobre las empresas alemanas, suecas, holandesas y francesas para que dejen de comerciar con Taiwán o Corea del Sur si estalla una crisis. Y muchos en Europa saben que Taiwán podría ser la próxima Ucrania. Esto no significa que los europeos necesariamente hablarán más sobre Taiwán, pero la comprensión de China del proyecto expansionista ruso, que ha unificado a Europa como ninguna otra cosa en los últimos años, es una llamada de atención: los europeos han observado a Japón, Corea del Sur, y el apoyo de Australia a Ucrania. Las acciones de China y Rusia están cerrando filas entre aliados y socios afines.

Evaluar el papel de Estados Unidos en la ecuación Lituania-China-Taiwán y sus implicaciones para las relaciones transatlánticas.

La guerra en Ucrania ha subrayado la importancia de EE. UU. para Europa, especialmente para Europa del Este, que se encuentra en la primera línea de los intentos revisionistas de cambiar el orden internacional y europeo. Desde el punto de vista de los europeos, Vilnius podría haberse coordinado más estrechamente con sus socios de la UE antes de tomar lo que resultó ser una decisión trascendental para toda Europa. Pero Europa también tiene que mejorar a la hora de tranquilizar a sus estados miembros orientales sobre su fuerte apoyo junto con los EE. UU. Nuevamente, la guerra en Ucrania resultará precisamente en eso.

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