“Little Gaokao” de China: una elección para los sin selección

Chen Yuying recuerda la helada tarde de diciembre pasado, cuando estaba sentada en la parte de atrás del salón de clases viendo escribir a otros estudiantes. Protegida por sus anteojos y mascarilla, estalló en llanto en silencio.

Durante los últimos dos días, había hecho todo lo posible por mantener la calma y concentrarse por completo en el examen. Pero después de terminar de responder todas las preguntas, se sintió abrumada por emociones y pensamientos encontrados.

Pensó que hizo un trabajo bastante bueno en la prueba y confiaba en lograr su único objetivo del año pasado de aterrizar o ser aceptada en un programa de maestría. Sin embargo, algunos de sus amigos podrían no tener tanta suerte, y temía que sus caminos se alejaran cada vez más.

Chen, un joven de 23 años que estudia acuicultura en la Universidad Agrícola de Jilin, fue uno de los millones que participaron en el examen nacional anual de ingreso para graduados de China, o kaoyan , que se dirige principalmente a los licenciados que desean continuar sus estudios para obtener una maestría. En diciembre pasado, se registró un récord de 4,57 millones de personas para realizar el examen, un 21 por ciento más que el año anterior y el doble en comparación con cinco años antes.

Wu Xiaogang, profesor de sociología en la Universidad de Nueva York en Shanghái, argumentó en una columna reciente publicada en Sixth Tone que China se enfrenta a una inflación de títulos. Cada vez más chinos recurren a estudios de posgrado para aumentar sus oportunidades en el mercado laboral, pero el tamaño de los programas de posgrado no se ha expandido al mismo ritmo.

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En China, un país con una rica cultura de exámenes, el examen de ingreso a la universidad o gaokao , se ha considerado durante mucho tiempo como el primer y más importante punto de inflexión en la vida de uno. El puntaje que obtienen los estudiantes en el gaokao determina en gran medida el nivel universitario al que pueden asistir, lo que puede, en un mercado laboral competitivo, hacer o deshacer carreras.

Pero como observó Dai Kun, profesor asistente de administración y políticas educativas en la Universidad China de Hong Kong, la información y los recursos que están distribuidos de manera desigual entre los diferentes grupos sociales se han vuelto cada vez más esenciales para un buen desempeño, lo que dificulta cada vez más a los estudiantes de bajo nivel económico. para competir en el gaokao y entrar en las mejores universidades.

Por lo tanto, kaoyan, recientemente apodado el pequeño gaokao, se ha convertido en una segunda oportunidad para que los estudiantes, especialmente los de universidades de segundo nivel, transformen sus vidas, según Dai. Los estudiantes que aprueban el examen pueden estudiar en las universidades que hayan elegido, normalmente las más prestigiosas.

A partir de septiembre de 2021, hay más de 1000 universidades en China, según el Ministerio de Educación. Se pueden dividir aproximadamente en cuatro capas, con la Universidad de Tsinghua y la Universidad de Pekín en la parte superior. A continuación se encuentran las otras universidades denominadas 211 y 985 que figuran en proyectos nacionales clave para promover la educación superior. Las universidades ordinarias de primer nivel están debajo de ellos, con las universidades de segundo nivel en la parte inferior. La distribución de los recursos académicos, la calidad de la educación e incluso el destino de los estudiantes están relacionados en gran medida con la capa en la que se encuentra su universidad.

Para los estudiantes universitarios de las mejores universidades, tomar el examen de ingreso para graduados no es una prioridad. Zhang, una exestudiante de pregrado en la Universidad de Pekín que pidió ser identificada solo por su apellido por razones de privacidad, recuerda que era raro que los estudiantes de su departamento tomaran el examen o ingresaran directamente al mercado laboral. En cambio, muchos de ellos optaron por estudiar en el extranjero, y alrededor de un tercio de los estudiantes tenían derecho a solicitar una maestría en China a través del sistema de recomendación de posgrado, según ella.

Diseñado por el Ministerio de Educación, el sistema de recomendación de posgrados tiene como objetivo seleccionar a estudiantes destacados de todo el país para que continúen estudiando sus maestrías sin tomar un examen escrito. En comparación con sentarse para el kaoyan, se considera menos riesgoso acceder a un programa de maestría a través de una recomendación.

Pero las universidades solo pueden hacer recomendaciones de sus mejores estudiantes universitarios cuando están autorizadas para hacerlo. A partir de 2018, solo había 367 escuelas autorizadas, según el sitio web oficial de información sobre solicitudes de maestría en universidades chinas, lo que significa que más del 60 por ciento de las universidades no pueden ofrecer recomendaciones para sus estudiantes.

Entre las escuelas autorizadas, las cuotas de recomendación también varían. Wu Xiaohan*, quien estudió su licenciatura en una universidad 211 en Beijing, dijo que alrededor de una cuarta parte de los estudiantes de su clase, incluida ella, tuvieron la oportunidad de ser recomendados. Las tasas de recomendación de la Universidad de Tsinghua y la Universidad de Pekín pueden incluso superar el 50 por ciento, según datos del sitio web de China University Rankings.

Pero recibir recomendaciones nunca ha sido una opción para Mona Meng, quien estudió su licenciatura en una universidad de segundo nivel en la provincia de Hubei, una que no está autorizada para hacer recomendaciones. (Ella solo estaba dispuesta a dar su nombre en inglés debido a preocupaciones de privacidad).

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Mientras tanto, graduarse de una universidad de segundo nivel también significa menos ventajas en el mercado laboral. Una persona de recursos humanos de una empresa tecnológica china líder que pidió permanecer en el anonimato porque no está autorizada para hablar en representación de la empresa dijo que para la mayoría de los trabajos, su empresa no tiene una restricción estricta en el nivel universitario de los solicitantes. Pero para los puestos de tiempo completo que se abren para recién graduados, los solicitantes universitarios de segundo nivel no pasarán la etapa de selección de currículum a menos que hayan tenido un par de pasantías realmente impresionantes, dijo.

Reconociendo las desventajas que enfrentará un estudiante universitario de segundo nivel, Meng decidió que tenía que participar en kaoyan desde el primer día que fue a la universidad. En su clase, casi el 70 por ciento de los estudiantes tomaron la misma decisión, según ella. Con el apoyo total de su familia, Meng asistió al examen tres veces y ahora ha sido aceptada en un programa de maestría en una universidad 985 en Tianjin.

Pero no todos tienen la determinación de Meng o el apoyo familiar para realizar el examen repetidamente. Xu Wenlong, que estudia en una universidad de segundo nivel en el noreste de China, dijo que no volverá a intentarlo después de reprobar el examen en diciembre pasado. Para él, el mejor momento para prepararse para el examen es cuando todavía está en la escuela. Ahora se graduará pronto, y será difícil mantener la concentración después, piensa.

Xue Meiling*, un joven de 25 años de la provincia china de Sichuan, tampoco volverá a tomar el examen. El año pasado, después de dejar su trabajo en Indonesia cuando golpeó la pandemia, alquiló un apartamento en Chengdu y falsificó una tarjeta de entrada a su universidad anterior para acceder a su biblioteca, a fin de prepararse para el kaoyan.

Con la esperanza de obtener el conocimiento y las habilidades para tener un impacto en las políticas públicas, Xue decidió postularse al programa de gestión pública en la Universidad de Tsinghua. En diciembre pasado, obtuvo un puntaje de 393 en la prueba de escritura, muy por encima del puntaje de 355 requerido para la entrevista de admisión que, desafortunadamente, falló.

Solía ​​sentir que debía dedicarme a servir a la gente. Pero una vez que fracasé, siento que ya no tengo el capital para hacerlo de nuevo, dijo. Siento que el país le cerró la puerta a la gente que quiere hacer algo o dedicarse a entrar al sistema.

O tal vez no les falta un talento como el mío después de todo.

Los miembros de la familia Xue no conocen esta historia. En cambio, les ha dicho que trabaja para una empresa estatal. Xue piensa que contárselo a su familia solo creará drama, en lugar de ganarse su apoyo.

A juzgar por la estimación de que menos de una cuarta parte de los registrados para tomar el examen finalmente lograrán ingresar a un programa de maestría, como escribió Wu de NYU Shanghai en su columna para Sixth Tone, reprobar el examen es una experiencia compartida por la mayoría de los participantes. .

La severa competencia se produce cuando China atraviesa una recesión económica al enfrentar los desafíos de la pandemia en curso y sus medidas enérgicas contra los sectores de la tecnología, la tutoría y las industrias inmobiliarias que solían ser favorecidos por los titulares de títulos universitarios pero que recientemente han sufrido despidos a gran escala. El mes pasado, la tasa oficial de desempleo urbano del país subió al 5,8 por ciento, la más alta desde mayo de 2020. También hay más de 10 millones de graduados, un número récord, que ingresan al mercado laboral este año.

Wu argumentó que la tendencia hacia la inflación de títulos y la competencia feroz llegó para quedarse. Para cuando los posgraduados de hoy completen sus estudios, tener un título de posgrado será una garantía de un buen empleo aún menor que cuando se matricularon, escribe.

Wu describió la realidad a la que se enfrenta Yang Yang, quien pronto se graduará de una universidad de Shanghai 211 con una maestría. A pesar de haber estudiado periodismo durante siete años y haber realizado prácticas en varios de los principales medios de comunicación chinos, todavía tiene dificultades para encontrar un trabajo ideal.

Graduado en el mismo año, Han Han* consiguió un trabajo en una empresa de gestión de fondos, aunque tuvo que hacer concesiones. Originalmente, quería trabajar para un banco de inversión. Al estudiar una maestría en finanzas en la Universidad de Tsinghua, Han no pensó que habría problemas para conseguir el trabajo de sus sueños. Pero su currículum no sobrevivió al proceso de selección de ningún banco de inversión. La razón de eso, especula Han, es que su licenciatura es de una universidad que no es 211 o 985.

Se sintió frustrado por un tiempo. Me esforcé mucho en prepararme para el examen de posgrado durante dos años, pero luego me di cuenta de que el mundo es diferente de como lo imaginaba, dijo.

Como una segunda oportunidad para que algunos estudiantes hagan un cambio de vida, el kaoyan todavía está allí, pero en el mercado laboral real, no es solo el segundo grado el que será evaluado por empleadores maravillosos, argumentó Dai con CUHK. La discriminación contra un primer grado de los solicitantes es una práctica común, dijo.

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Siente que la sociedad está ignorando los esfuerzos de las personas por perseguir sus sueños. Cuantas mejores universidades asistas, mejores oportunidades tendrás; pero si pierdes un paso, corres el riesgo de perder el resto de tu vida, dijo.

La sociedad debería dar un pensamiento más inclusivo a las personas que no pueden obtener un éxito continuo, argumentó.

*Estos entrevistados solicitaron seudónimos, citando preocupaciones de privacidad.

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