Lealtad por el lujo: cómo la familia Kim compra el apoyo de las élites norcoreanas

Mientras décadas de fuertes sanciones económicas y restricciones financieras de EE. UU. y la ONU continúan aislando a Corea del Norte de la economía global, la familia Kim emplea una combinación de tácticas de miedo y entrega de obsequios para asegurar la lealtad de las élites del país. En 2013, Kim Jong Un conmocionó al mundo al ordenar la ejecución de su tío, Jang Song Thaek, así como de varios otros importantes líderes políticos de Corea del Norte, por su presunto papel en el intento de socavar su gobierno. Continuó con esta tendencia de familicidio en 2017 cuando ordenó el asesinato de su propio medio hermano en un aeropuerto de Malasia a través de un agente nervioso VX tan poderoso que está prohibido por la convención de armas químicas de 1993. Sin embargo, en algunos otros casos, Kim ha buscado apelar al lado materialista de la clase élite en lugar de jugar con su mortalidad.

A pesar de la famosa canción norcoreana Socialism Is the Only Way interpretada por cantantes supuestamente seleccionados por el propio Kim, la familia Kim tiene un largo historial de recompensar a las élites norcoreanas con apartamentos de lujo, bolsos de diseño, vehículos y relojes. Más recientemente, a mediados de abril, Kim inauguró un nuevo y lujoso distrito residencial para los más leales en el centro de Pyongyang. Según los medios estatales de Corea del Norte, Jo Yong Won, el nuevo secretario del Comité Central del gobernante Partido de los Trabajadores, afirmó que antes que nadie, aquellos que apoyan diligentemente al Partido y al Estado deberían disfrutar de la mejor vida. Su apasionado discurso confirmó las afirmaciones de que la lealtad ciega al régimen de Kim entre las élites a menudo se recompensa con artículos de lujo y mejores condiciones de vida.

Uno de los destinatarios más notables de este intercambio de lealtad por lujo es el presentador de noticias estatal más famoso del país, Ri Chun Hee. En un video reciente, se ve a Kim guiando a Ri a través de su hogar recién dotado mientras ella se aferra a su brazo sonriendo y agradeciéndole. Supuestamente una vez referido como un tesoro nacional por Kim, Ri ha representado la cara de los medios de Corea del Norte y su comentario incendiario durante más de 40 años, desde informar sobre la muerte del fundador del país, Kim Il Sung, en 1994 hasta la primera prueba de armas nucleares de Corea del Norte. en 2006. Sus frecuentes apariciones en público junto a Kim y su cercanía visible en videos publicados por los medios estatales de Corea del Norte sugieren que la compra y distribución de artículos de lujo, incluidas propiedades, es un método preferido utilizado por la familia Kim para recompensar a sus leales cuando económica. las sanciones restringen otros beneficios, como los viajes internacionales y las inversiones extranjeras.

A pesar de una serie de acciones económicas de EE. UU., la UE y la ONU que van desde sanciones hasta controles de exportación que prohíben la venta y distribución de artículos de lujo a Corea del Norte, la familia Kim ha evadido con éxito estas medidas mediante la explotación de lagunas en la cadena de suministro y redes comerciales corruptas. Por ejemplo, Bureau u Office 39 es un departamento elusivo del gobierno de Corea del Norte encargado de asegurar un fondo para sobornos en moneda extranjera para los líderes del país, incluida la adquisición de fondos y redes comerciales para obtener artículos de lujo para la familia Kim y sus leales. Office 39 supuestamente participa en numerosas actividades financieras ilícitas, como la falsificación de moneda extranjera, el tráfico de narcóticos, los fondos de seguros internacionales y otros tratos ilegales. Kim Yo Jong, la hermana de Kim Jong Un, ha sido acusada de trabajar en estrecha colaboración con la Oficina 39 para garantizar que los leales a Kim sean recompensados ​​por su obediencia al régimen.

Además, un informe de C4ADS de 2019 expuso métodos en los que Corea del Norte obtuvo ilegalmente más de 800 vehículos de lujo, incluidos dos vehículos blindados Mercedes-Maybach S600 Guard valorados en más de 500 000 dólares cada uno. En el mismo año, NK News publicó imágenes públicas de una tienda por departamentos de Corea del Norte en Pyongyang que presentaba artículos de lujo de las principales empresas de diseño como Chanel, Rolex, Mont Blanc, SK-II y Canon. Dado que la aplicación internacional de las prohibiciones sobre los artículos de lujo no es inmune a la corrupción del gobierno mundial y las redes comerciales ilícitas, es probable que la familia Kim continúe utilizando una combinación de tácticas de miedo y entrega de obsequios para asegurar la lealtad de la clase élite.

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