Las mujeres que volcaban la política de Samoa

Samoa es el hogar de uno de los líderes con más años de servicio en el mundo. El primer ministro Tuilaepa Sailele Malilegaoi ha estado en el poder desde 1999, mientras que su partido político, el Partido de Protección de los Derechos Humanos (HRPP), ha dominado la política de Samoa durante 40 años.

A pesar de tener 75 años, Malilegaoi busca otro mandato. Pero la elección, celebrada el 9 de abril, con el conteo de votos en curso, ha cambiado eso y ha puesto a un poderoso grupo de mujeres al frente de la política de Samoa.

Un antiguo aliado de Malilegaoi, que se desempeñó como su viceprimer ministro hasta el año pasado, Fiame Naomi Mataafa, desertó del HRPP, alegando que se estaba alejando del estado de derecho.

En el año transcurrido desde entonces, ella y sus asesoras, en su mayoría mujeres, han forjado el partido de oposición más eficaz del país, que ahora amenaza el largo liderazgo del HRPP.

Según las encuestas actuales, el partido Mataafas, Faatuatua I le Atua Samoa (partido FAST) ganó 25 de los 51 escaños disponibles, mientras que el partido gobernante HRPP también tiene 25, con el candidato independiente Tuala Iosefo Ponifasio ocupando un escaño, dejándolo como el potencial hacedor de reyes

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Ponifasio le dijo al Samoan Observer que no tiene prisa por tomar ninguna decisión, pero que su principal prioridad es lograr un cambio en la política de Samoa, lo que los observadores políticos suponen que significa apoyar a Mataafa.

En una entrevista esta mañana con TVNZ, Mataafa dijo que aunque espera que Ponifasio se ponga del lado de su partido, su éxito es un buen ejemplo para las mujeres en Samoa, independientemente de su decisión.

He sido una firme defensora de la participación de la mujer en la política, dijo. No creo que sea solo ser primer ministro, creo que en cualquier campo donde las mujeres han sido pioneras, así que creo que siempre he sido consciente del hecho de ser un modelo a seguir.

Renate Rivers, editora del Samoa Observer, dijo que si después del conteo final, FAST se anuncia como los titulares de la mayoría de los escaños, entonces la victoria de Mataafas pasará a la historia.

Cualquier mujer que logre abrirse paso en un campo político dominado por hombres merece respeto, por lo que las que han superado este tiempo lo han hecho bien.

Según los resultados preliminares, cinco mujeres serán elegidas para el gobierno, solo una más que en las elecciones de 2016, pero aun así una victoria, dijo Papalil Mele Maualaivao, Coordinadora de ONU Mujeres en Samoa.

Las mujeres no solo han sido importantes como candidatas sino también como recaudadoras de fondos, defensoras y votantes. Si bien puede considerarse un papel más tradicional y menos público para las mujeres aquí en Samoa apoyar a su esposo o parientes masculinos para postularse para un cargo, hemos visto a mujeres unirse para promover que las mujeres se postulen para un cargo, así como promover votantes para apoyar a las mujeres. candidatos, dijo.

En 2016, 24 mujeres se postularon para un escaño en el parlamento, cuatro de las cuales se votaron y una se presentó en virtud de una medida legal para garantizar que al menos el 10 por ciento de los escaños estén ocupados por mujeres.

Este año, con cinco mujeres a punto de asumir cargos en el parlamento, no será necesario aplicar la enmienda. En esta elección, hubo 167 candidatos masculinos frente a 21 candidatas femeninas en la carrera.

Rivers dijo que independientemente de si Mataafa toma el asiento más alto, ella ya ganó.

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Su elección como líder y el hecho de que los resultados no oficiales actuales muestren FAST con los mismos escaños que HRPP indica que los votantes confían en su liderazgo. Esto es algo bueno para las mujeres en la política, dijo.

Si el alii ma faipule [consejo de la aldea] ve que una mujer ha sido elegida como líder y ha obtenido resultados tan impresionantes, entonces se vuelve más difícil [para los hombres] descartar a las mujeres como simplemente el sistema de apoyo en el que confían para mantener los motores en marcha. en el fondo.

El resultado no solo dará a las mujeres una voz más amplia, sino que también hará que Samoa tenga su primer partido de oposición efectivo en casi tres décadas.

El profesor adjunto Leasiolagi Dr. Malama Meleisea del Centro de Estudios Samoanos de la Universidad Nacional de Samoa dijo que su sueño de que Samoa tenga una oposición viable se ha cumplido.

La débil esperanza que tenía por la democracia ya no es débil, le dijo al Samoan Observer. Parece que la gente ha emitido su voto, por el motivo que sea y por quien les animó. Estoy feliz de que la democracia parezca estar funcionando bien.

A pesar de los éxitos, Maualaivao dijo que todavía queda un largo camino por recorrer.

Todavía hay muchos impedimentos estructurales que existen aquí que dificultan que las mujeres se postulen para cargos públicos. 19 aldeas aún no reconocen a las mujeres como matai [jefes de aldea], lo cual es obligatorio para postularse para el Parlamento. Solo el 11 por ciento de los matai registrados son mujeres, dijo.

Por lo tanto, tener una voz y ser escuchada en su comunidad es clave para pasar a la arena política, lo cual es un gran desafío si es mujer y proviene de un pueblo que no le permite participar en la toma de decisiones. Si tu pueblo no te respalda, no puedes postularte para el Parlamento.

Fiame Naomi Mataafa no solo rompió las barreras en Samoa, sino que, de ser elegida, será la segunda mujer elegida para ser primera ministra de una nación insular del Pacífico.

La elección también ha puesto de relieve la cuota de reserva de escaños para mujeres. Samoa es el único país del Pacífico que tiene una enmienda constitucional que exige que el 10 por ciento de los escaños en el Parlamento sean ocupados por mujeres. La regla se introdujo en la lógica de que, dada la oportunidad, las mujeres demostrarían a los votantes que podían liderar y, a su vez, serían votadas en lugar de tener que hacer que una enmienda garantizara su posición.

Maualaivao dijo que la elección de Samoa ha demostrado que la enmienda funciona.

Hemos promovido [esta enmienda] a otros países del Pacífico porque el método no obliga a los hombres a abandonar sus escaños sino que crea más escaños en el Parlamento para garantizar la participación de las mujeres, dijo.

Con Tonga celebrando sus elecciones a finales de este año y Fiji y Papua Nueva Guinea votando el próximo año, las mujeres de toda la región seguirán de cerca la victoria de Mataafas.

Maualaivao dijo que espera que no solo los gobiernos del Pacífico, sino también las mujeres de nuestro continente azul se sientan inspiradas para llegar más alto.

Todavía tenemos algunas de las tasas más altas de violencia de género [GBV] en el mundo (2 de cada 3 mujeres experimentan GBV en su vida en comparación con la norma mundial de 1 de cada 3) y necesitamos más mujeres en los roles de toma de decisiones. no solo para promover estos problemas, sino también para abordarlos, dijo.

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Sin mujeres en la mesa, contribuyendo a las soluciones, no hay final a la vista. Debemos ser la luz al final del túnel, del pueblo al Parlamento.

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