Las muchas preguntas sin respuesta sobre el accidente de misiles de la India

El 9 de marzo, un misil indio, supuestamente un BrahMos, cruzó el territorio pakistaní y voló más de 120 kilómetros antes de aterrizar en Mian Channu. Unas 24 horas después, el director general de Relaciones Públicas Interservicios (ISPR) de Pakistán, mayor general Babar Iftikhar, dijo que un objeto volador de alta velocidad procedía de la India y aterrizó en territorio pakistaní poco antes de las 19:00 hora local. Otras 24 horas más tarde, dos días después de que el misil impactara en Pakistán, el gobierno indio confirmó públicamente que uno de sus misiles había sido lanzado accidentalmente mientras estaba en mantenimiento de rutina y que cruzó a Pakistán. India calificó el incidente como profundamente lamentable, pero también expresó su alivio porque no se perdieron vidas.

El 15 de marzo, en el Parlamento indio, el ministro de Defensa indio, Rajnath Singh, admitió el lanzamiento involuntario de un misil durante el mantenimiento y la inspección de rutina. Dijo que India se enteró más tarde de que el misil había caído dentro del territorio de Pakistán.

Aunque este incidente afortunadamente no condujo a una escalada entre India y Pakistán, y ambas partes parecen haber actuado con madurez en medio de la incertidumbre, plantea muchas preguntas que aún no se han respondido.

Que el misil lanzado por India haya caído dentro de Pakistán, un rival nuclear, es obviamente un asunto serio. India tuvo suerte de que el misil no estuviera armado y no hubo víctimas, y que Pakistán no aprovechó esta oportunidad para participar en un ataque de represalia. Como han señalado los expertos, hay pocos casos en la historia en los que un rival con armas nucleares dispare accidentalmente un misil en el territorio de otro rival con armas nucleares. Si bien ha habido accidentes en el pasado en otros países que involucraron incluso armas nucleares, no ha habido un caso de lanzamiento accidental de un misil entre dos estados con armas nucleares.

Una serie de cuestiones sobre este incidente siguen sin estar claras. Uno es sobre el tipo de misil que estuvo involucrado. Si bien ninguno de los gobiernos lo declaró explícitamente, los informes de los medios indios citaron a funcionarios de defensa indios diciendo que el arma involucrada era el misil de crucero BrahMos. El BrahMos fue el resultado de una empresa conjunta India-Rusia, que condujo a la modificación del misil de crucero antibuque ruso P-800 Oniks. El programa BrahMos ha sido exitoso para India y los tres servicios militares indios han comprado el misil. India también ha planeado exportar los misiles BrahMos y recientemente consiguió su primer cliente extranjero, las fuerzas armadas filipinas. Si el misil involucrado era de hecho un BrahMos, es probable que genere preguntas entre sus usuarios dentro del ejército indio y también entre clientes extranjeros. Por lo tanto, resolver la cuestión de cómo ocurrió este accidente tiene implicaciones dentro del ejército indio además de las ramificaciones de seguridad internacional. El gobierno indio ha prometido una investigación exhaustiva, aunque no está claro si los resultados de la investigación se harán públicos.

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Además del tipo de misil involucrado en el accidente, también hay dudas sobre cómo se produjo el lanzamiento accidental. No está claro a partir de las diferentes declaraciones indias, e incluso de los informes basados ​​en fuentes no oficiales en los medios indios, si el lanzamiento del misil se produjo debido a problemas técnicos, algún tipo de error humano o algún error de procedimiento. Cada uno tiene una implicación diferente. Lo más preocupante sería la cuestión del error humano o el lapso de procedimiento. Los servicios militares indios en los últimos años han sido testigos de muchas tragedias y percances de alto perfil, incluido un accidente de helicóptero que provocó la muerte del primer Jefe del Estado Mayor de Defensa de la India, el general Bipin Rawat, su esposa y varios otros oficiales en 2021; el derribo amistoso de un helicóptero indio por parte de las defensas aéreas indias en Srinagar en el punto álgido de la crisis de Balakot en 2019; un accidente que dejó fuera de servicio al submarino indígena Arihant de la India durante muchos meses en 2018; y un incendio y una explosión a bordo de un submarino de clase Kilo de la India en 2013 que mató a 18 miembros de la tripulación.

Un tercer conjunto de preguntas trata sobre la secuencia y los detalles de los eventos. Si bien India y Pakistán están de acuerdo en que el misil entró en Pakistán alrededor de las 7 p. m., parecen estar de acuerdo en poco más. Pakistán afirmó haber rastreado el misil desde Sirsa en el estado de Haryana en India, pero funcionarios indios declararon extraoficialmente que no fue lanzado desde Sirsa, que no parece tener ninguna base militar. Los funcionarios indios también han cuestionado la trayectoria del misil que proporcionó Pakistán y su afirmación de que el misil siguió un camino predeterminado pero no alcanzó el objetivo previsto debido a ciertos factores. Esto plantea dudas sobre si Pakistán pudo detectar el misil indio y si hay lagunas en su cobertura de defensa aérea.

Igualmente poco clara pero con implicaciones más peligrosas es la cuestión de cuándo India informó a Pakistán sobre el accidente. Teniendo en cuenta que las dos partes son rivales en armas nucleares, han desarrollado protocolos para minimizar las posibilidades de accidentes de este tipo. Existen acuerdos vigentes que limitan los movimientos militares cerca de la frontera, restringen las pruebas de misiles y proporcionan líneas directas para que los dos ejércitos se comuniquen entre sí en caso de emergencias. El problema de la línea directa es particularmente importante ya que el asesor de seguridad nacional de Pakistán, Moeed Yusuf, ha afirmado que India no usó la línea directa. India, sin embargo, afirma que informó a Pakistán sobre el misil errante mucho antes de la declaración pública de Pakistán el 10 de marzo. Por supuesto, es posible que India informara a Pakistán sin usar la línea directa. El tema es importante porque potencialmente afecta cómo se comportarán los dos países y cuánta confianza tendrán entre sí en cualquier crisis futura.

Dada la vergüenza que ha sufrido India, habrá un fuerte incentivo para que Nueva Delhi investigue a fondo este incidente. Con suerte, esto también garantizará una mayor cautela en ambos países sobre cómo manejan sus fuerzas militares.

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