Las muchas fronteras problemáticas de los talibanes

El 16 de abril, Pakistán llevó a cabo ataques aéreos a través de su frontera con Afganistán, afirmando haber atacado a los militantes del Tehrik-e Taliban Pakistan (TTP) que operaban en las porosas regiones fronterizas. Dos días después, el afiliado regional de los Estados Islámicos, ISKP, afirmó haber disparado 10 cohetes contra una base militar uzbeka en Termez (el gobierno uzbeko negó que el ataque hubiera tenido lugar). La semana siguiente, se cerró un cruce fronterizo entre Afganistán e Irán tras una disputa entre los talibanes y los guardias fronterizos iraníes, supuestamente por una carretera que los talibanes querían construir. Un vehículo militar iraní fue incautado por guardias fronterizos talibanes. La frontera reabrió un día después, pero persisten las tensiones.

Los talibanes están acosados ​​por todos lados por fronteras difíciles y la incapacidad de los grupos para controlarlos puede complicar las relaciones con los vecinos regionales.

Un tema importante, que vale la pena explorar por sí mismo, es la persistencia y el crecimiento de la Provincia de Khorasan del Estado Islámico (ISKP), ahora menos una rama del Estado Islámico que su heredero. En Afganistán, el Estado Islámico tiene considerables espacios no gobernados para llenar y, por lo tanto, espacio para reclutar y crecer. Esta fue, y sigue siendo, una de las principales preocupaciones de la comunidad internacional. El devastador ataque de ISKP durante la evacuación estadounidense de Kabul en agosto pasado hizo que el grupo volviera al frente. Sus ataques posteriores, en particular los dirigidos contra los hazaras en el corazón de Kabul, han desafiado la afirmación de los talibanes de controlar Afganistán.

A principios de esta semana, ISKP afirmó haber disparado cohetes sobre la frontera afgana hacia Tayikistán, otra ilustración más de la falta de control de los talibanes en las fronteras de Afganistán. Por el momento, los vecinos de Afganistán en Asia Central mantienen un aire de paciencia y calma. Las autoridades de Uzbekistán negaron informes similares de un ataque con cohetes ISKP a mediados de abril. Las autoridades tayikas también rechazaron las afirmaciones de un ataque con cohetes con una declaración que menciona balas, no cohetes, disparadas accidentalmente sobre la frontera durante una pelea entre los talibanes y los militantes del ISKP.

Para una región que ha repetido constantemente las advertencias de que el conflicto afgano se extendería a Asia Central durante los últimos 20 años, Tashkent y Dushanbe han estado notablemente tranquilas. Los talibanes nunca adoptaron ambiciones regionales, pero la ideología de ISKP es mucho más amplia, sus ambiciones claramente regionales.

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La frontera con Pakistán es especialmente importante para Afganistán y particularmente problemática. Los talibanes están descubriendo (al igual que Islamabad) que albergar o tolerar a un grupo militante que ataca a su vecino no es un gran camino hacia relaciones bilaterales estables.

El TTP, a menudo conocido como los talibanes paquistaníes, comparte vínculos ideológicos con los talibanes afganos y los analistas señalan que los talibanes afganos se han mostrado reacios a tomar medidas enérgicas contra el grupo pakistaní, a pesar de las esperanzas de Islamabad. Los esfuerzos de los talibanes afganos para mediar en las conversaciones entre el TTP e Islamabad dieron como resultado un alto el fuego temporal en diciembre pasado. Pero una vez que caducó el alto el fuego, se reanudaron los ataques y, con ellos, los comentarios cada vez más estridentes de los funcionarios paquistaníes sobre los terroristas que operan en Afganistán para atacar a Pakistán.

Otra área de deterioro es la frontera con Irán, donde los talibanes se enfrentan a un gobierno menos alineado ideológicamente. En diciembre de 2021, los guardias fronterizos iraníes y los combatientes talibanes se enfrentaron. El mes pasado, Irán pareció aumentar su presencia militar a lo largo de la frontera. Y, como se señaló anteriormente, las continuas disputas entre los guardias fronterizos iraníes y los talibanes han aumentado las tensiones en la frontera.

Hasta el momento, la relación entre los talibanes y Pakistán no se ha roto, pero las condiciones no mejoran. Lo mismo ocurre con la relación entre los talibanes e Irán, pero con menos historia para unir a los dos durante mucho más tiempo. Mientras tanto, los estados de Asia Central pueden ver a los talibanes como la única opción presente para evitar que ISKP cumpla con sus ambiciones regionales y para lograr el tipo de estabilidad necesaria para la prosperidad económica en la región más grande. Los países no pueden elegir a sus vecinos.

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