Las luchas de infertilidad oculta de la India

India, la segunda nación más poblada del mundo con 1.300 millones de personas después de China (1.400 millones) siempre ha intrigado a los demógrafos. Y ahora, con las Naciones Unidas proyectando que la población de la India superará a la de China a partir de 2022, parece que el país podría estar listo para explotar hasta las costuras.

Sin embargo, pocos saben acerca de un problema completamente inesperado que actualmente está aquejando a la tercera economía más grande de Asia con una caída dramática en su tasa de fertilidad. Si bien esto puede ser una buena noticia para la nación superpoblada, también apunta a la tendencia desconcertante de las parejas jóvenes que no pueden procrear.

El informe World Population Prospects: The 2017 Revision estima que la tasa de fecundidad de los indios (medida como el número de niños nacidos de una mujer) se ha desplomado en más del 50 %, de 4,97 durante el período 1975-80 a 2,3 para el período actual. período de 2015-20. Para 2025-30, proyecta el informe, la tasa caerá en picada aún más a 2,1, tocando 1,86 de 2045-50 y 1,78 de 2095-2100. Una tasa de fertilidad de aproximadamente 2,2 se considera generalmente el nivel de reemplazo, la tasa en la que la población se mantendría estable. Cuando la tasa de fertilidad cae por debajo de este número, se espera que la población disminuya.

La fecundidad india urbana se encuentra ahora en los niveles observados en los países desarrollados y, en algunos lugares, entre los más bajos del mundo. Según la Sociedad India de Reproducción Asistida, la infertilidad afecta actualmente a entre el 10 y el 14 por ciento de la población india, con tasas más altas en las zonas urbanas, donde afecta a una de cada seis parejas. Casi 27,5 millones de parejas que intentan concebir activamente sufren de infertilidad en la India.

Curiosamente, la infertilidad, que ya no es un dolor privado, está saliendo a la luz debido a sus ramificaciones sociales e interpersonales. La infertilidad es una condición poco investigada que está arruinando matrimonios e incluso la vida de las personas, explica el Dr. Sama Bhargava, consultor experto en FIV en el Hospital Fortis, NOIDA. La maternidad se considera un papel esencial en la vida y un criterio con el que se mide el valor de la mujer. Así que la infertilidad invita al estigma social. Es hora de que lo reconozcamos como un peligroso problema de salud pública y personal.

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El médico afirma que el problema no es específico de género. Tanto la pareja masculina como la femenina pueden ser igualmente responsables de la incapacidad de concebir un hijo. Durante mucho tiempo, la infertilidad fue una cruz que las mujeres tenían que soportar. Pero hemos encontrado que menos del 30 por ciento de los hombres indios tienen características de semen normales que conducen a problemas de concepción para las mujeres, afirma Bhargava.

Las dolencias del estilo de vida también juegan cada vez más a ser villanas, especialmente la obesidad y la diabetes. Más del 40 por ciento de las mujeres que asisten a las clínicas de infertilidad son obesas. En los hombres, la obesidad reduce la calidad del semen. Las infecciones de transmisión sexual, el síndrome de ovario poliquístico, los fibromas y la tuberculosis genital son otras nuevas áreas de preocupación entre las mujeres. Un aumento en las relaciones sexuales sin protección había dado lugar a infecciones de transmisión sexual (ITS) y al uso generalizado de anticonceptivos de emergencia y abortos quirúrgicos, que pueden desencadenar infecciones graves que pueden causar infertilidad irreversible.

La Dra. Sonia Malik, directora del Departamento de Fertilidad del Hospital CK Birla para Mujeres, Gurgaon, escribe en un artículo que en las aldeas indias, los fertilizantes y pesticidas están contribuyendo a la disminución de la fertilidad. Un estudio que comparó a mujeres caucásicas e indias encontró que las indias envejecen cinco años antes que sus contrapartes europeas. La edad promedio de la menopausia en la India es de 47 años frente a los 52 años entre las naciones occidentales. Esta fuerte disminución de la fertilidad se atribuye a las toxinas ambientales, el uso desenfrenado de plásticos, un cambio en la dieta que también contiene productos químicos y mutaciones genéticas, escribe Malik.

La rápida urbanización, los cambios hormonales (especialmente en los niveles de prolactina, que se encuentran en muchos casos de infertilidad), las presiones laborales, la contaminación vehicular y el aplazamiento de la paternidad son citados por el médico como otras razones destacadas de la infertilidad en la India.

Aunque el documento del Noveno Plan Quinquenal del gobierno (1997-2002) incluyó la infertilidad en su paquete integral de salud reproductiva e infantil, el sistema de salud primaria del país aún no está equipado para manejar tales casos. Una encuesta realizada por el Consejo Indio de Investigación Médica (ICMR) encontró que la mayoría de los centros de salud gubernamentales financiados por el estado están mal equipados para tratar casos de infertilidad. Descubrió que la mayoría de los centros de salud comunitarios y los centros de salud primarios tenían instalaciones físicas y de diagnóstico inadecuadas y que los servicios de laboratorio avanzados estaban disponibles en menos del 42 por ciento de los hospitales de distrito y el 8 por ciento de los centros de salud comunitarios.

Según el estudio Infertility Concerns between Young Couples in Rural India, al igual que en muchos países en desarrollo, en la India el tratamiento de la infertilidad también falta en los servicios de salud reproductiva disponibles. Además, el programa de salud pública de la India no aborda la infertilidad a pesar de que el programa de la Conferencia Internacional sobre Población y Desarrollo, del cual el gobierno es signatario, establece que los servicios de salud reproductiva deben incluir la prevención y el tratamiento adecuado de la infertilidad.

En cambio, el enfoque indiferente del gobierno para abordar el problema ha creado todo un ecosistema de negocios de subrogación gestacional, donde las clínicas de fertilidad in vitro, muchas de ellas no reguladas, prometen servicios de cinco estrellas a parejas infértiles. No importa si enterradas entre estas promesas hay historias desgarradoras de desajustes de ADN y bebés abandonados, y varias prácticas sin escrúpulos seguidas por tales clínicas.

Un estudio de 2012 realizado por la ONG Sama Resource Group for Women and Health, con sede en Delhi, afirma que hay alrededor de 3000 clínicas de fertilidad en la India. Sin embargo, los expertos dicen que el número real podría ser fácilmente muchas veces mayor. Un aviso enviado por la Comisión Nacional de Derechos Humanos al Ministerio de Salud de la Unión y al Consejo Indio de Investigación Médica en 2017 destacó que, solo en Delhi, de las 300 clínicas, solo 39 están registradas en el ICMR.

Samiksha Mehra (nombre cambiado), residente de Delhi, relata una experiencia kafkiana al tratar su infertilidad en una clínica privada. Ella le dijo a este corresponsal que sin siquiera una simple consulta con un ginecólogo, le pidieron que se sometiera a una serie de pruebas invasivas y costosas en la clínica. Cuando no se detectó ningún problema, pusieron a mi esposo en el mismo simulacro. Luego nos dijeron que consultáramos con diferentes especialistas en otras clínicas, en lo que gastamos miles de rupias más.

Finalmente, cuando nada resultó concluyente incluso después de tres meses, los Mehra abandonaron la idea de realizar más visitas a la clínica. Sin embargo, nunca dejaron de intentar por el bebé. Y después de 10 meses fueron bendecidos con una hija.

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Luego, los médicos nos dijeron que el estrés excesivo también puede causar ansiedad, lo que compromete las posibilidades de concepción. Cuando se elimina ese estrés, se llega a un embarazo natural como en nuestro caso, explicó la nueva mamá.

Para personas como Mehra, los expertos en fertilidad solo tienen un consejo: someterse a pruebas en un buen hospital para determinar su cociente de fertilidad. En cambio, dicen los médicos, las parejas eluden cada vez más esta ruta importante para ir directamente a los especialistas en infertilidad, aunque el 80 por ciento de estos casos se pueden manejar con tratamientos simples y de rutina. Solo los casos genuinos deben ser referidos para tratamientos avanzados de infertilidad como FIV, donación de óvulos o subrogación, dicen.

Por lo tanto, la sensibilización es clave para que ambos géneros sean conscientes del problema. Los avances médicos en la salud reproductiva han facilitado la conservación de espermatozoides y óvulos para su uso futuro, lo que se conoce popularmente como preservación de la fertilidad. La terapia con células madre también está lista para descubrir formas de reformar los óvulos y los espermatozoides a través de lo que se llama rejuvenecimiento de la fertilidad, dicen los expertos.

Dada la magnitud del problema, India necesita urgentemente trabajar en una legislación fuerte. La aprobación del Proyecto de Ley (Regulación) de Tecnología de Reproducción Asistida de 2010, que lleva cinco años en proceso, puede contribuir en gran medida a racionalizar la industria de la subrogación al tapar las lagunas.

Sin un mecanismo de monitoreo establecido, la industria se rige actualmente por un conjunto de pautas que no son legalmente vinculantes. Esto crea un terreno fértil para que las agencias explotadoras engañen a las parejas confiadas en su inocente búsqueda de una familia.

Neeta Lal es una editora y periodista radicada en Nueva Delhi. Ella tuitea en neeta_com

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