Las elecciones alemanas y el legado de China de Angela Merkel

La jubilación de la canciller Angela Merkel después de 16 años en el cargo es un momento histórico para la política alemana y presenta una excelente oportunidad para restablecer los enfoques políticos y priorizar las agendas.

Los dos grandes partidos alemanes, el Partido Socialdemócrata (SPD) y la Unión Demócrata Cristiana (CDU), han recibido durante décadas más del 40 por ciento del voto popular y han alternado la cancillería entre ellos aunque en coalición con socios menores desproporcionadamente más pequeños, tradicionalmente los Verdes o el Partido Democrático Libre (FDP).

Las elecciones de septiembre cambiaron la composición tradicional del parlamento alemán y dieron como resultado un Bundestag más fragmentado de cuatro partidos más o menos medianos, más dos partidos marginales extremos. Esto ha cambiado la aritmética tradicional de formación de coaliciones, garantizando prácticamente tanto a los Verdes como al FDP una posición en un nuevo gobierno tripartito. Una novedad en la política alemana en sí misma, los pequeños partidos juveniles que antes eran pequeños ahora están al alcance del 10-15 por ciento de los votos, entrando en negociaciones de coalición desde una posición de fuerza histórica.

Entre muchas otras áreas políticas, su agenda tendrá consecuencias para la futura política china de Alemania.

Merkelismo y China

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Angela Merkel navegó por Alemania y Europa a través de algunas crisis excepcionalmente desafiantes, y se sabe que viaja mucho. A pesar de algunas críticas internas, esto le ha valido una reputación mundial impecable.

Un transatlántico acérrimo, no sorprende que Washington encabece la lista de destinos de viajes fuera de la UE de Merkel (14 visitas oficiales). Más notable, y algo contraintuitivo, es que las 11 visitas de estado de Merkel a Beijing ocupan un segundo lugar cercano, superando incluso sus siete viajes a Moscú, el mayor desafío geopolítico de Alemania.

De hecho, ningún otro líder occidental ha visitado China con más frecuencia, no muchos conocen mejor que ella a los líderes del Partido Comunista Chino, y nadie muestra un mayor interés en la historia y la cultura de la civilización china. Frances Emmanuel Macron, presidente de la única potencia residente del Indo-Pacífico autoidentificada de Europa, ha visitado China solo dos veces desde que asumió la presidencia hace más de cuatro años. Al mismo tiempo en su liderazgo, Merkel había estado en Beijing cuatro veces y también había visitado Shanghai, Nanjing y Xian.

Más allá de sus intereses personales en China, Merkel lidera una economía dependiente de las exportaciones que tiene un interés nacional intrínseco en mantener relaciones viables con Beijing. Sin embargo, en los últimos 16 años, Beijing se ha vuelto notablemente más asertivo, a menudo actuando sin tener en cuenta prácticamente todas las normas y principios que Alemania valora mucho. También han surgido nuevas fallas geopolíticas, especialmente entre el orden liberal liderado por Estados Unidos y una alternativa china aún por definir.

Este dilema se tradujo en un acto de equilibrio ambiguo frente a China y los socios transatlánticos y europeos. Merkel generalmente tendía a priorizar el imperativo económico de Alemania sobre la confrontación; buscó permanecer neutral e incluso pareció indiferente a veces, especialmente a partir de su segundo mandato. Esta actitud indiferente y taciturna hacia los desafíos sistémicos y concretos planteados por China causó mucha frustración a nivel nacional y entre los aliados y socios de Alemania en Washington en particular.

¿Indiferencia alemana?

Muchos críticos extranjeros de esta política china aparentemente indiferente a menudo no tienen en cuenta dos componentes fundamentales de la política china de Alemania.

Uno, Angela Merkel personalmente fue influenciada por la experiencia del excanciller de Ostpolitik Willy Brandts, que en última instancia logró la doctrina de la Guerra Fría de un compromiso más estrecho con el Este comunista, abogando por el cambio a través del acercamiento y el comercio en lugar de la confrontación. En esta tradición, Merkel siempre resistió la presión internacional, rechazando la contención a favor del cambio a través del comercio y el compromiso.

En segundo lugar, la Alemania de la posguerra ha olvidado la geopolítica y los cálculos estratégicos al menos más allá de su vecindad inmediata. Pensar en términos estratégicos y comprometerse con el equilibrio geopolítico es extraño para la mayoría de los alemanes, que se han acostumbrado a externalizar su seguridad a la OTAN y Estados Unidos, una tendencia que Washington había alentado activamente durante gran parte de la historia europea posterior a la Segunda Guerra Mundial. En cambio, los alemanes modernos ven a su país como una potencia económica y normativa, no como un actor de seguridad. Esto se filtra en el ADN de la cultura política de Alemania.

Un reinicio de semáforo

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Aunque aún no está claro quién sucederá a Merkel como canciller, la apuesta más probable es un llamado gobierno de coalición de semáforo del SPD, los Verdes y el FDP, dirigido por el canciller Olaf Scholz del SPD.

Si esto se materializa, como parece probable, los críticos de la actitud algo indiferente de Merkel hacia Beijing pueden estar seguros de que se retirará con ella.

En primer lugar, la jubilación de Merkel reducirá la autoridad de política exterior de la cancillería que solía impulsar la política de China y devolverá parte del poder al Ministerio de Asuntos Exteriores. Bajo una nueva ministra de Relaciones Exteriores, Annalena Baerbock, líder de los Verdes, parece lo más probable que podamos esperar que el ministerio se reafirme y diseñe un perfil de política exterior normativo y guiado por los derechos humanos de los Verdes.

En segundo lugar, un gobierno de semáforo está ideológicamente en una posición privilegiada para reevaluar y repensar cómo reconciliar el imperativo económico de Alemania con la dinámica geopolítica actual y las normas internacionales. El FDP de centroderecha y liberal de mercado equilibrará bien la agenda de centroizquierda del SPD y los Verdes.

Por último, a pesar de sus diferencias ideológicas, especialmente los Verdes y el FDP comparten la intención de adoptar una postura más fuerte sobre China (y Rusia). Figuras destacadas de ambos partidos han instado con frecuencia a una línea más dura con respecto a China, y sus manifiestos electorales anclan esta retórica en las agendas oficiales de los partidos.

El nuevo pacto de seguridad trilateral AUKUS (que une a Australia, el Reino Unido y los EE. UU.) pone a Alemania en una posición difícil y sirve como un recordatorio pertinente de que Berlín no puede seguir posponiendo indefinidamente la pregunta que menos le gusta hacer: dónde posicionar a Alemania. dentro de la competencia de gran poder que se desarrolla?

Si un nuevo gobierno no logra anclar su política hacia China en una estrategia más amplia para el futuro, los eventos y desafíos pronto superarán la capacidad de Berlín para manejarlos. A la luz de la base pacifista de centro-izquierda, Alemania no se convertirá en un equilibrador de línea dura del poder chino. Pero un gobierno de semáforo tiene una oportunidad única para alinearse más estrechamente con los socios de Alemania y trabajar hacia una posición transatlántica unida sobre los desafíos que plantea Beijing.

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